TikTok cambia silenciosamente los términos de servicio en medio de un creciente escrutinio legal

Los padres, las escuelas e incluso los fiscales generales están cada vez más preocupados por cómo TikTok podría atraer a los niños a la aplicación y ofrecerles contenido inapropiado. Pero algunos abogados dicen que podría ser más difícil emprender acciones legales contra la empresa después de que TikTok cambiara silenciosamente sus términos de servicio en Estados Unidos este verano.

En julio, TikTok eliminó las reglas que exigían que las disputas de los usuarios se manejaran mediante arbitraje privado y, en cambio, dijo que las reclamaciones debían presentarse en uno de los dos tribunales de California. Si bien durante mucho tiempo se ha considerado que el arbitraje es beneficioso para las empresas, algunos abogados han descubierto recientemente cómo hacerlo costoso para las empresas agrupando demandas de arbitraje de consumidores.

Los términos también se cambiaron para sugerir que se deben presentar acciones legales dentro de un año del presunto daño resultante del uso de la aplicación. Anteriormente no se había especificado ningún calendario.

Estos cambios se producen a medida que aumenta la posibilidad de que las personas emprendan acciones legales contra TikTok.

Una coalición de más de 40 fiscales generales estatales está investigando el trato que el gigante de las redes sociales da a los usuarios jóvenes. La investigación bipartidista, anunciado el año pasado y liderado por Tennessee y Colorado, busca determinar si la empresa incurrió en conductas injustas y engañosas que perjudicaron la salud mental de niños y adolescentes.

Este tipo de investigaciones, si revelan posibles irregularidades, pueden dar lugar a demandas gubernamentales y de consumidores.

Por otra parte, un juez federal de California dictaminó el mes pasado que un caso que involucra cientos de demandas en nombre de jóvenes contra los propietarios de Instagram, Facebook, YouTube, TikTok y Snapchat puede avanzar. Dijo que la compañía enfrenta algunos reclamos de responsabilidad del producto relacionados con las funciones de la aplicación.

El fallo del juez fue significativo porque los gigantes tecnológicos a menudo se han protegido de demandas invocando la Primera Enmienda y leyes que protegen a las plataformas de la responsabilidad por el contenido de los usuarios.

TikTok no respondió a las solicitudes de comentarios. Anteriormente dijo que tiene “protecciones líderes en la industria para los jóvenes”, incluidos algunos controles parentales y límites sugeridos en el tiempo frente a la pantalla.

Kyle Roche, un abogado que, junto con otro abogado, representa a más de 1.000 tutores y menores que alegan una variedad de daños relacionados con el uso de TikTok, envió una carta a la compañía el martes desafiando los términos actualizados. Dijo que sus clientes eran menores de edad y no podían aceptar los cambios y que tenía la intención de remitir las disputas a arbitraje a menos que pudieran resolver sus reclamos amistosamente.

Roche dijo que creía que TikTok había cambiado el término en previsión de una ola de litigios basados ​​en la investigación del fiscal general y la demanda de California.

Roche encontró a padres de jóvenes usuarios de TikTok en gran medida a través de anuncios de Facebook que piden a las personas que compartan sus afirmaciones en un sitio web. (El Sr. Roche, ex abogado criptográfico, renunció el año pasado a una firma de abogados que fundó después de que aparecieran videos en línea que lo hacían parecer corrupto; dijo que había sido incriminado por un adversario en el tribunal y que sus declaraciones en los videos fueron mezcladas y tomadas. fuera de contexto.)

Leigh Cardinal, una madre de 49 años que vive en Chico, California, es uno de los clientes de Roche. Dijo que su hija, que ahora tiene 15 años, “se encontró en un espacio oscuro” sufriendo de ansiedad y depresión durante varios años, lo que coincidió con su desplazamiento por TikTok “durante horas”.

Cuando se enteró de un anuncio que preguntaba si su familia había resultado perjudicada por el uso de TikTok y decía que podrían ser elegibles para recibir hasta $10,000, hizo clic.

Durante los últimos dos años, muchos de los estados que investigan TikTok también han investigado el trato que Meta da a los usuarios jóvenes en sus plataformas Instagram y Facebook. Este asunto está más avanzado. En octubre, una coalición de 33 fiscales generales demandó a Meta en un tribunal federal, alegando que el gigante de las redes sociales atrapó injustamente a niños y adolescentes y engañó a los usuarios sobre la seguridad de su plataforma.

Meta dijo que ha trabajado durante años para hacer que las experiencias en línea sean seguras y apropiadas para la edad de los adolescentes y que la queja de los estados «tergiversa nuestro trabajo utilizando citas selectivas y materiales cuidadosamente seleccionados».

Las empresas llevan mucho tiempo sometiendo sus disputas a arbitraje para evitar responsabilidades en demandas colectivas y llegar a resoluciones a puerta cerrada. Pero abandonaron esos requisitos después de que los abogados descubrieron cómo presentar demandas de arbitraje masivas, lo que puede costar a las empresas millones de dólares en honorarios para que los árbitros privados escuchen los casos y aún más para los acuerdos, dijo Robert Freund, especialista en publicidad y comercio electrónico. abogado.

«Cuando estas grandes empresas se ponen a prueba y tienen que aceptar el acuerdo que supuestamente han impuesto a los consumidores, de repente no les gusta eso, eso significa que podrían tener que pagar más de lo que pensaban», dijo el Sr. Freund.

Omri Ben-Shahar, profesor de derecho en la Universidad de Chicago, dijo que esperaba que TikTok tuviera dificultades para defender los cambios en sus términos de servicio en los tribunales. «Cuando las empresas publican nuevos términos o simplemente envían a la gente un correo electrónico diciendo: ‘Oye, por cierto, hay nuevos términos’, no funciona», dijo.

Natacha Cantante informes aportados.

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