En Burkina Faso, criticar al ejército puede hacer que te recluten

Un viernes a principios de este mes, justo cuando el Dr. Daouda Diallo salía de la oficina de pasaportes en la capital de la nación de Burkina Faso, en África occidental, cuatro hombres lo atraparon en la calleLo empujó a un vehículo y se fue.

El Dr. Diallo, un farmacéutico convertido en activista de derechos humanos y recientemente recibe prestigioso premio por su trabajo en derechos humanosNo ha tenido noticias desde ese día 1 de diciembre.

Pero cuatro días después, una foto del Dr. Diallo, de 41 años, con un casco y sosteniendo un rifle Kalashnikov, publicada en las redes sociales, aparentemente confirma los temores de su familia y colegas de que había sido reclutado por la fuerza en el ejército. Las fuerzas de seguridad informaron en noviembre al Dr. Diallo y a una docena de personas más activas en la vida pública que pronto serían reclutados para ayudar al gobierno a proteger el país, según grupos de derechos locales e internacionales.

Luego, en Nochebuena, dos hombres vestidos de civil tocaron el timbre de Ablassé Ouedraogo, ex ministro de Asuntos Exteriores y líder de la oposición. Se lo llevaron y se desconoce su paradero. según Faso Autre, su partido político.

Burkina Faso, un país anteriormente estable y sin salida al mar de 20 millones de habitantes, ha sido desgarrado en los últimos ocho años por la violencia de grupos extremistas vagamente afiliados a Al Qaeda y el Estado Islámico.

En el caos que siguió, el país sufrió dos golpes de Estado en sólo 10 meses, el segundo el año pasado por parte de una junta militar que prometió contener a los grupos militantes por todos los medios.

El Dr. Diallo y el Sr. Ouedraogo se encuentran entre al menos 15 personas que han desaparecido recientemente o han sido reclutadas por la fuerza, según abogados y grupos de derechos humanos. La lista incluye periodistas, activistas de la sociedad civil, un anestesista y un imán, todos los cuales han criticado a la junta por no derrotar a los insurgentes y por sus abusos contra las poblaciones que se supone debe proteger.

El gobierno militar, encabezado por el capitán Ibrahim Traoré, de 35 años, no ha cumplido su promesa de restablecer la estabilidad. La violencia aumentó bajo su gobierno, dijeron diplomáticos, trabajadores humanitarios y analistas. Burkina Faso se ha convertido en el foco de la crisis en la región del Sahel, una enorme franja de territorio al sur del Sahara que ha sido sacudida por levantamientos extremistas y golpes militares.

Aproximadamente la mitad del territorio del país está ahora fuera del control gubernamental. Casi cinco millones de personas necesitan asistencia humanitaria, según las Naciones Unidas y las agencias de ayuda, y más de dos millones más han perdido sus hogares y posesiones. Grupos humanitarios locales e internacionales han acusado tanto a extremistas como a fuerzas afiliadas al gobierno de masacrar a civiles.

“Burkina Faso es el epicentro de los desafíos de seguridad en África occidental”, dijo en una entrevista Emanuela Del Re, representante especial de la Unión Europea para el Sahel. “La situación es desesperada y la población está pagando el precio. »

Burkina Faso, una antigua colonia francesa, había dependido durante mucho tiempo del apoyo de las tropas francesas para luchar contra la insurgencia. Pero después del golpe del año pasado, el Capitán Traoré se comprometió a cortar todos los vínculos con Francia, vista como una potencia neocolonial que no ha logrado contener a los extremistas. Cientos de tropas francesas se retiraron del país a principios de este año y, en cambio, el gobierno ha tratado de forjar una alianza con Rusia, lo que generó especulaciones de que el Grupo Wagner, respaldado por el Kremlin, podría comenzar a operar en el país.

Ante la falta de recursos, el gobierno militar hizo un amplio llamamiento a los civiles para que se unieran a las fuerzas de defensa voluntarias, prometiéndoles un estipendio y dos semanas de entrenamiento militar. También anunció una ley de emergencia de “movilización general”, que otorga al presidente amplios poderes, incluido el servicio militar obligatorio, la requisa de propiedades y la restricción de las libertades civiles.

“La junta militar de Burkina Faso está utilizando su ley de emergencia, que le otorga la capacidad de reclutar y reposicionar personas y activos, para silenciar e incluso castigar a sus críticos”, afirmó Ilaria Allegrozzi, investigadora principal sobre el Sahel, a Human Rights Watch. “Esta práctica viola los derechos humanos fundamentales. »

El gobierno militar de Burkina Faso no respondió a las solicitudes de entrevista y se negó a comentar sobre la práctica del reclutamiento forzoso.

El Departamento de Estado de EE.UU. dijo en un comunicado el 12 de diciembre que estaba preocupado por las recientes acciones del gobierno militar de Burkina Faso, «como el creciente uso de reclutamientos forzosos selectivos, la reducción del espacio cívico y las restricciones a los partidos políticos».

Y añade: “Estas acciones tienen el efecto acumulativo de silenciar a personas que trabajan en nombre de sus países para promover la gobernabilidad democrática. »

Aunque el decreto de emergencia permite al gobierno reclutar civiles mayores de 18 años, grupos de derechos humanos han dicho que la aplicación selectiva de la ley viola los derechos humanos básicos.

Tres de las personas que recibieron notificaciones de citación al mismo tiempo que el Dr. Diallo presentaron una demanda contra el gobierno. A principios de diciembre, un tribunal de la capital, Uagadugú, falló a su favor y declaró que estas órdenes eran ilegales. A pesar de esta decisión, los tres (dos activistas de derechos humanos, Rasmané Zinaba y Bassirou Badjo, así como el periodista Issaka Lingani) siguen escondidos, temiendo por sus vidas.

“Lo vimos venir para Daouda”, dijo Binta Sidibe-Gascon, presidenta de Daouda. Observatorio Kisal, un grupo de derechos humanos, originario de Burkina Faso pero ahora exiliado en París, en referencia al Dr. Diallo, el farmacéutico. “Le dijimos: no es seguro que te quedes en el país. Pero dijo que la gente lo necesitaba allí.

A principios de este año, Arouna Louré, un anestesista de Uagadugú, fue reclutado y enviado a trabajar como médico militar en una de las zonas más peligrosas del país después de criticarlo en una publicación de Facebook. La respuesta del ejército a un ataque yihadista..

“No sólo es ilegal, sino también cruel”, dijo Allegrozzi de Human Rights Watch. “Es como: criticaste a los militares. Ahora verás por ti mismo cómo es y cómo se siente ser un soldado.

Varios residentes de Burkina Faso, entre ellos activistas, periodistas y analistas, se negaron a ser entrevistados por temor a perder sus vidas. “Cualquiera que hable contra la junta desaparece”, dijo uno.

Las personas desaparecidas habían expresado en su mayoría críticas basadas en datos sobre cómo la dependencia del gobierno de una estrategia exclusivamente militar para derrotar a los insurgentes resultó contraproducente, dijeron analistas y trabajadores humanitarios.

«La violencia en Burkina Faso ha alcanzado un nivel sin precedentes», afirmó Heni Nsaibia, analista senior de Proyecto de datos sobre eventos y ubicación de conflictos armados, que rastrea datos sobre conflictos en África. “El número de víctimas del conflicto se ha disparado. »

En lugares como la ciudad norteña de Djibo, que se ha reducido de 60.000 a 300.000 habitantes y ha estado bajo bloqueo permanente durante dos años, los residentes dependen únicamente de los suministros traídos por vuelos humanitarios operados por la ONU.

Mucha gente, agotada por el interminable ciclo de violencia, elogió el compromiso del Sr. Traoré con la seguridad. Las calles de Uagadugú estaban decoradas con banderas rusas. Los carteles muestran fotografías de soldados y mensajes patrióticos. Las rotondas están vigiladas por milicias no oficiales, apodadas «Irissi, irissi», o ruso en moore, la lengua local del principal grupo étnico, tras los rumores de que están pagadas por Rusia.

Cincuenta mil personas respondieron al llamado del gobierno para ofrecerse como voluntarios en el ejército, que paga un estipendio mensual de alrededor de 107 dólares, que está por encima del salario mínimo y es muy deseable en un país donde los ingresos regulares son raros. Algunos también dijeron que estaban ansiosos por contribuir al esfuerzo bélico.

Ouattara Fadouba, un músico, dijo que se unió a las fuerzas voluntarias a principios de este año pero que aún no había sido enviado al frente. En cambio, grabó canciones alabando al gobierno.

«El país fue atacado por terroristas y me puse a disposición de la nación», dijo en una entrevista telefónica desde Uagadugú. “Si me llaman al frente, iré allí. »

Pero quienes critican la estrategia 100% militar del gobierno se niegan a guardar silencio. El Sr. Louré, el anestesista, fue liberado de su servicio y regresó a casa la semana pasada, después de tres meses en campamentos militares y en primera línea. La experiencia no hizo más que reforzar su opinión de que depender únicamente del ejército para luchar contra los insurgentes es la peor opción.

“Cuanto más perpetúe la violencia el Estado, más gente se sentirá frustrada y querrá unirse a grupos terroristas”, dijo.

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