El CEO de Google da otro giro en el estrado de los testigos antimonopolio

Hace dos semanas, Google tuvo un gran día en Washington. El presidente Biden firmó una orden ejecutiva para crear salvaguardas de inteligencia artificial que podrían afectar los proyectos más urgentes de Google, y el secretario de Estado Antony J. Blinken premió a la empresa por su trabajo a favor de los refugiados ucranianos y a favor de la seguridad económica de las mujeres.

Sundar Pichai, director ejecutivo de Google, había pasado gran parte del día en el estrado de los testigos en un tribunal federal a unos dos kilómetros de la Casa Blanca, defendiendo a su empresa contra acusaciones de que estaba aplastando a sus competidores en los mercados de búsqueda y publicidad en línea.

El martes, Pichai testificó nuevamente, esta vez en San Francisco, para abordar las acusaciones de la compañía de videojuegos Epic Games de que su compañía violó la ley al ejercer un poder de monopolio sobre los desarrolladores de aplicaciones en Google Android Play Store.

El mes pasado, Pichai se convirtió en el rostro de las batallas judiciales antimonopolio de Google en ambos lados del país. Y sus visitas al estrado de los testigos subrayan la creciente importancia de que los ejecutivos de las grandes empresas tecnológicas sean testigos precisos de sus empresas, ya sea en un juicio antimonopolio o en audiencias en el Capitolio.

Testificar bajo juramento es una tarea que a muchos directores ejecutivos de tecnología se les puede pedir que hagan en los próximos años, mientras Amazon, Meta y otros enfrentan sus propias batallas judiciales antimonopolio. Ésta no es una tarea en la que muchos líderes se hayan destacado.

Aunque nunca fue llamado al estrado de los testigos para declarar, Bill Gates, quien fue el director ejecutivo de Microsoft en el último gran caso antimonopolio tecnológico interpuesto por el Departamento de Justicia hace más de dos décadas, se muestra combativo y evasivo en sus declaraciones. .

En los últimos años, ejecutivos como Mark Zuckerberg y Sam Altman de OpenAI (y, por supuesto, Pichai) han sido invitados a testificar ante el Congreso por diversas razones, con distintos grados de éxito. Zuckerberg en ocasiones ha exasperado a los legisladores con respuestas vagas, mientras que Altman pareció encantar a los senadores en una audiencia este año.

La principal tarea del Sr. Pichai en el estrado de los testigos (un ejecutivo discreto y orientado a los detalles) ha sido mantener la temperatura baja durante el interrogatorio y ceñirse al punto central de la defensa antimonopolio de Google: que es una empresa innovadora que ha mantenido su liderazgo a través de la innovación y el trabajo duro en lugar de un comportamiento monopolístico ilegal.

El martes, Pichai fue interrogado agresivamente por una abogada de Epic, Lauren Moskowitz, quien le pidió que respondiera sí o no.

Cela a conduit à au moins une petite révélation : M. Pichai a confirmé que sa société avait donné à Apple 36 % des revenus de recherche générés sur les iPhones, et a déclaré que le paiement total « dépassait largement les 10 milliards de dollars » l ‘año pasado. Moskowitz dijo que la cifra era de al menos 18.000 millones de dólares.

Los abogados de Google y Apple lucharon el martes por la mañana para mantener las cifras en secreto, subrayando la necesidad de privacidad corporativa que fue evidente en los dos juicios de Google. El juez James Donato rechazó sus solicitudes y dijo: «Sólo salir y decir que somos bastante sensibles acerca de esto no será suficiente». »

Moskowitz estaba tratando de contrarrestar la afirmación de Google de que no puede ser considerado un monopolio debido a su rivalidad con Apple. Si ese fuera el caso, argumentó, ¿por qué le dio un trato preferencial a Apple sobre otras compañías como Samsung, que según ella recibió el 16% de los ingresos por búsquedas de sus dispositivos?

«Tenemos una competencia feroz con Apple, en términos de sistema operativo, teléfonos inteligentes y App Store», afirmó más tarde Pichai, interrogado por un abogado de Google. «La competencia ha sido buena para los consumidores y los desarrolladores».

El Departamento de Justicia presentó una demanda antimonopolio histórica contra Google en octubre de 2020, argumentando que los acuerdos de búsqueda predeterminados de la empresa con fabricantes de teléfonos y empresas de navegadores la ayudaron a mantener ilegalmente un monopolio.

Google llamó al estrado a Pichai, de 51 años, hace dos semanas. En lugar de sentarse en el estrado de los testigos, Pichai permaneció frente a un atril durante casi cuatro horas, con un micrófono en la mano, como si estuviera dando un discurso en una conferencia corporativa. Sus dueños dijeron que tuvo que ponerse de pie debido a un esguince en la espalda baja.

Habló sobre su pasado, cómo compró un teléfono cuando era preadolescente en Chennai, India, y cómo comprendió el poder de la tecnología, antes de responder hábilmente preguntas sobre la posición competitiva de su empresa, sus tratos con Apple y los contratos de investigación predeterminados que el gobierno considera ilegales. . .

Pichai intentó refutar los argumentos del abogado del gobierno de que Google estaba pagando a Apple miles de millones de dólares al año para mantenerla fuera del mercado de búsquedas. Presentó una historia diferente, diciendo que su compañía quería ser el motor de búsqueda predeterminado del iPhone debido al «valor» de esa ubicación y la necesidad de garantizar que Apple protegiera la experiencia del usuario.

«Sentí que el acuerdo había funcionado bien desde 2016», dijo Pichai. «Continuó aumentando el uso de búsquedas y los ingresos por búsquedas».

Durante el contrainterrogatorio, el Sr. Pichai repitió repetidamente las razones del acuerdo, hasta el punto de que por un momento pareció perder la paciencia con la línea del interrogatorio, diciendo: «Acabo de dar todas las razones» del acuerdo.

Adam Kovacevich, cabildero de la industria tecnológica en la Casa del Progreso que trabajó durante 12 años en Google, dijo que el testimonio de Pichai le dio al tribunal una visión holística de cómo la empresa tomaba decisiones estratégicas.

“Lo hizo bien”, dijo Kovacevich sobre el desempeño de Pichai. “Lo más importante para mí es que cuando estás en esta posición, tu primer objetivo es no ser Bill Gates en la demanda de Microsoft. Su objetivo número uno es parecer receptivo y razonable.

Hace más de dos décadas se reprodujeron en el tribunal extractos del combativo testimonio de Gates, grabados en vídeo. Según los abogados antimonopolio, el cofundador de Microsoft socavó su credibilidad y la de su empresa ante el juez que conoció del caso.

En San Francisco, se interrogó al Sr. Pichai sobre temas que iban desde por qué marcó por error los correos electrónicos como confidenciales entre abogado y cliente (para evitar que fueran reenviados) hasta la cuestión de si Facebook y Amazon podrían haber competido con Play Store de Google mientras tenían una teléfono inteligente. ambiciones.

“Estas preguntas tienen matices”, dijo con una sonrisa cuando Moskowitz comenzó a hablar en su nombre. «Estoy tratando de responder a tu pregunta».

En varias ocasiones, el juez Donato le pidió a Moskowitz que “se callara” para dejar hablar a Pichai.

Habrá una gran diferencia entre los juicios: el juicio antimonopolio en Washington no tiene jurado. La decisión la tomará un juez. En San Francisco, Pichai tuvo que apelar ante un jurado de nueve personas que podrían estar abiertas a la idea de que una empresa de tecnología gigante explotara empresas mucho más pequeñas. También se espera que Tim Sweeney, director ejecutivo de Epic, testifique en el juicio.

Google y Epic declinaron hacer comentarios.

Epic, el creador del exitoso juego Fortnite, presentó una demanda contra Google en 2020, buscando evitar las tarifas del 15 al 30% en suscripciones y compras dentro de la aplicación que debe pagar a Google.

El desarrollador del juego molestó a Google y Apple al exigir a los usuarios que pagaran las transacciones dentro de la aplicación directamente a través de Epic. En respuesta, Google y Apple suspendieron Fortnite de sus tiendas de aplicaciones. Epic afirma que Google también intimidó a otras empresas para que abandonaran sus acuerdos con Epic antes de que fuera prohibida en las tiendas de aplicaciones.

Google enfrenta otra demanda antimonopolio del Departamento de Justicia que lo acusa de abusar ilegalmente de su poder de monopolio sobre la tecnología que publica anuncios en línea.

El juicio por el caso podría comenzar el próximo año, pero es demasiado pronto para saber si el Sr. Pichai será llamado a declarar.

Pichai intentó evitar que los empleados de Google se distrajeran con el litigio. Los animó a “seguir haciendo lo que están haciendo” y asignó un número relativamente pequeño de empleados al caso del Departamento de Justicia: cientos de más de 180.000.

Pero las comparecencias de Pichai ante los tribunales le quitaron tiempo de sus otras obligaciones como líder empresarial, incluido su plan para recuperar la primacía de Google en el campo de rápido crecimiento de la IA generativa.

En medio del testimonio de Pichai en octubre, el Secretario de Estado Blinken elogió a la filial de Google en Polonia por su trabajo para fomentar la seguridad económica de las mujeres y ayudar a los refugiados ucranianos. Horas más tarde, Biden celebró una ceremonia de firma en la Casa Blanca, pero los funcionarios de Pichai no pudieron decir que sí porque existía la posibilidad de que todavía estuviera en la corte cuando comenzó.

«No es el mejor uso de su tiempo», dijo en una entrevista Richard Kramer, analista de Arete Research, una firma de investigación de inversiones con sede en Londres. «Ningún director ejecutivo quiere perder su tiempo siendo interrogado por abogados del gobierno».

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