Japón y Filipinas, desconfiados de China, buscan ampliar lazos militares

El primer ministro japonés, Fumio Kishida, dijo el viernes que su país iniciaría negociaciones formales con Filipinas para permitir el despliegue de tropas japonesas en el país del sudeste asiático, fortaleciendo los lazos entre dos países que se han abrazado como baluartes contra China.

«Compartimos serias preocupaciones sobre la situación en el Mar de China Oriental y el Mar de China Meridional», dijo Kishida, refiriéndose a las acciones cada vez más asertivas de Beijing en la región. “El intento de cambiar unilateralmente el status quo por la fuerza es inaceptable. »

El anuncio del Sr. Kishida se produce después de una reunión con el presidente Ferdinand Marcos Jr. de Filipinas al comienzo de una visita de dos días a Manila. Este fue el primer viaje de Kishida al país desde que asumió el cargo en 2021.

Ambos países están atrapados en disputas territoriales con Beijing (Filipinas en el Mar de China Meridional y Japón en el Mar de China Oriental) y flanquean a Taiwán, la isla autónoma que China ha prometido recuperar por la fuerza.

El pacto propuesto, conocido como acuerdo de acceso recíproco, daría al ejército japonés acceso a bases en Filipinas y facilitaría la realización de más ejercicios conjuntos.

Los dos países comenzaron a explorar la idea de un acuerdo de este tipo en 2015, pero la cuestión se ha vuelto más urgente a medida que se enfrentan cada vez más a una China más asertiva, y Marcos dijo que el acuerdo ayudaría a mantener «la paz y la estabilidad». en el país.» nuestra región. »

Japón planea proporcionar sistemas de radar costero por valor de unos 4 millones de dólares para mejorar las capacidades de la Armada de Filipinas en el marco de su programa oficial de asistencia a la seguridad, dijo Kishida.

Japón anunció en abril que Filipinas sería uno de los principales beneficiarios del paquete de ayuda y ha proporcionado a Manila buques guardacostas, sistemas de comunicaciones por satélite y radares de vigilancia aérea.

Los dos países tienen relaciones que se remontan al menos a seis décadas. Japón es el mayor financiador de proyectos de infraestructura en Filipinas y brinda ayuda a proyectos como Metro Manila, así como puentes y ferrocarriles en todo el país.

Los vínculos militares despegaron en 2012, después de que Shinzo Abe asumiera el cargo de primer ministro japonés, y continuaron incluso durante la presidencia de Filipinas, Rodrigo Duterte.

Gran parte del creciente compromiso también involucra a Estados Unidos, aliados de Filipinas y Japón. Los tres países han participado en ejercicios militares a gran escala y realizado simulacros en el Mar Meridional de China desde principios de año. El viernes, Kishida y Marcos dijeron que querían fortalecer la cooperación trilateral.

Marcos, que asumió el cargo en junio de 2022, sucediendo a Duterte, ha adoptado un enfoque de política exterior contundente, buscando alianzas y restableciendo los vínculos militares de Filipinas con Estados Unidos y otros para contrarrestar a China.

En Filipinas, la participación de Japón goza de un amplio apoyo popular, a pesar de su brutal ocupación durante la Segunda Guerra Mundial. Dindo Manhit, presidente de Stratbase ADR, una organización de investigación con sede en Manila, dijo que las encuestas del grupo mostraban que Japón era el país en el que Filipinas confiaba más, después de Estados Unidos.

“Cada vez que Estados Unidos repentinamente se enfría o se calienta, Japón ha sido consistente”, dijo.

Beijing reclama el 90% del Mar de China Meridional, parte de él a miles de kilómetros del continente y en aguas que rodean Vietnam, Malasia, Brunei, Indonesia y Filipinas.

Durante la última década, China ha afirmado un mayor control sobre la región, utilizando las cadenas de islas Paracelso y Spratly para ampliar su alcance mediante la construcción y fortificación de puestos avanzados y pistas de aterrizaje.

Esto ha alarmado a gran parte de Asia y Estados Unidos, que dice tener un interés personal en mantener la libertad de navegación en una de las rutas marítimas más transitadas del mundo. El fortalecimiento militar de China y sus acciones marítimas cada vez más agresivas han planteado dudas sobre sus intenciones en la región y su voluntad de cumplir con el derecho y las normas internacionales. Beijing dice que sus acciones están dentro de la ley porque tiene “soberanía indiscutible” sobre estas islas en el Mar de China Meridional.

Estas preocupaciones quizás se sientan más en Filipinas, donde los barcos chinos han bloqueado a los pescadores y a Manila se le ha impedido explorar plenamente los depósitos de petróleo y gas en un área que un tribunal internacional ha dictaminado que es parte de su zona económica exclusiva.

Recientemente han aumentado las tensiones entre Filipinas y China en las aguas en disputa. El mes pasado, barcos chinos chocaron con un barco de la guardia costera filipina y un barco de suministros en el Mar de China Meridional, lo que provocó condenas de países como Japón y Estados Unidos, que reiteraron que acudirían en ayuda de Filipinas si fueran sometidos a ataques armados. ataque.

Se espera que el sábado Kishida se dirija a una sesión conjunta del Congreso de Filipinas. Será el primer primer ministro japonés en hacerlo.

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