Los taxis negros de Londres pronto podrían unirse a Uber. ¿Pero lo harán?

Los taxistas negros de Londres pronto podrán ofrecer viajes en Uber, la plataforma de viajes compartidos anuncio el miércoles, en el último intento de cerrar una disputa polémica entre la compañía y el icónico servicio de taxi de la ciudad.

Se espera que el servicio se ofrezca a principios de 2024 y permitirá a los taxis negros ver un destino con anticipación y reservar pasajeros a través de la aplicación Uber. ¿Pero se apuntarán los taxistas?

Los dos hombres han sido adversarios desde la llegada de la aplicación a Londres hace más de una década, que sacudió la industria del taxi. Los taxis negros de Londres, también conocidos como taxis de alquiler, atraviesan la capital de una forma u otra desde 1634, y los taxistas deben pasar «el Conocimiento», conocido como la prueba de taxi más dura del mundo, para obtener su placa.

Uber, por otro lado, tiene menos barreras de entrada para sus conductores e históricamente ha considerado a Londres como uno de sus mercados más lucrativos. En los últimos años, la aplicación se ha ampliado para permitir a los usuarios de la ciudad reservar viajes en tren, paseos en barco e incluso vuelos a otras ciudades.

La compañía de viajes privados presentó el anuncio como una asociación, mejorando el trato para los nuevos conductores al eliminar el porcentaje de su tarifa que se destina a Uber durante los primeros seis meses. Se dice que los primeros conductores ya habían comenzado a registrarse. Uber dijo que necesitaba que varios cientos de conductores se registraran para lanzar el servicio.

Pero muchos taxistas de Londres tuvieron una reacción mordaz.

“No necesitamos una asociación con Uber”, dijo el miércoles la Asociación de Taxistas Licenciados, un sindicato que representa a la mayoría de los casi 18.000 taxistas de la ciudad.

No hay «ninguna demanda» de tal asociación por parte de los taxistas, dijo el secretario general del sindicato, Steve McNamara, en un comunicado, añadiendo que es poco probable que sus miembros consideren siquiera unirse a la plataforma.

«No tenemos ningún interés en manchar el nombre del icónico y mundialmente famoso negocio de taxis negros de Londres alineándolo con Uber, su pobre historial de seguridad y todo lo que conlleva».

«Es un gran paso adelante para nosotros y es humillante para los taxistas profesionales», afirmó Howard Taylor, que ha trabajado como taxista en Londres durante 36 años. Dijo que había trabajado demasiado duro para asociarse con la empresa, que según él ofrecía un servicio deficiente. “Si me ofrecieran el doble de medidor y sin comisión, todavía no me registraría con ellos”.

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«A menos que tengas un cierto número de conductores, no puedes realmente prestar el servicio», dijo una portavoz del sindicato, añadiendo que el sindicato se mostraba escéptico sobre la capacidad de Uber para alcanzar una «masa crítica».

La compañía dijo el miércoles, el primer día que los conductores pudieron inscribirse, que estaba «increíblemente satisfecha» con su progreso.

La reacción representa la última ola de tensión entre la compañía de San Francisco y la industria local del taxi, una lucha que se ha desarrollado en varios países desde la rápida expansión internacional de la compañía.

Después de que Uber llegó a Londres, miles de taxistas negros protestaron bloqueando las calles en 2014. La compañía había intentado reclutar taxis negros para su plataforma ese año, dijo el sindicato, pero agregó que solo un puñado de conductores se le habían unido.

Uber lleva mucho tiempo peleando con las autoridades locales para seguir operando en la capital británica. En un duro golpe en 2019, la autoridad de transporte de la ciudad se negó a renovar su licencia después de decir que la compañía había infringido reglas que ponían en riesgo la seguridad de los pasajeros. Esta decisión fue anulada por el tribunal al año siguiente y a Uber, a la que se le había permitido operar durante la apelación, se le restableció su licencia.

Los taxistas de otras ciudades como Nueva York, Roma y París ya utilizan Uber para reservar servicios, afirmó la empresa en su comunicado.

“Sabemos que la adopción de los taxis negros no se producirá de la noche a la mañana. Sin embargo, la realidad es que los taxistas de todo el mundo quieren asociarse con nosotros”, dijo Uber en respuesta a una solicitud de más información.

Pero el London Taxi Union dijo que los taxis negros también estaban disponibles para reservar en otras aplicaciones y que los conductores no necesitaban otra plataforma.

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