En Meta, millones de usuarios menores de edad eran un ‘secreto a voces’, dicen los estados

En Meta, millones de usuarios menores de edad eran un ‘secreto a voces’, dicen los estados

Meta ha recibido más de 1,1 millones de informes de usuarios menores de 13 años en su plataforma Instagram desde principios de 2019, pero ha «desactivado sólo una fracción» de esas cuentas, según una denuncia legal recientemente revelada contra la empresa presentada por los fiscales generales. de 33 estados.

En cambio, el gigante de las redes sociales «continuó recopilando regularmente» información personal de los niños, como su ubicación y dirección de correo electrónico, sin el permiso de los padres, en violación de una ley federal de privacidad infantil, según registros judiciales. Meta podría enfrentar cientos de millones de dólares o más en sanciones civiles si los estados prueban las acusaciones.

“Dentro de la empresa, el conocimiento real de Meta de que millones de usuarios de Instagram son menores de 13 años es un secreto a voces que se documenta periódicamente, se analiza y confirma rigurosamente”, afirma la denuncia, “y se protege celosamente contra la divulgación pública.

Los cargos de privacidad son parte de una demanda federal más amplia presentada el mes pasado por California, Colorado y otros 31 estados en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Norte de California. La demanda acusa a Meta de atrapar injustamente a jóvenes en sus plataformas Instagram y Facebook mientras oculta estudios internos que demuestran daños a los usuarios. Y busca obligar a Meta a dejar de usar ciertas funciones que, según los estados, han perjudicado a los usuarios jóvenes.

Pero gran parte de la evidencia citada por los estados quedó oscurecida por las censuras en la presentación original.

La denuncia abierta, presentada el miércoles por la noche, proporciona nuevos detalles sobre la demanda de los estados. Utilizando extractos de correos electrónicos internos, discusiones de empleados y presentaciones de la empresa, la denuncia afirma que Instagram «codició y persiguió» a los usuarios menores de edad durante años, a pesar de que la empresa «no cumplió» con la ley sobre la privacidad de los niños.

El documento no sellado dice que Meta «falló continuamente» en hacer de los sistemas efectivos de verificación de edad una prioridad y en su lugar utilizó enfoques que permitieron a los usuarios menores de 13 años mentir sobre su edad para crear cuentas de Instagram. También acusó a los ejecutivos de Meta de declarar públicamente en un testimonio ante el Congreso que el proceso de verificación de edad de la compañía era efectivo y que la compañía eliminó las cuentas menores cuando se había dado cuenta, a pesar de que los ejecutivos sabían que había millones de usuarios menores de edad en Instagram.

«Los preadolescentes quieren acceder a Instagram y mienten sobre su edad para conseguirlo ahora», dijo el director de Instagram, Adam Mosseri, durante una conversación interna de la empresa en noviembre de 2021, según el expediente judicial.

Dentro Testimonio del Senado Al mes siguiente, Mosseri dijo: “Si un niño tiene menos de 13 años, no se le permite usar Instagram. »

En un comunicado emitido el sábado, Meta dijo que ha pasado una década trabajando para hacer que las experiencias en línea sean seguras y apropiadas para la edad de los adolescentes y que la queja del estado «tergiversa nuestro trabajo mediante el uso de citaciones selectivas y documentos cuidadosamente seleccionados».

El comunicado también señala que los términos de servicio de Instagram prohíben a los usuarios menores de 13 años en los Estados Unidos. Y dijo que la compañía «ha implementado medidas para eliminar estas cuentas cuando las identificamos».

La compañía agregó que verificar las edades de las personas era un desafío «complejo» para los servicios en línea, particularmente para los usuarios más jóvenes que no tenían identificación escolar ni licencia de conducir. Meta dijo que le gustaría ver una legislación federal que requiera que «las tiendas de aplicaciones obtengan la aprobación de los padres cada vez que sus adolescentes menores de 16 años descarguen aplicaciones» en lugar de pedir a los jóvenes o a sus padres que proporcionen información personal, como fechas de nacimiento, para muchas aplicaciones diferentes.

Los cargos de privacidad en este caso se centran en una ley federal de 1998, la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Línea. Esta ley exige que los servicios en línea con contenido dirigido a niños obtengan un permiso verificable de uno de los padres antes de recopilar información personal, como nombres, direcciones de correo electrónico o selfies, de usuarios menores de 13 años. más de $50,000 por delito.

La demanda argumenta que Meta decidió no crear sistemas para detectar y excluir eficazmente a estos usuarios menores de edad porque veía a los niños como un grupo demográfico crucial (la próxima generación de usuarios) que la empresa necesitaba capturar para garantizar un crecimiento continuo.

Meta tenía numerosos indicadores de usuarios menores de edad, según la presentación del miércoles. Un gráfico interno de la empresa que se muestra en el documento abierto, por ejemplo, mostraba cómo Meta rastreaba el porcentaje de niños de 11 y 12 años que usaban Instagram diariamente, dice la denuncia.

Meta también conocía cuentas pertenecientes a usuarios específicos de Instagram menores de edad a través de los canales de denuncia de la empresa. Pero «automáticamente» ignoró algunos informes de usuarios menores de 13 años y les permitió continuar usando sus cuentas, dice la denuncia, siempre y cuando las cuentas no contuvieran una biografía o fotografías del usuario.

En un caso ocurrido en 2019, los empleados de Meta explicaron en correos electrónicos por qué la empresa no había eliminado cuatro cuentas pertenecientes a una niña de 12 años, a pesar de las solicitudes y «quejas de la madre de la niña que afirmaba que su hija tenía 12 años», según la queja. Los empleados concluyeron que las cuentas fueron «ignoradas», en parte porque los representantes de Meta «no podían decir con certeza que el usuario era menor de edad», dice el documento legal.

Esta no es la primera vez que el gigante de las redes sociales se enfrenta a acusaciones de violaciones de la privacidad. En 2019, la compañía acordó pagar una cifra récord de 5 mil millones de dólares y cambiar sus prácticas de datos para resolver los cargos de la Comisión Federal de Comercio de que engañó a los usuarios sobre su capacidad para controlar su privacidad.

Puede ser más fácil para los estados demandar a Meta por violar la privacidad de los niños que demostrar que la empresa fomenta el uso compulsivo de las redes sociales (un fenómeno relativamente nuevo) entre los jóvenes. Desde 2019, la FTC ha presentado con éxito quejas similares sobre privacidad infantil contra gigantes tecnológicos, incluidos Google y su plataforma YouTube, Amazon. microsoft y Epic Games, el creador de Fortnite.

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