Si no es perfecto, ¿sigue siendo K-pop?

¿Qué te viene a la mente cuando escuchas la palabra «K-pop»? ¿Es el fenómeno global de las boy bands BTS, que visten chaquetas con tachuelas y bailan en perfecta sincronización? ¿O el grupo de chicas Blackpink, que actúan en Coachella con trajes modernos y el pelo perfectamente rizado?

¿Qué tal un “colectivo de música independiente” formado por personas vestidas informalmente reunidas alrededor de una mesa de mezclas en un estudio de una sola habitación, frente a un restaurante de Seúl especializado en pollo frito?

“Dame un poco más de bajo”, dijo Omega Sapien, un cantante con cabello verde eléctrico y parrilladas, balanceando sus caderas y gruñendo al ritmo. El estudio estaba repleto de obras de arte, discos de vinilo, pesas y otras cosas raras. Otro cantante yacía cerca, con una fuerte resaca.

Para Bálsamo del tigre, es el día a día de un grupo de K-pop alternativo. Su música, una fusión de diversos géneros que van desde el electro al hip-hop, es funky y vanguardista. Su aspecto, descuidado y sucio, dista mucho del estilo profesional de los grupos que la mayor parte del mundo asocia con el K-pop.

Pero también reclaman esta etiqueta. K-pop es cualquier música originaria de Corea del Sur, según Omega Sapien. «Todo en esto es K-pop», dijo.

En realidad ?

«K-pop» es una abreviatura de la música popular coreana, pero a menudo se interpreta en el sentido de algo más específico: bandas de chicos y grupos de chicas cuyos miembros son conocidos como ídolos (en parte debido a sus fans ferozmente dedicados). Su música tiende a ser formulada y las actuaciones están estrictamente coreografiadas. Las empresas de cobranza invierten millones en estos actos y tienen un estricto control sobre el producto final.

Pero en Corea del Sur no es el género musical más popular. Los grupos ídolos son muy superados en número por los artistas independientes y alternativos, según datos del gobierno y de la industria. Hyukohun grupo de cuatro del moderno distrito Hongdae de Seúl, y Leenalchi son otros dos actos alternativos locales muy conocidos.

“Hoy en día, siento que cuando la mayoría de la gente escucha el término K-pop – y por ‘la mayoría de la gente’ me refiero a gente de todo el mundo y no sólo en Corea – a menudo piensan sólo en grupos de chicas y bandas de chicos que combinan. un molde particular”, dijo Regina Kim, periodista radicada en Nueva York que escribe sobre la cultura pop coreana. Cuando era niña en New Haven, Connecticut, dijo Kim, el R&B y la música dance de Corea del Sur también se consideraban K-pop.

En 2023, casi una cuarta parte de los surcoreanos asistieron a un concierto en vivo, online o offline, de un artista independiente, según una encuesta del agencia de contenido creativo coreano. Le même rapport révèle que les ballades, et non la pop des groupes d’idols, constituent le genre préféré du pays, avec plus de la moitié des personnes interrogées identifiant cette catégorie au rythme plus lent et moins flashy comme celle qu’ils écoutaient le Más.

Aunque Balming Tiger se identifica como K-pop, no se consideran ídolos. «Incluso si quisiéramos ser como ídolos, no podemos», dijo Chanhee, una cantante que también trabaja en el estilismo, videos y fotografía del grupo.

«Son nuestras imperfecciones las que nos hacen más atractivas», dijo otra cantante, Sogumm, una de las dos mujeres del grupo. «Quiero que la gente nos vea y piense que el K-pop es genial, no sólo porque es bonito y bello, sino porque atrae a una audiencia diversa». Lo que buscan no son niveles asombrosos de fama, sino más bien una aceptación y adopción más amplia de su versión del K-pop. Ya están teniendo éxito en muchos sentidos, ya que acaban de completar una gira por Europa, Asia y América a finales del año pasado, todo ello sin el respaldo financiero ni el poder de marketing de las principales compañías de entretenimiento.

Balming Tiger: el nombre proviene de Bálsamo del tigreuna pomada de Singapur: comenzó como un equipo de fiestas, organizando eventos con DJ en todo Seúl.

Poco a poco, cantantes y productores se fueron sumando al grupo y se convirtieron en un grupo por derecho propio. Tanto Chanhee como Omega Sapien dejaron la escuela para dedicarse a tiempo completo al grupo. (“Al principio, le mentí a mi madre diciéndole que tenía que tomar un descanso de mis estudios para ir al ejército”, dijo Chanhee). Lanzaron su álbum debut en 2021.

Una historia de origen tan popular es prácticamente desconocida en el mundo de los ídolos. La gran mayoría de ellos hacen una audición para una empresa de gestión y luego, si lo consiguen, se someten a una formación rigurosa que puede durar años.

La autoridad de las compañías sobre los grupos va más allá de la música. A muchos ídolos se les dice lo que pueden y no pueden decir en público; a veces incluso se controla su dieta. Algunos ídolos dijeron que les dijeron que no tuvieran citas porque sus fans más devotos se sentirían molestos o traicionados si lo hicieran.

El marketing funciona, dijo Daniel Anderson, un escritor de K-pop radicado en Seattle. Muchos fanáticos se sienten atraídos por los personajes que las empresas crean para sus ídolos. “Saben cómo construir y construir estas historias”, afirmó.

«La gente se aferrará a estas narrativas que podrían ser auténticas, pero estas imágenes a menudo son inventadas», dijo Anderson. «Qué visten, qué dicen, quién es el más divertido, quién es el introvertido».

Pero al mismo tiempo, dijo, «los fans quieren que estos ídolos sean más auténticos».

Algunos observadores del K-pop dicen que su inquebrantable sistema de valores refleja una presión social más amplia en Corea del Sur que no permite errores. Los resultados pueden ser convincentes, como señaló la periodista Sra. Kim. “Ver un vídeo musical de K-pop a menudo se siente como ver un cortometraje de Hollywood con un gran valor de producción, gente increíblemente hermosa y una coreografía increíble”, dijo.

Pero en los últimos años han entrado en el mercado tantos grupos de ídolos que es cada vez más difícil destacar, dijo Shin Cho, director de marketing nacional y jefe de K-pop y su homólogo japonés, J-pop, de Warner Music Korea.

«La gente se estaba superando entre sí en una escala ‘perfecta'», dijo Cho.

Una forma de destacar en este entorno podría ser hacer las cosas usted mismo. El “colectivo” Balming Tiger tiene 11 miembros, incluidas personas detrás de escena: productores, un escritor, camarógrafos. La música, videos y coreografías son de ellos.

Para el paso de baile principal de una de sus canciones, “Buriburi«, simplemente extienden los brazos hacia los lados y mueven las caderas. «No es algo que los coreógrafos profesionales hubieran imaginado», dijo Omega Sapien durante un ensayo en diciembre. «Es orgánico y viene de nosotros. Es mejor».

Los miembros de la banda, de regreso a sus lugares habituales, ahora se presentan en toda Corea del Sur y trabajan en nueva música. Sea lo que sea, lo considerarán K-pop.

«El K-pop tiene una ventaja, y eso es lo que está abriéndose camino en el mercado», dijo Omega Sapien. «Estamos añadiendo una capa diferente a esta ventaja, que será nuestra leyenda y nuestro activo que transmitiremos a las generaciones futuras».

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