Misiles estadounidenses alcanzan objetivos hutíes en Yemen tras los ataques en el Mar Rojo

Estados Unidos y cinco de sus aliados llevaron a cabo ataques militares el jueves contra más de una docena de objetivos en Yemen controlados por la milicia hutí respaldada por Irán, parte de una expansión de la guerra en Medio Oriente que la administración Biden había tratado de evitar durante mucho tiempo. . los últimos tres meses.

Los ataques aéreos y navales liderados por Estados Unidos se produjeron en respuesta a más de dos docenas de ataques con aviones no tripulados y misiles hutíes contra transporte marítimo comercial en el Mar Rojo desde noviembre, y después de advertencias a los hutíes la semana pasada por parte de la administración Biden y varios aliados internacionales sobre graves consecuencias. si las salvas no cesan.

El jueves por la noche, el presidente Biden calificó los ataques como «un mensaje claro de que Estados Unidos y nuestros socios no tolerarán ataques contra nuestro personal ni permitirán que actores hostiles pongan en peligro la libertad de navegación en una de las rutas comerciales más críticas del mundo».

En un comunicado advirtió: “No dudaré en tomar medidas adicionales para proteger a nuestro pueblo y el libre flujo del comercio internacional si es necesario. »

Pero los hutíes han desafiado ultimátums anteriores de Estados Unidos y han prometido continuar con sus ataques en lo que ven como una protesta contra la campaña militar de Israel en Gaza.

Más de 2.000 barcos se vieron obligados a desviarse miles de millas para evitar el Mar Rojo, lo que provocó semanas de retrasos, dijo Biden. El martes, buques de guerra estadounidenses y británicos interceptaron uno de los mayores bombardeos de ataques con aviones no tripulados y misiles hutíes hasta la fecha, un ataque que, según funcionarios militares estadounidenses y otros occidentales, fue la gota que colmó el vaso.

Los funcionarios de Biden dijeron que habían telegrafiado lo que se avecinaba durante semanas. Pero los ataques, dijeron, tenían más como objetivo dañar las capacidades de los hutíes y obstaculizar la capacidad del grupo para atacar objetivos en el Mar Rojo, en lugar de matar a líderes y entrenadores iraníes, lo que podría verse como una escalada.

Los ataques alcanzaron radares, sitios de lanzamiento de misiles y drones y áreas de almacenamiento de armas, dijo en un comunicado el secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III. Los funcionarios del Pentágono dijeron el jueves por la tarde que todavía estaban evaluando si los ataques tuvieron éxito y enfatizaron que habían tratado de evitar víctimas civiles.

El ataque del jueves hundió a Estados Unidos aún más en un conflicto que estalló después del ataque de Hamás a Israel el 7 de octubre, que mató a 1.200 personas, según funcionarios israelíes. La respuesta israelí ha matado hasta ahora a más de 23.000 personas en Gaza, según las autoridades sanitarias de la región.

Algunos aliados de Estados Unidos en Medio Oriente, incluidos los países del Golfo como Qatar y Omán, han expresado su preocupación de que los ataques contra los hutíes puedan salirse de control y arrastrar a la región a una guerra más amplia con otros representantes iraníes, como Hezbollah en el Líbano y Teherán. -Milicias apoyadas en Siria e Irak.

Pero el jueves Estados Unidos decidió actuar. Gran Bretaña se unió a Estados Unidos en el ataque contra objetivos hutíes cuando aviones de combate desde bases en la región y el portaaviones Dwight D. Eisenhower atacaron objetivos con bombas guiadas con precisión.

«El Reino Unido siempre defenderá la libertad de navegación y el libre flujo de comercio», afirmó el primer ministro Rishi Sunak en un comunicado.

Los Países Bajos, Australia, Canadá y Bahrein también participaron, proporcionando logística, inteligencia y otro tipo de apoyo, según funcionarios estadounidenses. Al menos un submarino de la Armada disparó misiles de crucero Tomahawk, dijeron las autoridades.

El presidente calificó de «unida y decidida» la respuesta de la comunidad internacional. Bahrein fue la única nación árabe que participó, y el jueves por la tarde todavía se planteaban preguntas sobre si el pequeño reino estaría dispuesto a reconocer públicamente su papel. En última instancia, lo hace.

El Ministerio de Asuntos Exteriores hutí respondió a los ataques afirmando que «Estados Unidos y el Reino Unido deben estar preparados para pagar un alto precio y afrontar las graves consecuencias de su agresión».

No está claro si los ataques aliados disuadirán a los hutíes de continuar con sus ataques, que han obligado a algunas de las compañías navieras más grandes del mundo a desviar sus barcos del Mar Rojo, generando retrasos y costos adicionales que se sienten en todo el mundo debido al aumento del petróleo. y los precios del petróleo. otros bienes importados.

Los hutíes, cuyas capacidades militares se perfeccionaron durante más de ocho años de lucha contra una coalición liderada por Arabia Saudita, acogieron con agrado la perspectiva de una guerra con Estados Unidos. El miércoles, antes del ataque, Abdul-Malik al-Houthi, el líder de la milicia, amenazó con responder violentamente a un ataque estadounidense.

«Nosotros, el pueblo yemení, no estamos entre los que temen a Estados Unidos», dijo en un discurso televisado. «Nos sentimos cómodos con una confrontación directa con los estadounidenses».

Los funcionarios de la administración han tratado de separar los ataques de los hutíes del conflicto en Gaza y caracterizan como ilegítimas las afirmaciones de los hutíes de que están actuando para apoyar a los palestinos. Los funcionarios están enfatizando la diferencia para poder intentar contener una guerra más amplia y al mismo tiempo intensificar su respuesta específica a los ataques hutíes.

Los funcionarios hutíes dicen que el único objetivo de sus ataques es obligar a Israel a detener su campaña militar y permitir el libre flujo de ayuda a Gaza.

Para la administración Biden, la decisión de tomar finalmente represalias contra los hutíes se esperaba en tres meses. A pesar de la andanada de ataques hutíes, la administración se ha mostrado reacia a responder militarmente por varias razones.

Existían temores de que los ataques contra Yemen pudieran escalar hasta convertirse en un enfrentamiento entre los barcos militares estadounidenses y los hutíes e incluso arrastrar a Irán aún más al conflicto, dijeron funcionarios. El jueves, la marina iraní se apoderó de un barco cargado con petróleo crudo frente a las costas de Omán.

Los principales asesores de Biden también se mostraron reacios a alimentar la narrativa de que la milicia yemení había crecido tanto que justificaba represalias militares estadounidenses. Varios funcionarios de la administración dijeron que Estados Unidos también se mostraba reacio a alterar la incómoda tregua en Yemen.

Los hutíes, un grupo tribal, han tomado el control de gran parte del norte de Yemen desde que asaltaron la capital nacional, Sana, en 2014, ganando una guerra contra la coalición liderada por Arabia Saudita, que pasó años tratando de derrotarlos. Han construido su ideología en torno a la oposición a Israel y Estados Unidos, y a menudo establecen paralelismos entre las bombas de fabricación estadounidense que se utilizaron para atacar Yemen y las que se utilizaron para atacar Yemen. enviado a israel y utilizado en Gaza.

«Están proponiendo bombas para matar al pueblo palestino», dijo al-Houthi en su discurso. “¿No nos está provocando eso?” ¿No fortalece esto nuestra determinación en la posición que nos corresponde?

Cientos de miles de personas han muerto en ataques aéreos y combates en Yemen, así como por enfermedades y hambre, desde que comenzó el conflicto. La tregua negociada en 2022 se ha mantenido en gran medida, incluso sin un acuerdo formal.

Estados Unidos y otros funcionarios occidentales han dicho que los continuos ataques de los hutíes no les dejaron otra opción que responder, y que responsabilizarían a los hutíes por los ataques.

«Vamos a hacer todo lo que podamos para proteger el transporte marítimo en el Mar Rojo», dijo el miércoles el portavoz de seguridad nacional de Estados Unidos, John Kirby, en una conferencia de prensa.

Biden autorizó los ataques a principios de semana y Austin dio luz verde el jueves desde el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Bethesda, Maryland, donde está siendo tratado por complicaciones de una cirugía de cáncer de próstata.

La administración informó el jueves a los principales demócratas y republicanos en el Capitolio de su intención de llevar a cabo huelgas, una medida que generó apoyo bipartidista.

Los ataques se produjeron después de semanas de consultas con los aliados. El miércoles, el general Charles Q. Brown Jr., presidente del Estado Mayor Conjunto, habló por teléfono con su homólogo británico, el almirante Sir Tony Radakin, para discutir los ataques, dijeron funcionarios de defensa.

Los ataques del jueves por la noche constituyen el mayor ataque estadounidense contra los hutíes en casi una década. En 2016, Estados Unidos atacó tres emplazamientos de misiles hutíes con misiles de crucero Tomahawk después de que los hutíes dispararan contra barcos de la Armada y buques comerciales. Entonces cesaron los ataques hutíes.

El informe fue proporcionado por Viviane Neréim de Riad, Arabia Saudita, Hwaida Saad de Beirut, Líbano, Farnaz Fassihi de Nueva York y Castillo Étienne de Londres.

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