Un agricultor francés provocó protestas generalizadas

Jérôme Bayle había pasado siete noches en una importante carretera francesa, al frente de un grupo de agricultores descontentos, cuando llegó el Primer Ministro, vestido con su traje azul parisino y su corbata, para agradecerles por haber «enorgullecido a Francia» y anunció que se reuniría con a ellos. sus peticiones.

Frente a los flashes de las cámaras y a los micrófonos extendidos, Bayle declaró al Primer Ministro Gabriel Attal que había visto el enfrentamiento como un partido entre dos equipos: los agricultores rebeldes, encabezados por Bayle, y el gobierno, dirigido por Sr. Attal.

“No me gusta perder”, dijo Bayle, vestido decididamente más informal, con una gorra de béisbol en la cabeza y mirando hacia atrás. La densa multitud que lo rodeaba se rió. Estaba claro que su equipo había ganado.

A Bayle, de 42 años, ex jugador profesional de rugby, se le atribuye ampliamente el mérito de haber provocado un movimiento de protesta nacional por parte de agricultores que esta semana llevaron sus quejas a la capital, bloqueando las carreteras a París, a pesar de las nuevas promesas hechas el martes a Attal de protegerlos. . de “competencia desleal”.

Insatisfechos, los agricultores dicen que continuarán con las perturbaciones para llamar la atención sobre lo que llaman las insoportables dificultades de cultivar alimentos para alimentar a la nación francesa.

El señor Bayle conoce íntimamente estos sufrimientos. Se hizo cargo de la explotación de cereales y ganado de su familia en 2015, tras encontrar el cuerpo sin vida de su padre, Alain. Su padre estaba deprimido porque se enfrentaba a la jubilación sin ahorros, dijo Bayle, y se pegó un tiro en la cabeza. El suicidio se convirtió en una piedra de toque preocupante para Bayle.

«No quería ver a mis amigos haciendo lo mismo», dijo en una entrevista desde su granja, a unos 35 kilómetros de Toulouse.

Los últimos años han sido terribles para los agricultores locales. Primero se vieron afectados por repetidas sequías y un colapso en la demanda de alimentos orgánicos por parte de los consumidores después de que muchos agricultores hicieron el difícil cambio. Luego, una enfermedad transmitida por mosquitos cruzó los cercanos Pirineos cubiertos de nieve desde España e infectó a gran parte de su ganado, provocando muertes y abortos espontáneos. Y esto es sólo en la esquina suroeste del país del Sr. Bayle.

En términos más generales, no sólo en Francia sino en toda Europa, los agricultores se quejan del aumento de los costos debido a la inflación y la guerra en Ucrania. Estas cargas se han exacerbado a medida que los gobiernos buscan ahorrar dinero eliminando los subsidios agrícolas, incluso cuando la Unión Europea impone más regulaciones a los agricultores para cumplir sus objetivos climáticos y ambientales.

Se ha vuelto demasiado, dicen los agricultores.

Bayle estuvo entre los cientos de agricultores que salieron a las calles de Toulouse a principios de este mes en sus tractores, uniéndose a una protesta organizada por sindicatos con una serie de demandas dirigidas al gobierno.

Los agricultores estaban en la hermosa plaza principal rosada de la ciudad, llena de cafés, cuando se enteraron de que la reunión entre sus líderes sindicales y el prefecto local, el funcionario gubernamental más alto del sistema francés, no había producido ningún resultado, ningún alivio concreto. Los amigos pusieron un micrófono en las manos del Sr. Bayle, sabiendo que podía movilizar a la multitud.

“No voy a esperar más”, rugió Bayle, con sus palabras bañadas en el melodioso acento del suroeste. Llamó a quienes “están orgullosos de este trabajo” a bloquear la carretera.

Dos días después, un ejército de tractores se detuvo en la carretera que conecta Toulouse con la frontera española, cerca de la ciudad de Carbonne, con fardos de heno para colocar. Cuando aparecieron los gendarmes, Bayle dijo que no se iría hasta que los agricultores recibieran soluciones concretas a tres problemas apremiantes, o la policía le disparara en la cabeza.

«Él es el único que puede hacerlo». Tiene carisma”, dijo Joël Tournier, de 43 años, un compañero agricultor que luego se haría cargo de la logística del bloqueo.

A medida que pasaban los días, sus filas crecieron, al igual que las donaciones, hasta que su bloqueo debajo de un paso elevado de la autopista se transformó en el lugar más de moda de la ciudad, con un jabalí que escupe y un DJ tocando música en un altavoz. Instalaron baños portátiles y un contenedor lleno de heno sirvió como cama colectiva gigante.

Dos veces al día, colgaron un maniquí vestido con un mono desde el piso superior, para representar vagamente la tasa de suicidio entre los agricultores franceses, que sigue siendo alta, a pesar de los programas gubernamentales para abordarla.

“Hicimos todo sin los sindicatos”, dijo Bertrand Loup, de 46 años, un productor de cereales y carne que ayudó a gestionar el bloqueo. “Por eso la gente nos apoyó. Sentían que estábamos hablando desde el corazón.

Nacional los sondeos reveló Un gran apoyo al movimiento que habían iniciado y otras acciones comenzaron en todo el país. La mayoría de los residentes aceptaron y toleraron el tráfico de camiones que pasaban por Carbonne para evitar el control, según el alcalde Denis Turrel.

«Lo que hicieron tenía mucho sentido», dijo Frank Bardon, de 66 años, fisioterapeuta y osteópata jubilado, que paseaba a su perro por la calle principal de la ciudad con su familia el domingo. “Sus condiciones de vida son difíciles. »

Los agricultores siguieron una tradición revolucionaria profundamente arraigada en Francia. En 1953, los viticultores, al ver caer sus beneficios, colocaron sus carros de madera en una carretera nacional al inicio de las vacaciones de verano para exigir ayudas gubernamentales y ofrecer degustaciones a los conductores extraviados. Funcionó tan bien que se estableció un modelo y los agricultores del suroeste siguieron su ejemplo unos meses después, dijo Édouard Lynch, profesor de historia francesa contemporánea en la Universidad de Lyon 2.

«Siempre ganan un poco», dijo Lynch, el autor del libro.levantamiento campesino.” «Es efectivo».

Los agricultores representan menos del 2 por ciento de la población del país, pero ocupan un lugar importante en la psique nacional, en parte porque Francia se industrializó relativamente tarde, dijo Lynch.

“Los franceses sienten verdadera simpatía por los agricultores. Todo el mundo dice: ‘Mi padre o mi abuelo eran agricultores'», dijo.

Por eso, tal vez no sea sorprendente que el Primer Ministro, seguido de dos ministros y un prefecto, llegaran al bloqueo para realizar una visita guiada y tomar una copa de vino tinto. Aunque sus amigos se sorprendieron, el señor Bayle no.

“No tenía otra opción”, dice, sentado sobre un neumático de tractor gigante frente a su establo, tomándose un momento para disfrutar del sol y del éxito del movimiento. Estaba exhausto: sólo había dormido tres horas por noche durante el bloqueo. Y su teléfono seguía pitando y sonando con peticiones de los periodistas.

“Era como si fuera una estrella de rock”, dijo Turrel, el alcalde, al describir la reacción de la multitud ante Bayle. “Habló desde el corazón y con palabras de sufrimiento que irradiaban un poder fenomenal. »

Desde el principio, Bayle había exigido soluciones concretas a tres problemas concretos: facilitar el proceso de construcción de depósitos de agua, proporcionar apoyo financiero a las explotaciones agrícolas infectadas por la enfermedad hemorrágica epizoótica y abandonar el inminente aumento del coste del combustible para los tractores.

Attal entregó los tres el viernes pasado, por lo que Bayle anunció el fin de su bloqueo y de su protesta.

Mientras los líderes de dos poderosos sindicatos agrícolas declararon un sitio a París, cargando con una larga lista de sus propios agravios, Bayle y su equipo regresaron a sus graneros para ponerse al día con todo el trabajo que habían descuidado.

Algunos han criticado al grupo de Bayle como egoísta; otros se agotaron.

“Deberían hacerlo tan bien como nosotros”, dijo Tournier sobre las críticas, sentado en su cocina, con una bolsa que contenía su ropa del bloqueo tirada cerca, aún sin empaquetar. “Un pequeño grupo de amigos, en una semana, trasladó al Primer Ministro y a dos ministros. Unimos al país. Hemos demostrado que podemos hacer grandes cosas con personas y amigos leales. Puedes hacer cosas hermosas.

Desde su lugar bajo el sol, Bayle dijo que nunca esperó cambiar el modelo agrícola francés en una semana y que no tenía ningún interés en entrar en política a pesar de su evidente talento para hablar.

“Mi vida está aquí en la granja”, dijo. “Empezamos a rodar desde aquí. Hoy otros están tomando el relevo y el objetivo es obtener cada vez más mediciones”.

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