Menos vehículos eléctricos serán elegibles para créditos fiscales en EE. UU. en 2024

Los esfuerzos para combatir el calentamiento global podrían sufrir un revés el próximo año cuando las nuevas reglas reduzcan la cantidad de autos eléctricos elegibles para un crédito fiscal federal.

Los créditos, de hasta 7.500 dólares por vehículo, han ayudado a que los coches eléctricos sean más asequibles, llevando el coste de algunos modelos por debajo de los 30.000 dólares. El año que viene, por primera vez, los concesionarios podrán dar crédito a los compradores cuando compren un coche, en lugar de pedirles que lo reclamen en su declaración de impuestos.

Pero será más difícil obtener ese subsidio el 1 de enero debido a las reglas de la administración Biden destinadas a alentar a los fabricantes de automóviles a fabricar vehículos y repuestos en América del Norte, sin pasar por China. La mayoría de los fabricantes de automóviles todavía están lejos de poner fin a su dependencia de China en materia de baterías y materiales críticos como el litio refinado.

Otro obstáculo para los vehículos eléctricos son las normas más estrictas que surgen de la Ley de Reducción de la Inflación. Las ventas de estos coches y camiones ya están creciendo más lentamente que hace un año debido a los altos tipos de interés y la ansiedad de los conductores por encontrar estaciones de carga.

Los vehículos eléctricos siguen siendo el segmento de más rápido crecimiento de la industria automotriz y los estadounidenses ya han comprado más de un millón de ellos este año. Las ventas aumentarán otro 32% en 2024, según BloombergNEF, frente al 47% en 2023. Pero Ford Motor, General Motors y Tesla han desacelerado sus inversiones a medida que el ritmo de crecimiento se ha desacelerado.

EL lista El número de vehículos totalmente eléctricos que podían optar a créditos fiscales ya era limitado. Según las reglas que entraron en vigor este año, el crédito sólo estaba disponible para automóviles fabricados en América del Norte.

Para obtener el crédito completo, los fabricantes de automóviles también deben cumplir cuotas sobre la cantidad de componentes de baterías y ciertas materias primas provenientes de Estados Unidos o sus aliados comerciales. Tesla, General Motors, Ford, Volkswagen, Rivian y Nissan son las únicas empresas que ofrecen coches eléctricos que califican para un crédito al menos parcial. Algunos coches híbridos enchufables de Audi, BMW, Chrysler, Jeep y Lincoln también se benefician de exenciones fiscales.

Las nuevas normas que entraron en vigor el 1 de enero añaden otro conjunto de restricciones, descalificando a los vehículos que contengan componentes fabricados en China o fabricados en otro lugar por una empresa bajo el control del gobierno chino.

«Si ya era confuso para los consumidores, esto se está volviendo aún más confuso», dijo Kevin Roberts, director de conocimientos e información de la industria en CarGurus, un mercado en línea.

Tesla, que representa la mitad de todos los vehículos eléctricos vendidos en Estados Unidos, advirtió en su sitio web que el sedán Modelo 3 más barato y su versión de largo alcance ya no serían elegibles después del 31 de diciembre. en China. Los créditos existentes redujeron el precio del Modelo 3 básico a alrededor de $30,000, a la par de autos de gasolina equipados de manera similar como el Toyota Camry o el Honda Accord.

Las reglas más estrictas también descalificarán al Mustang Mach-E de Ford, que era elegible para recibir la mitad del crédito y fue el cuarto vehículo eléctrico más popular en Estados Unidos este año. Ford aún no sabe si la F-150 Lighting, una camioneta eléctrica, será elegible, dijo un portavoz.

Las reglas son complejas y los funcionarios de la administración aún podrían cambiarlas, lo que genera confusión entre los ejecutivos de la industria. En el peor de los casos, sólo unos pocos vehículos serán elegibles.

Volkswagen dijo que es «cautelosamente optimista» de que su vehículo deportivo utilitario eléctrico ID.4, fabricado en Chattanooga, Tennessee, seguirá calificando para el crédito.

General Motors dijo que estaba evaluando si su línea eléctrica, que incluye el Chevrolet Bolt y una versión eléctrica de la camioneta Silverado, calificaría. Nissan, cuyo Leaf eléctrico es elegible para la mitad del crédito de $7,500, no respondió a una solicitud de comentarios. Rivian, cuyas camionetas y SUV eléctricos califican, tampoco respondió.

Existe otra forma para que los conductores se beneficien del crédito. Como parte de una excepción para las empresas con flotas de vehículos, la Ley de Reducción de la Inflación permite a los concesionarios aplicar el subsidio a los vehículos arrendados y traspasarlo a los clientes. Esta característica ha ayudado a Hyundai y a otros fabricantes de automóviles extranjeros a seguir siendo competitivos a pesar de que no producen vehículos eléctricos ni baterías en Estados Unidos.

Más del 40% de las ventas de vehículos eléctricos de Hyundai son alquileres, dijo un portavoz, frente a sólo el 5% antes de que las nuevas restricciones entraran en vigor este año. La misma disposición de la ley permite a quienes alquilan coches fabricados en el extranjero por Mercedes-Benz, BMW, Volvo y Polestar beneficiarse indirectamente del crédito.

Pero el arrendamiento no es una panacea. Mucha gente prefiere tener su propio coche y los fabricantes de automóviles extranjeros están molestos porque han sido excluidos de los subsidios a los compradores. El crédito para vehículos eléctricos «es demasiado complejo y lamentablemente crea confusión para los clientes y concesionarios», afirmó Volvo Cars en un comunicado.

Pero los legisladores que redactaron y aprobaron la Ley de Reducción de la Inflación dijeron que la redactaron para obligar a los fabricantes de automóviles a realinear sus cadenas de suministro. Esto está sucediendo, pero hará falta tiempo para que los cambios den frutos.

La lista de vehículos elegibles podría crecer durante 2024 a medida que los fabricantes de automóviles aumenten la producción en Estados Unidos para calificar para créditos y otros subsidios.

El fabricante de automóviles coreano Kia planea comenzar a producir el EV9, un vehículo utilitario deportivo eléctrico para siete pasajeros, en una fábrica de Georgia el próximo año. Estos vehículos ensamblados en el país deberían ser elegibles para la mitad del crédito, o $3,750, dijo un portavoz de Kia.

Stellantis, propietaria de Chrysler, Dodge, Ram y Jeep, planea presentar seis vehículos eléctricos convencionales en 2024, incluidas versiones del Dodge Charger, Jeep Wagoneer y Ram Pickup. La compañía no dijo si los vehículos serían elegibles para créditos.

Algunos híbridos, equipados con motores de combustión interna y motores eléctricos, también serán elegibles si cumplen con los requisitos de suministro y tienen una batería con una capacidad de al menos siete kilovatios hora.

Lo más probable es que la Chrysler Pacifica Hybrid siga siendo elegible para un crédito de $7,500, dijo un portavoz de la compañía, mientras que los compradores de los híbridos Jeep Grand Cherokee 4xe y Jeep Wrangler 4xe deberían ser elegibles para un crédito de hasta $3,750.

Las fuerzas del mercado están haciendo bajar los precios de los vehículos eléctricos, una tendencia que se espera que continúe a medida que los fabricantes de automóviles aumenten la producción. El precio de lista promedio de un vehículo eléctrico cayó a 63.000 dólares en noviembre, desde 68.000 dólares el año anterior, según CarGurus. El precio medio de catálogo de un vehículo con motor de combustión interna fue de 48.000 dólares, el mismo que el año anterior.

Los subsidios y préstamos federales a las fábricas de baterías y automóviles eléctricos también ayudan a bajar los precios. En los próximos años, los analistas esperan que los vehículos eléctricos sean más baratos que los modelos de combustión interna, incluso sin créditos fiscales.

«La tendencia a largo plazo será la de precios más bajos», dijo Roberts de CarGurus. «Verás más vehículos convencionales».

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