Nunca más descuidada: Ángela Ruiz Robles, inventora del primer lector electrónico

Este artículo es parte de Overlooked, una serie de obituarios sobre personas notables cuyas muertes, a partir de 1851, no fueron reportadas en The Times.

Más de 60 años antes de que Kindles, Nooks, iPads y otros dispositivos electrónicos revolucionaran la lectura, un dispositivo inventado en un pueblo de España tenía el potencial de hacer lo mismo.

La Enciclopedia Mecanica, o Enciclopedia Mecánica, como se la llamaba, no fue creación de una corporación multinacional como Apple o Amazon; Fue inventado en 1948 por Ángela Ruiz Roblesuna profesora viuda que quería facilitar el aprendizaje de sus alumnos y de sus tres hijas.

Su invención, une boîte vert pâle de la taille d’un manuel avec un intérieur complexe, permettait à un utilisateur de lire des mots dans n’importe quelle langue et sur n’importe quel sujet, et était destinée à alléger la charge de livres d’ un estudiante. Hoy en día, muchos lo consideran un antepasado analógico del lector electrónico.

“Lo que ella inventó continuó en el futuro”, dijo por teléfono su nieto Daniel González de la Rivera desde su casa en Madrid.

Y añadió: “Cada vez que veo uno, me acuerdo de mi abuela. »

Dentro de las cubiertas de la Enciclopedia Mecánica había tres carretes horizontales que contenían pergaminos, cada uno de los cuales podía ser reemplazado por otro, sobre un tema diferente. Los pergaminos podían contener texto, dibujos lineales elaborados o bocetos de figuras ornamentales, y la enciclopedia, que funcionaba con pilas, contenía una pequeña bombilla que permitía a los usuarios leer en la oscuridad. Ruiz Robles creó el dispositivo, junto con los pergaminos que lo acompañan, “para obtener el máximo conocimiento con el mínimo esfuerzo”, según dijo al diario Pueblo. en 1958.

La máquina, que Ruiz Robles denomina «un procedimiento mecánico, eléctrico y de presión de aire para leer libros», recibió la patente española 190.698 en 1949. Un prototipo recibió otra patente, la 276.346, cuando fue ensamblado en 1962 en los astilleros de Ferrol, bajo el nombre de supervisión de Robles. el trabajo.

Décadas más tarde, en noviembre de 2007, Amazon presentó el Kindle, que presentaba una pantalla electrónica de 6 pulgadas. pantalla de tinta lo que permitió a los usuarios descargar y leer unos 88.000 libros y revistas. Los dispositivos se agotaron en menos de seis horas. Este año, palabrasclasificadas.comuna organización de investigación dedicada a la industria editorial, informó que cada mes se producían 15,92 millones de libros electrónicos.

En su época, sin embargo, Ruiz Robles no logró reunir mucho apoyo en el sector manufacturero. A pesar de los repetidos esfuerzos, no pudo convencer a los financieros para que financiaran su creación y nunca se distribuyó ampliamente.

Hoy, el prototipo de la Enciclopedia Mecánica de Ruiz Robles se exhibe en el Museo Nacional de Ciencia y Tecnología de La Coruña, España, un motivo de orgullo para su país y un testimonio de lo que pudo haber sido.

Ángela Ruiz Robles nació el 28 de marzo de 1895 en Villamanín, un pequeño pueblo de la provincia de León, en el noroeste de España. Su padre, Feliciano Ruiz, un adinerado farmacéutico, y su madre, Elena Robles, ama de casa, le proporcionaron una educación de primer nivel. Se graduó en una escuela normal de León y enseñó allí hasta 1916.

En 1918, Ruiz Robles se trasladó a Santa Eugenia de Mandía, un pueblo gallego cercano a la costa, donde trabajó como profesora hasta 1928. Luego se trasladó a la cercana Ferrol y fundó la Academia Elmaca.

El colegio, ubicado en su casa y llamado así en honor a sus tres hijas, Elena, Elvira y María Carmen, ofrecía clases diurnas y nocturnas, sirviendo como campo de entrenamiento para estudiantes de escasos recursos. También desarrolló métodos de enseñanza eficaces para estudiantes con discapacidades, apareciendo en ocasiones en sus hogares para ofrecer asistencia adicional.

En 1934, Ruiz Robles se convirtió en directora de la Escuela Nacional de Niñas del Hospicio, una escuela nacional para huérfanos en Ferrol, donde ayudó a niñas que de otro modo estarían desfavorecidas a prosperar en la sociedad.

Encontró un gran significado al trabajar en nombre de los demás.

“Venimos a este mundo no sólo para vivir nuestras vidas lo más cómodamente posible”, le dijo a Pueblo en 1958, “sino también para preocuparnos por los demás para que puedan beneficiarse de algo que les ofrecemos. »

Entre 1938 y 1946, Ruiz Robles publicó 16 libros de texto, incluidos tutoriales de ortografía, gramática, sintaxis, taquigrafía y fonética. Pero en 1946, su marido, Andrés Grandal, un marinero mercante, murió de un ataque cardíaco, dejándola sola a cargo de criar a sus tres hijas.

A pesar de sus considerables deberes domésticos y docentes, Ruiz Robles dedicó su tiempo libre a inventar un enfoque moderno e interactivo de la educación.

González de la Rivera describió a su abuela como una persona motivada y señaló que prefería la soledad de su escritorio y el sonido de las teclas de su máquina de escribir en lugar de sentarse en un café o jugar a las cartas con amigos.

«Ella nunca perdió el tiempo», dijo. “Ella no miraba a los pájaros. Ella todavía estaba trabajando.

“¿Puede un buen inventor ser al mismo tiempo una buena ama de casa? Sí, sí, pero es necesario que los sirvientes o las personas que la rodean no la obliguen a tener largas conversaciones sobre cosas ordinarias”, le dijo a Pueblo. “El silencio es esencial porque facilita la gestación de estas ideas que luego promueven el progreso del mundo. »

En 1947, Ruiz Robles recibió la Cruz de Alfonso X el Sabio por sus innovaciones en educación, investigación y labor social. En 1952 recibió una medalla de oro en una exposición de inventores españoles.

Pasó los últimos años de su vida en Madrid junto a su hija María Carmen y nunca renunció a fabricar su invento. Ruiz Robles recibió ofertas para producirlo en Estados Unidos, pero las rechazó diciendo que su creación debería realizarse en España.

“La acompañé a diferentes organizaciones y abogados para promocionar su libro de mecánica”, dijo González de la Rivera. “Le expliqué cómo funcionaba el producto y cómo hacer que el libro fuera más liviano. Dimos la vuelta sin éxito. Pero mi abuela nunca se sintió frustrada. Nunca recuerdo que me dijera: «Qué vergüenza» o «Qué desastre». Ella nunca tuvo miedo.

Ruiz Robles falleció el 27 de octubre de 1975. Tenía 80 años.

En 2018, el Ayuntamiento de Madrid aprobó la bautización de una calle en su honor en dicha ciudad.

“Era una mujer con tres hijas y sin marido”, dijo González de la Rivera, su nieto, y agregó: “Es sorprendente lo que hizo”.

Este artículo aparecerá en un nuevo libro, “Descuidado», una recopilación de 66 obituarios publicada este otoño.

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