Guerra entre Israel y Hamás: Israel afirma haber destruido el escondite utilizado por el líder de Hamás vinculado a los ataques del 7 de octubre

Trabajadores del sur de Asia se dirigen a Israel, cuya necesidad de mano de obra se ha vuelto más apremiante desde el ataque de Hamás en octubre.

El gobierno israelí ha cerrado los cruces desde Cisjordania, dejando sin trabajo a miles de palestinos, y muchos de los trabajadores extranjeros de los que Israel depende para operar sus granjas y su industria de la construcción se han ido. La mayoría de los aproximadamente 30.000 trabajadores agrícolas extranjeros en Israel eran de Tailandia, y decenas de ellos fueron secuestrados o asesinados el 7 de octubre.

En las próximas semanas, miles de personas de India y Sri Lanka serán enviadas a Israel, dijeron funcionarios de los tres países, como parte de acuerdos destinados a proporcionar mano de obra, principalmente en los sectores de la construcción, la salud y la agricultura. Tanto la India como Sri Lanka sufren alto desempleoy los funcionarios dijeron que habían recibido miles de solicitudes para trabajos de construcción en Israel.

Mukesh Ranjan, un trabajador de la construcción en el estado de Haryana, en el norte de la India, dijo que a pesar del riesgo que plantea la guerra en Gaza, él y docenas de personas de su aldea solicitaron trabajos de construcción a través de una agencia del gobierno estatal, que dijo que había recibido más de 2.500 solicitudes.

Ranjan dijo que si fuera seleccionado, usaría su salario para pagar una mejor educación para sus dos hijas adolescentes y para pagar la deuda contraída debido a las pérdidas en su granja.

“Aprovecharé la oportunidad”, dijo.

El reclutamiento es parte de un acuerdo una huelga de mayo entre India e Israel que otorgaría permisos a 42.000 trabajadores indios, informaron medios indios. Alrededor de 34.000 trabajadores estarían empleados en la construcción y 8.000 en el sector de la salud.

Alrededor de 10.000 trabajadores de Sri Lanka ya están empleados en Israel, principalmente como cuidadores en el sector de la salud. Bandula Gunawardena, ministro del gobierno de Sri Lanka, dijo que el país llegó a un acuerdo con Israel en noviembre para enviar más trabajadores agrícolas y que el primer grupo ya había ido allí.

El reclutamiento del sur de Asia no tiene como objetivo llenar el vacío dejado por los trabajadores palestinos, sino que es parte de llenar las cuotas existentes de mano de obra extranjera, dijeron funcionarios israelíes.

Inbal Mashash, director de la Administración de Trabajadores Extranjeros de la Autoridad de Población e Inmigración de Israel, dijo que la economía israelí estaba bajo presión debido a la salida de trabajadores extranjeros, el creciente número de reservistas israelíes convocados para el servicio militar y las restricciones a la entrada de palestinos desde el Banco Oeste.

«No hay duda de que la economía está atravesando una especie de crisis en este momento en términos laborales», dijo.

Representantes de la Asociación de Constructores de Israel, una organización privada, dijeron que estaban seleccionando a trabajadores en la India para trabajos de construcción y que pronto comenzarían las evaluaciones en Sri Lanka, donde miles de personas aplicaron.

Antes del 7 de octubre, alrededor de 80.000 trabajadores palestinos estaban empleados en el sector de la construcción de Israel, dijo Shay Pauzner, subdirector de la asociación de constructores. A ellos se unieron 18.000 extranjeros de Europa del Este y China, así como 200.000 israelíes más.

En general, el número de trabajadores palestinos que ingresan diariamente a Israel desde Cisjordania ha caído a alrededor de 8.000 desde 124.000 antes del 7 de octubre, dijo Shani Sasson, portavoz de COGAT, la agencia de defensa israelí que supervisa la política para los territorios palestinos.

En la India existe cierta oposición al reclutamiento. El país liderado por el primer ministro Narendra Modi se ha acercado a Israel, con el que ahora comparte amplios vínculos de defensa pero que también apoya desde hace mucho tiempo los derechos de los palestinos.

K. Hemalata, presidenta de la Federación India de Trabajadores de la Construcción, dijo que le preocupaba que Israel estuviera utilizando trabajadores indios para privar a los palestinos. «Estamos totalmente en contra de esto», dijo.

Pero la señora Mashash, de la autoridad de inmigración israelí, dijo que los trabajadores extranjeros «no reemplazan a los trabajadores palestinos», cuyos permisos de trabajo no han sido revocados.

Juan Reiss y Pamodi Waravita contribuyeron con el reportaje.

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