Gigante de la IA vinculado a China bajo vigilancia

Un comité del Congreso de Estados Unidos ha pedido al Departamento de Comercio que examine si una gigantesca empresa de tecnología controlada por la familia gobernante de los Emiratos Árabes Unidos debería estar sujeta a restricciones comerciales debido a sus vínculos con China.

La empresa G42, especializada en inteligencia artificial y otras tecnologías emergentes, está supervisada por el jeque Tahnoon bin Zayed, asesor de seguridad nacional de los Emiratos y hermano menor del líder del país.

Recientemente firmó acuerdos con importantes empresas de tecnología estadounidenses, incluidas Microsoft, Dell y OpenAI. Cerebras, una empresa de chips de Silicon Valley, está construyendo una supercomputadora para el G42 con el fin de crear y potenciar productos de inteligencia artificial.

Pero en una carta enviada al Departamento de Comercio El miércoles, el comité de selección bipartidista del Partido Comunista Chino dijo que la compañía trabajó extensamente con «el ejército, los servicios de inteligencia y las entidades estatales de China», según una copia obtenida por The New York Times. La carta fue firmada por el presidente del comité, el representante Mike Gallagher, republicano de Wisconsin.

Los funcionarios de la administración Biden han expresado en privado preocupaciones similares sobre la empresa, que, según dijeron, podría ser un conducto a través del cual se desviaría tecnología estadounidense avanzada en beneficio de las empresas chinas o del gobierno, informó el New York Times en noviembre.

Aunque los Emiratos son socios de Estados Unidos y uno de los mayores compradores de armas estadounidenses, han buscado cada vez más la cooperación militar y económica con China. Eso ha avivado la preocupación entre los funcionarios estadounidenses, que a menudo visitan el pequeño país del Golfo Pérsico para discutir cuestiones de seguridad. El lunes, el secretario de Estado Antony J. Blinken se reunió en Abu Dabi con el jeque Mohammed bin Zayed, gobernante de los Emiratos, durante una gira regional centrada en la guerra entre Israel y Gaza, y los dos “enfatizaron la importancia de la asociación estratégica”. . «, dijo el Departamento de Estado.

El comité del Congreso dijo que revisó documentos que muestran que el presidente ejecutivo del G42, Peng Xiao, «opera y está afiliado a una vasta red de empresas que apoyan materialmente» al ejército chino. avance tecnológico así como violaciones de derechos humanos.

La comisión pidió al Departamento de Comercio que considere imponer controles de exportación al G42 y a 13 empresas, en su mayoría con sede en China, de su propiedad o vinculadas a él.

Los controles prohibirían a las empresas estadounidenses vender productos a empresas emiratíes y chinas sin una licencia emitida por el ministerio. El comité dijo que le daba al Departamento de Comercio hasta el 2 de febrero para actuar o explicar a los legisladores por qué no lo hacía.

Cinco de las empresas chinas, según el comité, están afiliadas a la empresa emiratí DarkMatter, que ha desarrollado software espía y herramientas de vigilancia. La carta no especifica exactamente cómo están vinculadas las filiales chinas, también llamadas DarkMatter, con la empresa emiratí.

La CIA tiene un perfil clasificado del Sr. Xiao. Nació en China y asistió a la universidad y a estudios de posgrado en Estados Unidos antes de trabajar en una empresa de tecnología de Virginia, MicroStrategy, que dejó en 2014, según documentos e informes públicos. En un momento, obtuvo la ciudadanía estadounidense pero renunció a ella en favor de la ciudadanía emiratí. Un representante del G42 confirmó que su nombre chino es 肖鹏, que aparece en el sitio de la Embajada de China en los Emiratos.

Un portavoz del comité se negó a revelar los documentos que había revisado.

En un comunicado, un portavoz del Ministerio de Comercio dijo que «hemos recibido la carta y la responderemos a través de los canales apropiados».

Los representantes del G42 no respondieron a los correos electrónicos en busca de comentarios.

Según la investigación del Times, funcionarios de inteligencia estadounidenses expresaron preocupaciones sobre la relación de la compañía con China en una serie de evaluaciones clasificadas. El informe también dice que altos funcionarios de la administración Biden presionaron a sus homólogos emiratíes para que rompieran los vínculos de la empresa con China.

Esos vínculos incluyen asociaciones con Huawei, el gigante chino de las telecomunicaciones sujeto a sanciones del gobierno estadounidense, y BGI Genomics, propietaria de empresas que el Departamento de Comercio colocó en listas restringidas en marzo pasado. A algunos funcionarios estadounidenses les preocupa que el G42 pueda ayudar a BGI a recopilar datos genómicos de millones de estadounidenses y otras personas en todo el mundo.

G42 invirtió 100 millones de dólares el año pasado en ByteDance, la empresa matriz china de TikTok, y ha invertido en otras empresas chinas. Su fondo de inversión de 10.000 millones de dólares, 42X, tiene una oficina en Shanghai cuyo nuevo jefe es Jason HuEx ejecutivo de JD.com, una gran empresa china de comercio electrónico.

La administración Biden ha adoptado políticas comerciales para tratar de evitar que China adquiera chips avanzados y otras herramientas que le ayudarían a superar a Estados Unidos en el desarrollo de tecnologías emergentes, incluida la inteligencia artificial y la computación cuántica.

Cuando el Times se puso en contacto con G42 para obtener el artículo de noviembre sobre las preocupaciones de la administración, un alto ejecutivo, Talal Al Kaissi, dijo que la compañía buscaba «permanecer en pleno cumplimiento» de las regulaciones del gobierno estadounidense. Añadió que la empresa ha estado hablando con empresas estadounidenses sobre la sustitución de su infraestructura tecnológica, que incluye hardware chino.

Después de la publicación del artículo, Gallagher dijo en una conferencia de prensa con periodistas el 29 de noviembre que «la tendencia hacia la que se dirigen los Emiratos Árabes Unidos en su relación natural con China se está moviendo rápidamente en la dirección equivocada».

El G42 tiene inversiones de Mubadala, un fondo soberano de los Emiratos, y Lago plateadouna firma estadounidense de capital privado.

G42 rechazó varias solicitudes del Times para entrevistar al Sr. Xiao. El tiempo financiero publicó una entrevista con el Sr. Xiao el 7 de diciembre en el que dijo que el G42 estaba considerando cortar los lazos con proveedores de hardware chinos como Huawei en favor de empresas estadounidenses.

Pero el G42 está estrechamente vinculado a las figuras económicas y empresas chinas. The Wire China informó El mes pasado, los registros de la compañía muestran que el director de inversiones de G42, Zhang Xiaoping, era también el director de operaciones de Yitu Technology, una empresa china. La administración Biden poner a Yitu en una lista de sanciones en 2021 por desarrollar tecnología de vigilancia utilizada por las autoridades chinas en la represión de los musulmanes uigures.

El Sr. Zhang dirige dos empresas del G42 en China: G42 Shanghai Investment y Beijing Qingzi Future Network Technology.

Además, el informe dice que el director general de la empresa de Beijing, Li Xiaoxu, es también el supervisor de Pegasus Technology China, que fue lanzada en 2015 por Pegasus, una empresa emiratí de la que el Sr. Xiao era director general antes de ser nombrado para el mismo posición. a G42.

Estas tres empresas chinas se encuentran entre las 13 informadas por el comité del Congreso.

En 2019, una empresa emiratí dirigida por Xiao participó en el lanzamiento y funcionamiento de una aplicación de redes sociales, ToTok, que las agencias de inteligencia estadounidenses evaluaron como una herramienta de espionaje utilizada por el gobierno emiratí para seguir las conversaciones de sus usuarios. Los datos recopilados por la aplicación, según una evaluación de la inteligencia estadounidense, fueron almacenados por una empresa emiratí llamada Pax AI, dirigida por Xiao.

Los ingenieros chinos ayudaron a crear la aplicación, y un investigador forense que la examinó en 2019 le dijo al Times que parecía ser una copia de una aplicación de mensajería china que ofrece videollamadas gratuitas, YeeCall, ligeramente personalizada para audiencias de habla inglesa y árabe. .

La carta del Congreso nombra a YeeCall como una de las empresas que el Departamento de Comercio debería examinar.

Y con respecto a las empresas DarkMatter vinculadas a G42 y al Sr. Peng, la carta afirma que la red está colaborando con Song-Chun Zhu, investigador senior de Instituto de Inteligencia General Artificial de Beijinguna importante institución científica financiada por el estado.

Presight AI, una empresa con sede en los Emiratos Árabes Unidos propiedad de G42 y mencionada en la carta del Congreso, vende tecnología de vigilancia a empresas policiales de todo el mundo. En marzo de 2023, un periodista del New York Times examinó su exposición en una conferencia policial en Dubai y encontró signos de estrechos vínculos con China.

La empresa se presentó como una especie de versión emiratí de la empresa de datos estadounidense Palantir. Una presentación en vídeo ofreció una versión glorificada de las capacidades de la empresa, en la que el análisis de big data frustró un ataque con drones contra una torre de oficinas. Una demostración separada mostró las capacidades de vigilancia física de la compañía: una plataforma de software utilizó cámaras y tecnología de reconocimiento facial para rastrear a las personas en la conferencia.

El software, cargado en chino antes de ser traducido al inglés, incluía varias características del software policial chino. Aunque un representante de la compañía insistió en que fue construido en los Emiratos Árabes Unidos, tenía una serie de características diseñadas específicamente para el mercado chino, como monitoreo de cibercafés y etiquetas especializadas de seguimiento de teléfonos, rara vez vistas fuera de China.

Un representante de Presight AI en la conferencia policial dijo que el software de vigilancia ya se había vendido a varios países de África y Medio Oriente y también era utilizado por el gobierno de los Emiratos Árabes Unidos.

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