El líder keniano eleva su perfil global. En casa, el público fuma.

Ha realizado decenas de viajes al extranjero para aumentar sus conocimientos sobre el cambio climático, al tiempo que aumenta los impuestos en casa. Ha prometido enviar a la policía de su país para sofocar la violencia de las pandillas en Haití, a pesar de que se le acusa de brutalidad en su país. Y recientemente organizó una cena estatal de ocho platos para el rey Carlos III, en medio del aumento vertiginoso de los precios de los alimentos y el combustible.

El presidente de Kenia, William Ruto, se enfrenta a duras críticas y a una creciente ira pública, poco más de un año después de llegar al poder tras unas elecciones muy reñidas. El creciente descontento ha sacudido al país de África Oriental, un cercano aliado occidental que durante mucho tiempo ha sido una potencia económica y un pilar de estabilidad en una región tumultuosa.

Ruto, que creció en la pobreza y asistía descalzo a la escuela, hizo campaña en una plataforma para mejorar la economía de millones de kenianos en dificultades, a quienes llamó «estafadores». Pero hoy, incluso algunos de sus partidarios más fervientes dicen que el presidente, un rico hombre de negocios, ha hecho la vida más difícil al imponer impuestos más altos, eliminar los subsidios al combustible y aumentar el precio de la electricidad.

«El presidente es un mentiroso, un mentiroso en serie», dijo Antony Ikonya Mwaniki, un ex funcionario local en el condado de Kiambu, al norte de la capital, Nairobi, donde Ruto celebró su último mitin de campaña el año pasado. Mwaniki, que trabajó en estrecha colaboración con Ruto y sus aliados, dijo que se había disculpado con los votantes a los que convenció para que votaran por Ruto.

«Soy una persona muy decepcionada», dijo Mwaniki. «Todos estamos sufriendo».

Inicialmente, Ruto se burló de sus críticos, diciendo que asumió el cargo cuando la economía de Kenia ya estaba acosada por una deuda creciente, un alto desempleo y una sequía prolongada que estaba marchitando las cosechas. Criticó al anterior gobierno del presidente Uhuru Kenyatta –del que fue vicepresidente– por tomar malas decisiones financieras y no frenar la corrupción.

El presidente, cuya oficina no respondió a múltiples solicitudes de comentarios, pronunció discursos diciendo que las nuevas medidas tenían como objetivo recaudar efectivo y limitar el endeudamiento de un país muy endeudado. Dijo que su administración había tomado medidas para proteger al público del aumento de los costos reduciendo el precio de los fertilizantes para los agricultores y apoyando a las industrias láctea y pesquera.

«Hemos tenido que tomar decisiones difíciles y dolorosas porque le debemos a los kenianos hacer lo correcto», dijo Ruto. dicho en noviembre en su primer discurso sobre el estado de la nación. “El nuevo rumbo puede que no sea fácil, pero es ético, responsable, prudente y, sobre todo, necesario. »

El plan del señor Ruto de cobrar a los contribuyentes el 1,5 por ciento de sus ingresos mensuales, con una aportación igual por parte de los empleadores, para construir viviendas asequibles, fue declarado inconstitucional por el Tribunal Superior el martes. También se presentó un plan independiente para promover la atención sanitaria universal. suspendido por el tribunal el lunes.

Los críticos del presidente dicen que principalmente ha pasado su primer año en el cargo elevando su posición global y reinventándose como un líder panafricano.

Fue anfitrión de la primera cumbre climática africana en septiembre y fue nombrado uno de los 100 líderes climáticos más influyentes por la revista Time. Ha pronunciado discursos pidiendo al sistema financiero internacional que trate a los países africanos de manera más justa. Trató de mediar entre los generales en guerra en Sudán y encontrar una solución al conflicto en el este de la República Democrática del Congo. E invitó a líderes mundiales a Kenia, incluido Carlos, quien hizo de Kenia su primer destino en África como rey.

«Ruto es el niño de ojos azules que quiere ser amado», dijo el Dr. Njoki Wamai, profesor asistente de relaciones internacionales en la Universidad Internacional de Estados Unidos-África en Nairobi. «Él es el estafador en jefe y se ha trasladado al espacio internacional».

Pero en casa, activistas y grupos de derechos humanos denunciaron el plan, diciendo que violaba la Constitución de Kenia porque pondría a los oficiales en peligro indebido, y que fue anunciado sin una consulta pública más amplia ni la aprobación expresa de las agencias gubernamentales responsables de la seguridad nacional.

Los activistas de derechos humanos también han expresado su preocupación por el comportamiento de la policía de Kenia, que ha sido acusada de matar al menos a 107 personas este año, según Amnistía Internacional.

El plan de Haití, que ha sido elogiado por muchos gobiernos extranjeros, se ha convertido en un punto de discordia política en el país. Durante un acalorado debate en el Parlamento en noviembre, la parlamentaria Rozaah Akinyi Buyu dijo que la policía keniana enviada a Haití no sería más que «corderos de sacrificio». Otros parlamentarios argumentaron que Kenia estaba obligada a ayudar a un país cuya población forma parte de la diáspora africana.

«Haití no es un país aislado para nosotros», dijo Yusuf Hassan Abdi, otro legislador. “Los haitianos son de origen africano. »

El Parlamento aprobó la misión a mediados de noviembre. Pero un juez bloqueó temporalmente el despliegue en octubre y se espera que tome su decisión final a finales de enero.

Mientras Ruto intenta resolver los problemas externos, los desafíos internos aumentan.

Las tasas de inflación anual promedio han alcanzado el 8 por ciento a medida que aumentan los precios del combustible, el transporte y los alimentos. La moneda keniana ha perdido alrededor del 25 por ciento de su valor frente al dólar durante el año pasado. Un nuevo paquete fiscal ha provocado ira y protestas. Al menos 70.000 puestos de trabajo estaban perdidos en el sector privado. Y después de una sequía devastadora, fuertes lluvias e inundaciones están causando estragos en todo el país.

Esther Kwamboka es el tipo de “estafadora” que Ruto prometió ayudar.

De 39 años, madre de cuatro hijos, dirige una pequeña tienda de comestibles en el barrio pobre de Kibera, en Nairobi. Ahora trabaja más horas para llegar a fin de mes, ya que los precios del agua, la electricidad, el alquiler y su licencia comercial se han duplicado. Con menos clientes y menores ingresos, le preocupa cómo podrá pagar la matrícula escolar de sus hijos el próximo año.

«Si el presidente realmente se preocupara por nosotros, reduciría el costo de los alimentos y de los negocios», dijo. “De lo contrario, la gente pronto empezará a suicidarse. »

El creciente coste de la vida se produce cuando algunos de los aliados más cercanos de Ruto en su gabinete enfrentar acusaciones de la corrupción. Un informe parlamentario reciente indicó que los casos de corrupción habían aumentar en un 64 por ciento entre mayo de 2022 y agosto de 2023.

El presidente también ha sido criticado por sus viajes al extranjero. Desde que asumió el cargo en septiembre pasado, Ruto ha viajado a más de dos docenas de países, codeándose con líderes políticos de todo el mundo. África, Asia Y Europaasí como en Silicon Valley, con líderes empresariales como Tim Cook, director ejecutivo de Apple.

El presupuesto de viajes presidencial aumentar en más del 40% entre julio de 2022 y junio de 2023, según la Oficina del Contralor de Presupuesto, una agencia gubernamental independiente.

Ruto, de 56 años, defendió sus viajes diciendo que garantizaban empleos y contratos para Kenia. Pero tras una protesta pública, anunció una reducción del gasto en viajes y del tamaño de las delegaciones gubernamentales.

“Si se considera el presupuesto total, los viajes son un gasto pequeño”, dijo el Dr. Abraham Rugo, director ejecutivo de International Budget Partnership Kenya, una organización sin fines de lucro. Pero “en un momento en el que las finanzas públicas están bajo presión, esto se vuelve importante”.

Por ahora, los kenianos esperan que Ruto encuentre una solución a sus problemas económicos.

Incluso después de trabajar 20 horas al día, el mototaxista David Odongo dice que no puede permitirse comprar suficiente harina de maíz para su familia. Sus tres hijas y su hijo le preguntan a menudo cuándo les comprará carne o su pescado favorito. Carece de fondos para renovar el seguro de su motocicleta, lo que lo pone en riesgo de ser arrestado.

«La vida se ha vuelto muy dura y dolorosa», dijo Odongo, de 29 años. “Cada día el gobierno encuentra la manera de quitarnos más. »

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