Odysseus Moon Lander envía fotos a casa antes de la probable muerte de la nave espacial

Odiseo, la nave espacial robótica estadounidense que aterrizó en la Luna la semana pasada, podría morir en los próximos días.

Las comunicaciones con el módulo de aterrizaje volcado siguen siendo limitadas y terminarán cuando la luz del sol ya no brille sobre los paneles solares, dijo el lunes por la mañana Intuitive Machines, la compañía con sede en Houston que construyó y opera Odysseus.

La compañía también publicó imágenes tomadas por la nave espacial durante su descenso, pero ninguna desde la superficie.

Odysseus es la primera nave espacial estadounidense que aterriza en la Luna desde el Apolo 17 en 1972, y la primera nave espacial privada que aterriza allí de una sola pieza. Sin embargo, durante el aterrizaje del jueves por la noche, el módulo de aterrizaje, que medía unos 14 pies de alto, parecía haber volado más rápido de lo esperado y terminó volcado de costado.

Como resultado, sus antenas no apuntan hacia la Tierra, lo que reduce significativamente la velocidad de envío de datos. Si bien algunos de los paneles solares de Ulises inicialmente estaban bañados por la luz del sol, pronto estarán en la sombra a medida que el sol se mueve por el cielo. Esto privaría a la nave espacial de energía y sus baterías se agotarían.

Ulises no está diseñado para sobrevivir las próximas dos semanas de noche lunar, con temperaturas que caen por debajo de los -200 grados Fahrenheit.

«Los controladores de vuelo tienen como objetivo recopilar datos hasta que los paneles solares del módulo de aterrizaje ya no estén expuestos a la luz», Intuitive Machines Publicado en. «Basándonos en el posicionamiento de la Tierra y la Luna, creemos que los controladores de vuelo seguirán comunicándose con Odiseo hasta el martes por la mañana».

Los controladores de vuelo ahora saben exactamente dónde está Odiseo en la luna. El sábado, el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA tomó una fotografía mientras pasaba sobre el lugar de aterrizaje, revelando un punto que no estaba presente en una imagen anterior tomada por el orbitador del área.

Odysseus aterrizó aproximadamente a una milla de su lugar de aterrizaje objetivo, con mayor precisión que la mayoría de los módulos de aterrizaje anteriores. Esta hazaña fue aún más impresionante dado que los ingenieros de Intuitive Machines tuvieron que parchear el software de la nave espacial para evitar los láseres no funcionales que se suponía debían rastrear la altitud de la nave espacial.

Intuitive Machines a déclaré qu’Odysseus était également capable de détecter neuf sites d’atterrissage sûrs dans la région du pôle sud, des informations qui pourraient s’avérer utiles pour les futures missions alors que la NASA et d’autres agences spatiales cherchent à explorer esta región. El agua congelada a la sombra de los cráteres algún día podría proporcionar recursos cruciales para los astronautas.

Mientras Odiseo desaparece, otro módulo de aterrizaje lunar inesperadamente vuelve a la vida. JAXA, la agencia espacial japonesa, informó el lunes que su módulo de aterrizaje inteligente para investigar la Luna, o SLIM, ha RELANZAR. SLIM alunizó con éxito en la Luna en enero. La falla de uno de sus dos motores hizo que se moviera hacia los lados al aterrizar y, como Ulises, adoptó una orientación inesperada con sus paneles solares en la sombra.

SLIM volvió a la vida unos días después cuando la luz del sol incidió sobre algunos paneles, pero volvió a dormirse cuando cayó la noche lunar.

Al igual que Odiseo, SLIM no fue diseñado para soportar un frío glacial.

Pero con el regreso del sol, los paneles solares de SLIM generaron suficiente energía para recargar sus baterías y reconectarse con la Tierra. Las temperaturas eran tan altas que las comunicaciones se interrumpieron poco después, dijo JAXA.

Sin embargo, JAXA dijo que planea reanudar los estudios científicos del terreno circundante por parte de SLIM una vez que bajen las temperaturas.

Incluso si nadie cuenta con él, Odiseo también podría despertarse después del amanecer en su lugar de aterrizaje en marzo.

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