La Navidad llega temprano en Ucrania, pero no demasiado temprano

Las luces navideñas se encendieron antes de lo esperado. Un poco antes las familias cantaban villancicos. Y los primeros regalos de la temporada, tradicionalmente escondidos debajo de una almohada o en una bota, llegaron dos semanas antes.

Entre los muchos cambios de orientación occidental en Ucrania, implementados gradualmente desde la independencia y acelerados durante la guerra, uno trajo especial alegría este año: la Navidad llegó temprano.

Después de siglos de celebrar la festividad del 7 de enero según el calendario de la Iglesia Juliana, la Iglesia Ortodoxa Ucraniana este año decidió oficialmente celebrar el 25 de diciembre con la mayor parte del resto de Europa, y claramente no con Rusia.

Para Drynka, de 6 años, eso significó practicar villancicos temprano y disfrutar de la emoción de recibir regalos como una muñeca Rainbow High y un kit de pintura dos semanas antes que el año pasado.

«¡Amo la Navidad!» ella dice.

Su madre, Halyna Shvets, vio un paso hacia Europa en la decisión de la Iglesia ucraniana de cambiar la fecha de la tradición rusa, no sólo para las celebraciones navideñas sino también para otras festividades religiosas.

«Estamos muy felices», dijo. “La fe en Dios es un pilar fundamental de nuestras vidas. Celebrar la Navidad, el nacimiento de Jesucristo, es una oportunidad para que nos reunamos en torno a esta hermosa tradición religiosa ucraniana.

La Navidad, como tantas otras cosas en Ucrania en estos días, está estrechamente relacionada con la guerra del país con Rusia. La Iglesia Ortodoxa Ucraniana ha adoptado la posición de que el calendario juliano utilizado en la Iglesia rusa no tiene significado religioso y que las fiestas deben celebrarse según el calendario según el cual la gente vive su vida diaria. Incluso antes del cambio oficial de este año, algunos creyentes ortodoxos ucranianos, en el primer año después de la invasión rusa, habían trasladado la Navidad a diciembre.

Técnicamente, el cambio de celebración es una recomendación; cada parroquia decide cuándo celebrar la fiesta. Pero de las aproximadamente 7.500 parroquias de la Iglesia Ortodoxa Ucraniana, todas menos 120 han cambiado la fecha de Navidad este año, a medida que la invasión rusa se acerca a su segundo año completo.

La mayoría de las Iglesias ortodoxas orientales ya habían adoptado esta posición. Después del cambio de la Iglesia ucraniana, sólo cuatro de las quince denominaciones ortodoxas orientales (en Rusia, Serbia, Finlandia y Jerusalén) siguen todavía el calendario juliano, que lleva 13 días de retraso debido a una diferencia en el cálculo de la duración del año. Algunas comunidades religiosas de Grecia, Bulgaria y Rumania, conocidas como Fiestas Antiguas, también continuaron siguiendo el antiguo calendario.

En su discurso de Navidad, el presidente Volodymyr Zelensky destacó la segunda Navidad en tiempos de guerra y el cambio de fecha para que los ucranianos ortodoxos y católicos celebraran el mismo día. «Hoy todos los ucranianos están juntos», afirmó. “Celebramos todos la Navidad juntos. En una misma fecha, como una gran familia, como una nación, como un país unido.

Zelensky dijo que muchos ucranianos celebrarían con asientos vacíos en la mesa para los soldados en el frente. Sin embargo, todos orarían juntos por la paz “sin una diferencia horaria de dos semanas”.

Después de la independencia de Ucrania en 1991, la Iglesia Ortodoxa Ucraniana se separó de la Iglesia Ortodoxa Rusa, aunque gran parte de la liturgia y las tradiciones siguieron siendo similares. En 2018, esta división se formalizó, aunque una rama de la Iglesia permaneció alineada con Rusia.

Después de la invasión, esta rama eliminó de los documentos eclesiásticos la mención formal de su lealtad a la Iglesia rusa, pero continúa celebrando la Navidad en enero.

Los líderes de la iglesia y los creyentes dicen que celebrar las fiestas fuera de los rusos es un cambio feliz.

«Vemos que el Patriarcado de Moscú está creando mitos sobre el zar y el mundo ruso, y la gente los cree», dijo el padre Mykhailo Omelian, portavoz de la Iglesia ucraniana. Celebrar aparte de los rusos ayudará a diferenciar la rama ucraniana de la ortodoxia, dijo.

“Este proceso comenzó en el ámbito económico, político, social y cultural y ahora toca el aspecto espiritual”, afirmó. «La esfera religiosa no puede pertenecer a un país agresor».

La mayoría de los ucranianos aceptarán este cambio, dijo en una entrevista Liudmyla Fylypovych, profesora de religión en la Academia Mohyla de Kiev. Pasar de enero a diciembre no cambia el significado de la Navidad, añadió. “No celebramos la fecha sino el acontecimiento” del nacimiento de Jesús.

La mayoría de los cambios se han realizado sin contratiempos, dicen las familias y los líderes de la iglesia. Los regalos, tradicionalmente escondidos en los zapatos o en algún lugar de una habitación el día de San Nicolás, el 6 de diciembre, deleitan a millones de niños ucranianos.

El ritmo de los villancicos y las actuaciones aumentó dos semanas. En Nochebuena, los niños caminan por los pueblos o suben y bajan las escaleras de los edificios, cantando villancicos y recibiendo pequeños obsequios de quienes los escuchan, una tradición que ahora tiene lugar el 24 de diciembre en lugar del 6 de enero.

En otra tradición ucraniana, el día de Navidad, los niños representan parodias sobre la historia de la Natividad en las calles centrales de su ciudad. La práctica comenzó a principios de este año.

Las ciudades han cambiado los horarios de cientos de eventos festivos. En la ciudad occidental de Lviv, por ejemplo, se organizaron más de 200 actividades de Navidad y Año Nuevo, incluidas representaciones de teatro callejero el día de Navidad, según el nuevo calendario.

Para quienes lo observan, a principios de este año también se llevó a cabo un ayuno religioso previo a las vacaciones de abstención de carne.

En el frente de guerra, unos 700 sacerdotes de la Iglesia Ortodoxa Ucraniana que sirven como capellanes visitaron las trincheras y búnkeres para bendecir a las tropas, dijo el padre Mykhailo, portavoz de la iglesia. No celebrarán misa de Navidad en zonas cercanas al frente, porque cualquier reunión de soldados crea un objetivo para la artillería o los misiles rusos.

El metropolitano Epifanio, jefe de la Iglesia ucraniana, celebrará el lunes una misa en la catedral de Santa Sofía de Kiev. Publicó sus oraciones navideñas en línea, antes de lo esperado.

«En medio del dolor y el sufrimiento de la guerra, en medio del dolor de las pérdidas, todavía celebramos», planeaba decir durante la liturgia del lunes, «porque la Navidad para nosotros no es sólo o no tanto un momento de diversión y regalos como un testimonio de la victoria de la verdad y el bien y la inevitable derrota del mal.

Su discurso terminó con las habituales palabras de celebración: “¡Cristo ha nacido!” »

Hubo algunos problemas con el cambio de fecha. Con menos vacaciones escolares antes de Navidad, preparar la comida festiva y su plato principal (un plato de granos de trigo hervidos con nueces y frutos secos) es más agitado, dijo Shvets. Pero eso es un inconveniente menor, añadió.

«Hemos estado esperando esto durante muchos años», dijo Shvets.

«Estamos muy felices y agradecidos», dijo. «Es maravilloso para nosotros celebrar con el resto del mundo».

Oleksandra Mykolychyne informes aportados.

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