La migración del Darién se detiene después de que Colombia arrestara a capitanes de barcos

La migración del Darién se detiene después de que Colombia arrestara a capitanes de barcos

La migración a Estados Unidos a través del peligroso paso selvático conocido como el Tapón del Darién se ha detenido, al menos temporalmente, tras el arresto de dos capitanes de embarcaciones que trabajan para empresas que desempeñan un papel vital en el transporte de migrantes a la selva.

Según el alcalde de Necoclí, las empresas navieras han suspendido el cruce de migrantes desde dos localidades del norte de Colombia, Necoclí y Turbo, hasta la entrada al bosque del Darién, dejando alrededor de 3.000 migrantes varados en estas comunidades.

Las acciones policiales colombianas en la región seguramente serán monitoreadas de cerca por funcionarios estadounidenses: la administración Biden ha estado presionando a Colombia durante meses para que intensifique sus esfuerzos para impedir que la gente utilice el Darién como ruta hacia Estados Unidos.

La ruta marítima es la ruta principal hacia el Tapón del Darién, una franja de tierra que conecta América del Sur y América del Norte que alguna vez fue raramente atravesada pero que en los últimos años se ha convertido en una de las rutas migratorias más importantes y transitadas del hemisferio.

Casi un millón de personas han cruzado el Darién desde 2021, según las autoridades al final de la ruta en Panamá, lo que ha contribuido a alimentar una crisis migratoria en Estados Unidos.

La Armada de Colombia decomisó la semana pasada dos embarcaciones de las empresas Katamaranes y Caribe, que transportaban a un total de 151 migrantes desde Necoclí a la selva, según la Fiscalía colombiana.

Las autoridades determinaron que los migrantes estaban siendo transportados ilegalmente, arrestaron a ambos capitanes de los barcos y tomaron el control de ambos barcos.

Los arrestos marcan un cambio significativo en la estrategia de las autoridades colombianas, que durante meses han permitido a los operadores de embarcaciones transportar abiertamente a migrantes desde Necoclí a través del Golfo de Urabá hasta las ciudades de Acandí y Capurganá, donde la gente ingresa a la selva.

En una entrevista el miércoles, el alcalde de Necoclí, Guillermo Cardona, dijo que las compañías navieras, que operan grandes flotas y tienen múltiples capitanes, habían detenido sus operaciones en los últimos días «como forma de protesta» contra los arrestos.

Los operadores de embarcaciones se han convertido en actores clave en un sector migratorio multimillonario que ha prosperado en el norte de Colombia.

En septiembre, el New York Times informó que la empresa estaba dirigida por políticos y líderes empresariales locales, incluido el director de Katamaranes, quien en ese momento se postulaba para alcalde de Necoclí. (El gerente no ganó y no estuvo entre los arrestados).

Al menos desde octubre, funcionarios estadounidenses han pedido en privado a las autoridades colombianas que investiguen a los operadores de embarcaciones.

En una entrevista reciente, un importante fiscal colombiano, Hugo Tovar, dijo que su oficina estaba trabajando “mano a mano” con Estados Unidos en el tema de la trata de personas en Colombia y Darién. Dos agencias estadounidenses, Seguridad Nacional y Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, brindan capacitación y comparten información para ayudar en las investigaciones, agregó.

Necoclí es un pueblo costero con recursos e infraestructura limitados, y en los últimos años se ha visto abrumado por los migrantes.

No está claro durante cuánto tiempo las compañías navieras dejarán de operar. En los últimos meses, cientos de migrantes han llegado todos los días y, si la protesta continúa, es probable que el número de personas varadas en tiendas de campaña en las playas de la ciudad aumente rápidamente, sobrecargando los servicios de agua y saneamiento más allá de sus límites.

Esto podría presionar al gobierno colombiano para que relaje los arrestos futuros de operadores de embarcaciones, ya que el gobierno tiene una capacidad limitada para brindar ayuda a un gran número de personas que podrían quedar atrapadas en su frontera norte.

No obstante, dijo Tovar, su oficina sigue comprometida con la investigación de la trata de personas, calificándola de “un problema que concierne a todo el hemisferio”.

Cardona, el alcalde, dijo que estaba pidiendo al gobierno nacional que ayudara con los cientos de inmigrantes que ahora no tienen adónde ir. «Es un SOS», dijo.

La inmigración a través del Darién se ha convertido en un gran desafío para la administración Biden, particularmente a medida que se acerca la carrera presidencial de 2024.

Se espera que el presidente Biden y su casi seguro rival republicano, Donald J. Trump, hagan apariciones el jueves en diferentes partes de Texas cerca de la frontera sur.

En 2021, poco más de 130.000 personas cruzaron la selva del Darién rumbo a Estados Unidos. En 2022, casi 250.000 lo han hecho. El año pasado, más de 500.000 personas cruzaron el Darién, lo que contribuyó a un número récord de llegadas a la frontera con Estados Unidos.

Biden ha tratado de disuadir ese flujo ampliando las vías legales para la inmigración e intensificando los esfuerzos de expulsión en la frontera.

Pero estas medidas tuvieron sólo un efecto limitado.

Hasta el 28 de febrero, las autoridades panameñas dijeron que más de 72.000 personas habían cruzado el Darién este año, un aumento del 35 por ciento con respecto al número de personas que cruzaron en los primeros dos meses del año pasado.

La mayoría de los inmigrantes procedían de Venezuela, donde las esperanzas de los activistas de que el gobierno autoritario permitiera la celebración de elecciones democráticas este año se han desvanecido en los últimos meses. El segundo mayor número provino de Ecuador, donde la terrible situación de seguridad ha empeorado este año. Los siguientes tres principales países de origen son Haití, Colombia y China.

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