Las instalaciones de bombas de calor se ralentizan, lo que obstaculiza los objetivos climáticos de Biden

Cada vez más estadounidenses están comprando bombas de calor, una alternativa ecológica a las calderas y acondicionadores de aire que puede reducir significativamente sus facturas mensuales de energía. Pero el ritmo de las instalaciones se ha desacelerado durante el año pasado, lo que representa un obstáculo para los planes climáticos de la administración Biden.

Los crecientes tipos de interés y la inflación, combinados con un lento y confuso despliegue de incentivos del gobierno federal para la compra de bombas de calor, son en gran medida responsables de la reciente caída de las ventas, según los analistas del sector energético. Estos vientos en contra, si persisten, podrían poner en peligro los objetivos del presidente Biden de eliminar efectivamente las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos para 2050.

La ley climática emblemática de Biden, la Ley de Reducción de la Inflación, ofrece créditos fiscales de hasta 2.000 dólares al año para la compra de bombas de calor, dispositivos capaces de calentar y enfriar hogares y que son significativamente más eficientes que los calentadores de petróleo y gas. Estos incentivos cubren sólo una pequeña parte de los costos promedio de instalación de una bomba de calor de $16,000, según Recableando Américaun grupo sin fines de lucro que trabaja para aumentar el uso de formas más limpias de energía.

Un programa mucho más generoso que ofrecería descuentos de hasta $8,000 para la compra de una bomba de calor, que también autorizó la ley climática de Biden, no se espera que esté operativo hasta el próximo año; el tiempo variará según el estado. Este programa lleva más tiempo implementar porque será administrado por los gobiernos estatales, que tendrán que diseñar un sistema para distribuir el dinero y luego presentar esos planes a los funcionarios federales para su aprobación.

«No estamos en el camino correcto», dijo Alexander Gard-Murray, director del Greenhouse Institute, un grupo de expertos sobre el clima. “Necesitamos acelerar drásticamente la adopción. »

Las instalaciones cuentan ralentizado recientemente porque el costo de instalar una nueva bomba de calor es lo suficientemente alto como para que muchos propietarios deban pedir dinero prestado para comprar una. No es algo que mucha gente esté ansiosa por hacer, dado que las tasas hipotecarias y de otros préstamos están en o cerca de sus niveles más altos en décadas.

«El nivel de incentivo para las bombas de calor en la Ley de Reducción de la Inflación no es lo suficientemente grande como para compensar el efecto de tasas de interés más altas en las instalaciones de HVAC», dijo Trevor Houser, asociado de Rhodium Group, una compañía de investigación independiente, refiriéndose a la calefacción. Sistemas de ventilación y aire acondicionado.

Otras personas, incluida la mayoría de los estadounidenses de bajos ingresos, no pueden aprovechar los créditos porque no deben suficientes impuestos.

A diferencia de los aires acondicionados o las calderas que enfrían o calientan las casas, las bombas de calor eléctricas pueden hacer ambas cosas transfiriendo calor hacia dentro o fuera de los edificios. Debido a su funcionamiento, las bombas de calor pueden funcionar con una eficiencia superior al 100%, cifra muy superior a la de un aire acondicionado o caldera convencional.

El propietario típico puede ahorrar más de $500 al año en facturas de energía y calefacción reemplazando una vieja unidad de calefacción y refrigeración por una bomba de calor, según Carbon Switch, una empresa de energía limpia y renovable.

La IRA limita el uso del crédito fiscal para bombas de calor a dispositivos que cumplen o superan los estándares de alta eficiencia. Las bombas de calor de alta eficiencia generalmente cuestan más que las de baja eficiencia y son más difíciles de encontrar.

Las bombas de calor más caras son una necesidad en estados con inviernos más duros. Nick Bender, un contratista del área de Minneapolis que ha instalado bombas de calor durante más de 15 años, dijo que prefiere las bombas de calor inversoras, que son más eficientes, menos ruidosas y funcionan a temperaturas más bajas que los modelos antiguos.

«Si realmente está intentando instalar una bomba de calor que calentará bien en Minnesota, necesita una bomba de calor inversora», dijo Bender.

Algunos propietarios de viviendas que compraron recientemente bombas de calor dijeron que los incentivos federales de la IRA eran difíciles de utilizar.

Becca Zerkin, ingeniera de Chapel Hill, Carolina del Norte, dijo que ella y su instalador pasaron horas peinando a través de una base de datos federal para determinar qué modelo calificaría para el crédito fiscal federal de $2,000. Incluso después de todo este trabajo, dijo Zerkin, todavía no sabe si el sistema que compró, que le costó $11,000, calificará para la exención de impuestos cuando presente su declaración de impuestos el próximo año.

«El instalador y yo estábamos investigando muchísimo, siguiendo cada enlace, y siempre me encontraba en el mismo ciclo de ‘OK, todavía no sé la respuesta'», dijo Zerkin, de 52 años.

Houser dijo que la inversión en vehículos eléctricos y paneles solares se estaba acelerando más rápido que las bombas de calor, pero el mercado estaba creciendo en comparación con los dispositivos rivales que queman combustibles fósiles.

Los envíos totales de bombas de calor este año han superado los pedidos de calderas de aire caliente alimentadas con gas o petróleo, según el Instituto de Aire Acondicionado, Calefacción y Refrigeración, un grupo industrial. Los funcionarios de la administración de Biden también señalaron que la reciente disminución de las instalaciones se produjo tras un aumento de la pandemia a medida que muchos estadounidenses renovaron sus hogares. Se espera que las ventas de bombas de calor vuelvan a ser mayores este año que en 2019, antes de la pandemia.

“Las inversiones históricas del presidente Biden en energía limpia están llevando a los consumidores a elegir más dispositivos de energía limpia y reducir sus costos”, dijo Ashley Schapitl, portavoz del Departamento del Tesoro, en un comunicado.

Los expertos en energía dijeron que se espera que el interés en las bombas de calor se intensifique cuando los estados comiencen a ofrecer reembolsos, lo que reducirá inmediatamente los costos y no obligará a las personas a esperar hasta la temporada de presentación de impuestos para solicitar crédito.

Los programas de reembolso proporcionan un total de $8.8 mil millones para diversos proyectos de eficiencia energética y electrificación de hogares. Los estados tienen hasta finales de enero de 2025 para solicitar el dinero. El Departamento de Energía espera que los reembolsos estén disponibles “en gran parte del país” el próximo año.

Algunos estados ofrecían incentivos para bombas de calor mucho antes de que el Congreso aprobara el programa de reembolso IRA de Maine en 2012. En lo que va del año, más de 32.000 bombas de calor instaladas en el estado se han beneficiado de reembolsos, frente a más de 28.000 en 2022 y más de 8.000 en 2018, según Efficiency Maine, que administra los programas de energía del estado.

Montana, que tiene una de las tasas de venta de bombas de calor más bajas del país, ha visto un aumento en el interés en las instalaciones, dijo Ben Brouwer, jefe del Departamento de Calidad del Medio Ambiente de Montana del Departamento de Energía.

El estado ha solicitado $1,8 millones en fondos administrativos del gobierno federal, que luego utilizará para solicitar $71 millones para distribuir como reembolsos. Pero incluso una vez que el programa de reembolsos del estado esté en funcionamiento, lo que Brouwer dijo que debería ocurrir a principios de 2024, espera muchos desafíos.

Montana necesitará capacitar a más contratistas para instalar bombas de calor, especialmente en áreas más rurales. «Hay un grupo limitado de contratistas disponibles para implementar las medidas incentivadas en estos programas, ya sean contratistas o auditores de energía, plomeros o electricistas», dijo Brouwer.

Otro problema mayor es que muchos estadounidenses no saben que podrían ahorrar miles de dólares mediante los programas de la Ley de Reducción de la Inflación. Sólo el 22 por ciento de los estadounidenses ha oído «mucho» o «mucho» sobre los créditos fiscales para bombas de calor, mientras que el 77 por ciento ha oído «un poco» o «nada en absoluto», según un estudio. encuesta de julio por el Washington Post y la Universidad de Maryland. Alrededor del 32% ha oído “mucho” o “mucho” sobre los créditos fiscales para vehículos eléctricos.

Ari Matusiak, director ejecutivo de Rewiring America, dijo que los funcionarios todavía tienen mucho trabajo por hacer para hacer correr la voz sobre los incentivos incluidos en la IRA.

«En este momento, es justo decir que la gente no sabe mucho sobre lo que está disponible», afirmó Matusiak. «Por otro lado, lo que hemos descubierto es que hay mucho interés una vez que la gente conoce estos incentivos».

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