Microsoft supera a Apple y se convierte en la empresa pública más valiosa

Durante más de una década, Apple fue el rey indiscutible del mercado de valores. Superó por primera vez a Exxon Mobil como empresa pública más valiosa del mundo en 2011 y ha mantenido el título casi continuamente.

Pero ha comenzado una transferencia de poder.

Microsoft superó a Apple el viernes, llevándose la corona después de que su valor de mercado aumentara más de 1 billón de dólares durante el año pasado. Microsoft terminó el día con 2,89 billones de dólares, más que los 2,87 billones de dólares de Apple, según Bloomberg.

Este cambio es parte de una reorganización del mercado de valores provocada por la llegada de la inteligencia artificial generativa. La tecnología, capaz de responder preguntas, crear imágenes y escribir códigos, ha sido aclamada por su potencial para alterar los negocios y crear miles de millones de dólares en valor económico.

Cuando Apple reemplazó a Exxon, marcó el comienzo de una era de supremacía tecnológica. Las acciones de Apple, Amazon, Facebook, Microsoft y Google han eclipsado a antiguos líderes del mercado como Walmart, JPMorgan Chase y General Motors.

La industria tecnológica todavía domina la parte superior de la lista, pero las empresas más dinámicas han puesto la IA generativa al frente de sus futuros planes de negocios. El valor combinado de Microsoft, Nvidia y Alphabet, la empresa matriz de Google, aumentó en 2,5 billones de dólares el año pasado. Su desempeño superó a Apple, que experimentó un menor aumento en el precio de las acciones en 2023.

«Todo se reduce a la generación de IA», dijo Brad Reback, analista del banco de inversión Stifel. La IA generativa afectará a todos los negocios de Microsoft, incluido el más grande, dijo, mientras que «Apple aún no tiene mucha historia en IA».

Microsoft y Apple declinaron hacer comentarios.

Microsoft no ha liderado una transición tecnológica desde la era de la informática personal, cuando su sistema operativo Windows dominaba las ventas. Ya era tarde para Internet, los móviles y las redes sociales.

Cuando Satya Nadella se convirtió en director ejecutivo de Microsoft en 2014, la empresa estaba pasando apuros. Lo reenfocó en el creciente sector de la computación en la nube, convirtiéndolo en un serio competidor de Amazon, un pionero en el campo. Luego, Nadella hizo avanzar a la empresa nuevamente, haciendo una apuesta agresiva por la IA generativa.

En 2019, Nadella realizó la primera de una serie de inversiones de Microsoft en OpenAI, la startup que construiría el chatbot ChatGPT impulsado por IA. A finales del verano de 2022, quedó impresionado con una vista previa de la tecnología subyacente de OpenAI, conocida como GPT-4, y rápidamente comenzó a presionar a Microsoft para que añadiera IA generativa a su producción a lo que llamó un «ritmo increíble».

Comenzó agregando un chatbot al motor de búsqueda Bing, luego comenzó a integrar la IA en el sistema operativo Windows y aplicaciones productivas como Excel y Outlook, y a ofrecer sistemas OpenAI a los clientes de Azure, el producto estrella de computación en la nube de Microsoft.

Los ingresos apenas comienzan a aparecer en los resultados financieros de Microsoft. La IA generativa representó alrededor de tres puntos porcentuales de crecimiento para Azure en los tres meses terminados en septiembre, y la oferta de software de productividad de Microsoft por 30 dólares al mes no comenzó a lanzarse hasta noviembre.

(El New York Times demandó a OpenAI y Microsoft, acusándolos de infracción de derechos de autor).

Esta no es la primera vez que Microsoft supera a Apple en los últimos años. Lo hizo en 2018, cuando su negocio de computación en la nube comenzó a florecer, y en 2021, cuando la pandemia interrumpió las operaciones del iPhone de Apple. Pero este cambio podría ser más indicativo de un cambio fundamental en la industria tecnológica.

“La pregunta es: ¿quién tiene la mejor ratonera para llegar al siguiente nivel de 3,5 billones de dólares? dijo Dan Morgan, gestor de cartera y analista de Synovus Trust, un banco del sudeste. “Se puede argumentar que Microsoft está en la mejor posición. Apple está luchando por el próximo gran avance.

El iPhone, lanzado en 2007, impulsó a Apple a la cima del mercado de valores. Entre 2009 y 2015, la compañía pasó de vender 20 millones de iPhone al año a más de 200 millones.

Cuando las ventas de dispositivos se desaceleraron en los últimos años, Tim Cook, director ejecutivo de Apple, cambió el enfoque de la compañía de vender más iPhones a vender a las personas más aplicaciones y servicios en sus iPhones existentes. Esta estrategia permitió que el volumen de negocios anual de Apple ascendiera a 383 mil millones de dólares, casi cuatro veces más que a finales de 2011, año de la muerte de Steve Jobs, cofundador de Apple.

La estrategia de Cook ha mostrado signos de fatiga. El iPhone, que representa más de la mitad de los ingresos de Apple, se ha vuelto más conocido por sus mejoras incrementales cada año que por sus notables innovaciones. Las compras de iPads y Mac han disminuido. Y el crecimiento de las ventas de sus servicios como Apple Music se está desacelerando.

El año pasado, las ventas de la empresa cayeron por cuarto trimestre consecutivo. Pero las acciones de Apple aun así subieron alrededor de un 50% el año pasado, y los inversores elevaron su valor de mercado a casi 3 billones de dólares porque creían que la demanda del iPhone continuaría.

Los analistas de Wall Street predicen que las ventas del iPhone serán débiles este año. La compañía enfrenta desafíos en China, donde Huawei lanzó un nuevo teléfono y el gobierno restringe el uso de teléfonos inteligentes extranjeros.

Si bien Microsoft y otros han creado nuevos negocios de IA generativa, Apple ha estado ausente de la conversación. En una llamada con analistas el año pasado, Cook dijo que Apple tenía trabajo «en progreso» relacionado con la IA, pero se negó a dar más detalles.

El año pasado, los ingenieros de Apple estaban probando un modelo de lenguaje grande, capaz de impulsar un chatbot, informó el Times. La compañía también ha mantenido conversaciones con editores sobre la adquisición de hardware para entrenar sistemas de IA generativa. Pero todavía no ha hecho nada público.

«Apple debe darse cuenta de que si quiere mantener su lugar entre las empresas de tecnología más innovadoras, debe respaldar la IA de manera significativa», dijo Gene Munster, socio gerente de Deepwater Asset Management.

Apple se ha centrado en lanzar un casco de realidad aumentada, el Vision Pro. El dispositivo, que se enviará el 2 de febrero, es la primera categoría importante de producto nuevo lanzada por la compañía desde el Apple Watch en 2014. Los analistas predicen que Apple venderá menos de medio millón de unidades.

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