Florida aprueba un amplio proyecto de ley para mantener a los jóvenes alejados de las redes sociales

La Legislatura de Florida aprobó un amplio proyecto de ley de redes sociales que convertiría al estado en el primero en prohibir a los jóvenes menores de 16 años tener cuentas en plataformas como TikTok e Instagram.

La medida, con la que el gobernador Ron DeSantis dijo que “lucharía” este fin de semana y que aún no ha sido firmada, podría potencialmente alterar las vidas de millones de jóvenes en Florida.

También probablemente enfrentaría desafíos constitucionales. Los tribunales federales han bloqueado leyes de redes sociales menos restrictivas para los jóvenes promulgadas el año pasado en Arkansas y Ohio. Los jueces que conocieron los casos dijeron que lo más probable es que las nuevas leyes invadieran los derechos de libertad de expresión de las empresas de redes sociales para difundir información, así como los derechos de los jóvenes a tener acceso a ella.

Las nuevas reglas en Florida, adoptadas el jueves, requerirían que las redes sociales impidan que personas menores de 16 años creen cuentas y eliminen las cuentas que una plataforma sabía o creía que pertenecían a usuarios menores de edad. Esto se aplicaría a aplicaciones y sitios con determinadas funciones, incluidos Facebook, Instagram, Snapchat, TikTok y YouTube.

El año pasado, Utah, Arkansas, Texas y Ohio aprobaron leyes que requerirían que las plataformas de redes sociales obtengan el permiso de un padre antes de brindar una cuenta a un menor de 18 o 16 años.

Los esfuerzos de Florida irían mucho más allá y llegarían a prohibir completamente el acceso de los jóvenes a algunas de las aplicaciones de redes sociales más populares. También prohibiría que las plataformas muestren material dañino para menores, incluido comportamiento sexual “descaradamente ofensivo”.

Viernes, El señor DeSantis dijo que creía que las redes sociales eran “claramente negativas” para los jóvenes pero que, con la supervisión de los padres, podrían tener efectos beneficiosos.

«Hay que encontrar el equilibrio adecuado cuando se analizan estos aspectos entre las políticas que ayudan a los padres a llegar a donde quieren ir y las políticas que pueden anularlos por completo», dijo.

Los grupos de libertades civiles y las organizaciones comerciales de la industria tecnológica se han opuesto a las nuevas restricciones estatales a las redes sociales, diciendo que las medidas podrían restringir seriamente el acceso de los jóvenes a información y comunidades importantes, y cambiar la forma en que se comunican con amigos y familiares.

La medida adoptada en Florida es el ejemplo más extremo hasta ahora de una tendencia nacional creciente. Muchos padres, pediatras y políticos están preocupados por los riesgos potenciales para la salud mental y la seguridad de los jóvenes derivados del uso prolongado de las redes sociales. Esto ha llevado a los legisladores y reguladores estatales y federales a aumentar su supervisión y sus esfuerzos para regular las empresas de redes sociales.

En un clima políticamente polarizado, la represión de las redes sociales destaca por su naturaleza bipartidista.

Fiscales generales de más de 40 estados demandaron recientemente a Meta, propietaria de Instagram y Facebook, acusando a la empresa de atrapar injustamente a niños y adolescentes y de engañar al público sobre la seguridad. (Meta dijo que ha pasado una década trabajando para hacer que las experiencias en línea sean seguras y apropiadas para la edad de los adolescentes y que los litigios interestatales “tergiversan nuestro trabajo utilizando citaciones selectivas y documentos cuidadosamente seleccionados”).

Por otra parte, los estados liderados por demócratas y republicanos aprobaron recientemente una ola de leyes que requerirían que las empresas de redes sociales mitiguen los riesgos para los jóvenes y otorguen a los padres más control sobre las actividades en línea de sus hijos.

Aplicaciones como Snapchat e Instagram ya tienen políticas que prohíben a los usuarios menores de 13 años. De hecho, la Ley federal de protección de la privacidad infantil en línea exige que ciertos servicios en línea obtengan el permiso de los padres antes de recopilar información personal, como nombres completos, información de contacto, ubicaciones o fotografías de selfies. — niños menores de 13 años.

Pero los reguladores estatales dicen que millones de niños menores pudieron registrarse en cuentas de redes sociales simplemente proporcionando fechas de nacimiento falsas. Los partidarios de la ley de Florida dicen que resolvería este problema al exigir que las empresas de redes sociales verifiquen la edad de todos los usuarios antes de darles una cuenta. Según la medida, las empresas tendrían que negar cuentas a personas que no pudieran verificar su edad.

Los expertos en políticas conservadoras elogiaron la medida de Florida, diciendo que aliviaría la presión de grupo que sienten muchos padres para darles a sus hijos cuentas en las redes sociales, y aliviaría los temores de los padres sobre el aislamiento social de los niños que no están en las redes sociales.

«El proyecto de ley de redes sociales de Florida marca un paso histórico en la protección de los niños de los daños de las redes sociales», dijo Clara Morell, analista senior de políticas del Centro de Ética y Políticas Públicas, un grupo conservador en Washington, que ha trabajado con varios legisladores estatales en proyectos de ley sobre derechos de los padres. «Proporciona una solución colectiva necesaria al hacer de las redes sociales una opción para los niños menores de 16 años».

Grupos de libertades civiles han advertido que tales restricciones en las redes sociales podrían impedir que los adolescentes realicen actividades diarias, como ver videos de noticias en aplicaciones como TikTok, Instagram y YouTube. Y, dicen, podría impedir que los jóvenes busquen información y comunidades sobre temas como la organización política, la salud reproductiva y la identidad de género.

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