El director ejecutivo de TikTok utiliza su toque personal para abordar las preocupaciones sobre el antisemitismo

Shou Chew, director ejecutivo de TikTok, ha participado personalmente en los esfuerzos para abordar las preocupaciones de que la aplicación ha alimentado la retórica antiisraelí y antisemita desde el inicio de la guerra entre Israel y Hamás, una señal de la seriedad con la que la empresa se toma las críticas. . .

En las últimas semanas, Chew, que vive en Singapur, se reunió en Nueva York y mediante videoconferencia con muchos grupos y líderes judíos destacados.

Las reuniones, organizadas por TikTok, se llevaron a cabo con organizaciones como el Comité Judío Estadounidense, la Federación UJA de Nueva York y la Liga Antidifamación, dijeron los grupos al New York Times. También participó en una llamada con docenas de líderes empresariales y tecnológicos judíos, incluidos los fundadores de Tinder y la marca de ropa Bonobos, así como el ex director de ingresos de Facebook.

En las reuniones, Chew destacó que estaba allí para escuchar y trató de explicar cómo la empresa moderaba la desinformación y el discurso de odio, según tres personas que asistieron a las reuniones y hablaron sólo bajo condición de anonimato.

TikTok, como muchas otras redes sociales, ha sido criticada desde el 7 de octubre, cuando Hamás atacó a Israel, por difundir desinformación, imágenes gráficas y discursos de odio. Pero TikTok se enfrenta a un mayor escrutinio porque es propiedad de ByteDance, una empresa china, y porque es una fuente de noticias cada vez más influyente para los jóvenes estadounidenses.

El mes pasado, los legisladores renovaron sus llamados a prohibir o regular TikTok, argumentando que Beijing podría influir en el contenido que promueve.

«TikTok no es el único problema de las redes sociales, pero TikTok es probablemente la fuente de noticias más influyente para los jóvenes de 18 a 29 años», dijo Eric Goldstein, director ejecutivo de la Federación UJA de Nueva York. «Cuando nos ofrecieron la oportunidad de sentarnos con los ejecutivos de TikTok, la aprovechamos porque queríamos expresar la profundidad de nuestras preocupaciones en este momento».

TikTok no ha confirmado su participación en las reuniones ni ha comentado sobre las discusiones. La compañía rechazó las afirmaciones de que promovía de manera desproporcionada contenido pro palestino entre los jóvenes estadounidenses y dijo que estaba trabajando para combatir el antisemitismo en la aplicación.

«Este es un momento extremadamente difícil para millones de personas en todo el mundo y en nuestra comunidad de TikTok», dijo Jamie Favazza, portavoz de TikTok. «Creemos que es importante reunirnos y escuchar a los creadores, expertos en derechos humanos, la sociedad civil y otras partes interesadas para ayudar a guiar nuestro trabajo continuo para garantizar la seguridad de nuestra comunidad global».

TikTok dijo que desde que comenzó el conflicto, había contratado más moderadores de habla árabe y hebrea y había trabajado con grupos judíos y musulmanes para identificar mejor los casos de antisemitismo e islamofobia en la plataforma. Dijo que eliminó millones de videos por violar sus reglas de contenido entre el 7 de octubre y el 17 de noviembre, incluidos 5,6 millones de videos «impactantes y gráficos» y varios millones relacionados con acoso, intimidación, discurso de odio y comportamiento de odio.

La compañía, en su comunicado, destacó un nuevo mensaje para los usuarios, «Eventos que cambian rápidamente», que ahora aparece en la parte superior de los resultados de términos de búsqueda como «Gaza». Advierte que los vídeos asociados pueden ser inexactos e insta a los usuarios a buscar «fuentes autorizadas» para obtener información, con enlaces a la cobertura de Reuters.

La búsqueda de un hashtag como #FromTheRiverToTheSea, un eslogan pro palestino que muchos estadounidenses ven como un llamado a erradicar Israel y que la Liga Antidifamación considera antisemita, también genera un nuevo mensaje que insta a los usuarios a “Considerar el poder de las palabras, ”, dijo la empresa. En realidad, esta publicación dice que «ciertas expresiones pueden significar cosas diferentes para diferentes personas». La moderación de #FromTheRiverToTheSea fue planteada por un grupo de creadores y celebridades judíos que se reunieron con ejecutivos de TikTok el mes pasado. (El señor Chew no se unió a este llamado).

En una de esas llamadas, Chew se unió a más de 20 líderes empresariales judíos, entre ellos Sean Rad, fundador de Tinder; Andy Dunn, fundador de los Bonobos; y David Fischer, ex director de ingresos de Facebook. El grupo había enviado a TikTok una carta privada detallando sus preocupaciones sobre el contenido de la plataforma, dirigida por Anthony Goldbloom, estadístico y ex director ejecutivo de Kaggle, una empresa de ciencia de datos que ahora forma parte de Google.

El señor Goldbloom, que confirmó que la reunión tuvo lugar, publicó un artículo sobre los israelíes entre los jóvenes. Los americanos. TikTok dijo que los análisis del hashtag eran incorrectos y engañosos.

Varios participantes dijeron que estaban satisfechos con el compromiso personal del Sr. Chew. Pero otros dijeron que seguían frustrados con la plataforma y expresaron su preocupación ante los legisladores que presionan para prohibir TikTok, incluido el representante Mike Gallagher, republicano de Wisconsin.

El Sr. Gallagher y el representante Josh Gottheimer, demócrata de Nueva Jersey, dijeron recientemente que planeaba introducir legislaciónn requeriría que las empresas de redes sociales publiquen informes detallados sobre cómo manejan el contenido que viola sus políticas. También requeriría un informe del director de inteligencia nacional sobre el uso de las redes sociales por parte de los grupos terroristas. Los hombres pidieron al Departamento de Justicia que exija a TikTok que se registre como “agente extranjero”, acusando a Beijing de influir en el consumo diario de adolescentes y veinteañeros.

Un grupo de legisladores republicanos envió una carta el 20 de noviembre al Sr. Chew con un tono similar. Le pidieron que respondiera una docena de preguntas antes del 4 de diciembre, incluida cómo TikTok categorizó la desinformación sobre la guerra entre Israel y Hamas y qué “capacidades algorítmicas” utilizó la plataforma para promover o eliminar contenido relacionado con el conflicto.

TikTok ha sostenido durante mucho tiempo que no permite que ningún gobierno influya o cambie sus recomendaciones a los usuarios.

Goldstein de UJA dijo que el grupo había instado a TikTok a dedicar más recursos a combatir la desinformación y bloquear contenido con hashtags antisemitas. Dijo que el tiempo hablaría de los cambios que se avecinan, especialmente cuando otras plataformas de redes sociales se enfrentan a problemas similares.

«Nuestro objetivo era utilizar esto como un momento de liderazgo de una manera que mueva el campo y lidere a otros», dijo Goldstein. «Shou entiende claramente los problemas.»

Emma Goldberg informes aportados.

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