Las reseñas falsas son algo común en línea. ¿Podrá la represión ponerle fin?

Después de que el Dr. Mark J. Mohrmann realizara con éxito un procedimiento ortopédico en 2019, su paciente visitó Yelp, el sitio web de reseñas, para compartir su agradecimiento.

«El Dr. Mark me hizo sentir como si estuviera en buenas manos», escribió el paciente en una reseña de cinco estrellas.

Sólo que el escritor no era un paciente real y no hubo procedimientos. Su reseña era falsa, parte de un esfuerzo por mejorar las calificaciones en línea de la compañía del Dr. Mohrmann utilizando reseñas positivas falsas, según un análisis de Reloj de revisión falso, un organismo de control de la industria. El mes pasado, el Dr. Mohrmann acordó pagar una Multa de $100,000 llegar a un acuerdo con el Fiscal General de Nueva York por cargos de engañar al público con reseñas falsas.

Las reseñas falsas del Dr. Mohrmann son solo un ejemplo de la industria multimillonaria de reseñas falsas, en la que individuos y empresas pagan a los especialistas en marketing para que publiquen reseñas falsas y positivas en Google Maps, Amazon, Yelp y otras plataformas, y engañan a millones de clientes cada año.

Las reseñas falsas son tan antiguas como la propia Internet, son ilegales y están prohibidas en las plataformas en línea. Pero las empresas de reseñas falsas siguieron prosperando.

Ahora, por primera vez, una ola de regulaciones y acciones de las empresas tecnológicas se están uniendo en un esfuerzo más concertado para revertir la tendencia.

Este verano, la Comisión Federal de Comercio propuso una regla general Castigaría a las empresas que compren o vendan reseñas falsas, entre otras restricciones. En octubre, varias plataformas en línea, incluidas Amazon y Expedia, anunciaron una coalición que compartiría información y recursos entre empresas para combatir el fraude de reseñas. Y a finales del mes pasado, la fiscal general de Nueva York, Letitia James, emitió su propia advertencia a nivel estatal, diciendo en un comunicado que las reseñas falsas eran «ilegales e inaceptables».

Sin embargo, los expertos han advertido que el problema de las reseñas falsas podría ser tan grande que se vuelva insuperable, y señalan que las reseñas falsas han sobrevivido a medidas enérgicas anteriores.

Jason Brown, el fundador de Fraude de reseñasun sitio web de defensa del consumidor que ha expuesto a empresas que utilizan reseñas falsas dijo que las plataformas no habían hecho lo suficiente para manejar el problema, pero reconoció que la preocupación entre los reguladores y las empresas estaba creciendo.

«Todo el mundo siente el calor y la presión», dijo. «El tiempo nos lo dirá.»

Casi todas las reseñas falsas son menciones positivas, como reseñas de cuatro y cinco estrellas, que las empresas escriben ellas mismas o son creadas por especialistas en marketing digital, cuyos servicios se pueden comprar en línea por solo unos pocos dólares por reseña. Muchos vendedores engañosos tienen su sede en el extranjero, lo que limita el poder de la FTC para controlar el problema. Y las herramientas de inteligencia artificial, como ChatGPT, amenazan con impulsar la industria al facilitar la redacción de reseñas falsas, advirtió la agencia.

Las reseñas falsas son tan comunes que casi todos los compradores en línea probablemente se hayan encontrado con una. Amazon dijo que bloqueó más de 200 millones de reseñas presuntamente falsas el año pasado, y Google dijo que había eliminó 115 millones de reseñas que infringían las reglas de Maps en 2022: un aumento del 20% en comparación con el año anterior.

En su norma propuesta, la FTC no emitió nuevas reglas contra los gigantes tecnológicos, señalando una ley federal que protege a las empresas de la responsabilidad por el contenido publicado en sus plataformas. En cambio, la agencia se ha centrado en investigar y castigar a las empresas que compran o venden reseñas en línea, y en algunos casos les impone una multa de 50.000 dólares o más.

“La regla no se aplicará a los arquitectos de todo el sistema corrupto: las plataformas de reseñas y las empresas de tecnología que se benefician de reseñas en línea, ya sean reales o falsas”, dijo Kay Dean, ex investigadora criminal federal que dirige Fake Review Watch.

Dean comenzó sus esfuerzos después de que reseñas falsas en línea la llevaran por error a un consultorio psiquiátrico. Sobre ella Canal de Youtubedocumenta cuidadosamente cientos de empresas que utilizan reseñas falsas o sospechosas, desde empresas de mudanzas hasta consultorios médicos.

Sus investigaciones a menudo se basan en identificar a los evaluadores que califican a empresas no conectadas en todo el país, una señal segura de fraude. Descubrió que 19 de los supuestos pacientes del Dr. Mohrmann también habían dejado críticas entusiastas en Google Maps para la misma empresa de mudanzas en Las Vegas, y que otros 18 aparentemente habían utilizado el mismo cerrajero en Texas.

En una declaración enviada por correo electrónico transmitida por su abogado, el Dr. Mohrmann dijo que «los profesionales de la salud se centran en la atención al paciente y a veces desconocen los pasos que toman las empresas contratadas para gestionar la reputación mediante la optimización en línea o en los motores de búsqueda. La Oficina del Fiscal General de Nueva York dijo que el Dr. Mohrmann había «pedido a sus amigos, familiares y empleados que dejaran reseñas positivas de cinco estrellas» y que su esposa escribió algunas de esas reseñas.

Organismos de control como Dean han culpado a Google y otras grandes plataformas por la resistencia del problema. Estos sitios web tienden a confiar en que los clientes autocontrolen las reseñas falsas y, por lo general, no revelan cuándo una empresa ha incurrido en un comportamiento sospechoso, lo que permite a los estafadores continuar publicando reseñas fraudulentas después de que se hayan eliminado las antiguas.

La sociedad de la transparenciaun organismo de control de la industria que desarrolla software para analizar y detectar reseñas falsas, ha identificado más de 100.000 empresas que utilizan reseñas falsas y sospechosas para mejorar su imagen digital, a menudo de manera invisible para un cliente desprevenido.

«Una de las razones por las que elijo detectar reseñas falsas en Google en lugar de Amazon y otros es el daño a los consumidores», dijo Curtis Boyd, fundador de Transparency Company. “Un cuchillo de cocina malo de 10 dólares o unos auriculares Bluetooth baratos no van a arruinar un hogar. Elegir al médico, abogado o contratista equivocado puede arruinarle la vida.

Un análisis realizado por Transparency Company encontró que la mitad de las reseñas en el perfil de Google Maps del Dr. Mohrmann son «altamente sospechosas», y muchas cuentas están vinculadas a India, Vietnam y Gran Bretaña. El Dr. Mohrmann mantiene una calificación de 4,5 estrellas en Google Maps, en comparación con solo 2,5 estrellas en Yelp. (La última revisión de Google identificada como sospechosa se publicó hace un año).

El abogado del Dr. Mohrmann dijo que «trabajan en estrecha colaboración con la Oficina del Fiscal General de Nueva York y otros para eliminar reseñas no auténticas».

Google Maps se ha convertido en una de las plataformas de reseñas más grandes del mundo. La empresa presentó su propio juicio en junio contra otra persona que publicó más de 14.000 reseñas falsas, según registros judiciales.

“Cuando encontramos malos actores que intentan engañar a las personas, tomamos medidas rápidas que van desde eliminar el contenido hasta suspender la cuenta e incluso disputardijo Ian Leader, director de gestión de productos de Google Maps, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Amazon pareció anticiparse a las nuevas regulaciones de la FTC en junio, anunciando una planea detener las reseñas falsas. En una publicación de blog, la compañía reconoció que «ha surgido una industria ilícita de ‘corredores de reseñas falsas'», y prometió tomar medidas enérgicas. La empresa añadió fondos adicionales para investigar sistemas de reseñas falsos y dijo que intercambiaría información con empresas competidoras.

En octubre, Amazon unió fuerzas con otros importantes portales de reseñas como Expedia para forjar la Coalición para revisiones confiables, una colaboración destinada a crear estándares comunes para los exámenes policiales y permitir a las empresas intercambiar notas sobre cómo operan los actores fraudulentos. Pero la coalición aún tiene que esbozar cómo lograría estos objetivos o cuánto tiempo y dinero requeriría.

“Se necesitarían cientos de horas de parte de los equipos de producto de todas las marcas principales y muchos recursos”, dijo Boyd. «Por eso soy escéptico».

Amazon también culpó a los reguladores y escribió que el problema «requiere que las agencias gubernamentales con la autoridad de aplicación y la financiación adecuadas persigan a estos intermediarios de reseñas falsos».

En un comunicado, una portavoz de Amazon dijo que mientras la empresa luchaba contra las reseñas falsas, las «tácticas de los intermediarios de reseñas falsas también han evolucionado» para evadir la detección, pero que la empresa «suspendería, prohibiría e iniciaría procedimientos legales» contra ellos. que violó sus políticas.

Los expertos que estudian la industria de las reseñas falsas dijeron que las coaliciones industriales son a menudo un intento de evitar regulaciones más estrictas por parte de los legisladores. La Unión Europea ha actuado más rápidamente para responsabilizar a las empresas por el contenido publicado en sus plataformas, y el año pasado aprobó la Ley de Servicios Digitales, que puede responsabilizar legalmente a las empresas por contenido fraudulento.

“¿Sería esta una coalición sorprendente que tendría un impacto real en el mercado? Sí”, dijo el señor Boyd. “¿Sería una declaración de labios para afuera acerca de ‘lo maravillosos que somos todos’? Sí, podría serlo. Este es normalmente el caso.

You may also like...