Ecuador se hunde en crisis en medio de disturbios carcelarios y secuestros

Hombres armados enmascarados irrumpieron el martes en una estación de televisión en la ciudad más grande de Ecuador, tomando como rehenes a presentadores y personal e intercambiando disparos con la policía mientras las cámaras filmaban antes de que los intrusos fueran controlados y arrestados.

La violencia televisada, capturada en vivo, estalló en la ciudad de Guayaquil mientras el país sudamericano se sumía en el caos esta semana, con la desaparición de un poderoso líder de una pandilla, estallidos de levantamientos en varias prisiones y secuestros de detenidos y amenazas contra guardias.

Se pudo escuchar en el aire a uno de los atacantes que irrumpió en la estación de televisión pidiendo que le conectaran un micrófono, diciendo que tenía la intención de enviar un mensaje sobre las consecuencias de su ‘abordaje de las mafias’. Antes de que pudiera hacerlo, intervino la policía. Los hombres armados también obligaron a presentadores rehenes y a otros miembros del personal a aparecer en un vídeo pidiendo al presidente que no interviniera.

La policía dijo en las redes sociales que arrestó a 13 personas después del episodio y recuperó “armas, explosivos y otras pruebas”. Los rehenes también fueron liberados ilesos. dice el mensaje.

Hasta la tarde del martes, al menos ocho personas habían muerto y otras dos habían resultado heridas en episodios de violencia en Guayaquil, según informó el alcalde de la ciudad, Aquiles Álvarez, quien sostuvo una conferencia de prensa junto al jefe de policía. Las autoridades también dijeron que cinco hospitales habían sido atrapados.

Des explosions, des incendies de véhicules, des pillages et des coups de feu ont également été signalés à travers le pays, et les autorités ont annoncé qu’un deuxième chef de gang important et d’autres détenus s’étaient évadés d’une autre prisión.

El presidente de Ecuador, Daniel Noboa, declaró el martes un conflicto armado interno y ordenó a las fuerzas armadas «neutralizar» dos docenas de bandas que llamó «organizaciones terroristas», según una publicación en X, antes conocido como el nombre de Twitter.

Se cerraron tiendas, escuelas, oficinas gubernamentales y edificios. Los trabajadores fueron enviados a casa y las calles de Quito y Guayaquil quedaron congestionadas por el tráfico.

“Fue caótico, como se pueden imaginar”, dijo Carolina Valencia, quien estaba visitando a su familia en Guayaquil desde Nueva York. “Había tráfico por todas partes porque la gente sólo quería volver a casa. Los autobuses no estaban en pleno funcionamiento, por lo que la gente saltaba a las furgonetas abiertas de atrás.

«Había mucha desesperación», añadió. “Desde la desaparición de este mafioso, todo el mundo ha vivido en constante miedo. »

Noboa, que ha dado prioridad a restaurar la seguridad en un país plagado de violencia de pandillas alimentada por un próspero tráfico de drogas, había declarado anteriormente un estado de emergencia y desplegado a más de 3.000 policías y militares para buscar al líder de la pandilla fugitivo, Adolfo Macías.

La declaración de 60 días impone un toque de queda nocturno en todo el país y permite a los militares patrullar las calles y tomar el control de las prisiones.

“Se acabó el tiempo en que los presos por drogas, los sicarios y el crimen organizado dictan al gobierno qué hacer”, dijo Noboa en un video anunciando el estado de emergencia el lunes, y agregó que era necesario que las fuerzas de seguridad tomaran medidas. control del sistema penitenciario ecuatoriano.

Macías, líder de la pandilla Los Choneros y más conocido como “Fito”, desapareció el domingo de una atestada prisión en la ciudad costera de Guayaquil, desde donde había supervisado durante mucho tiempo las operaciones de su grupo.

El gobierno ordenó el traslado de convictos de alto perfil, incluido el Sr. Macías, de las celdas donde dirigían sus redes criminales a una instalación de máxima seguridad. Los expertos en prisiones dicen que la medida podría haber provocado la fuga de Macías y levantamientos en la prisión.

Algunos expertos en seguridad estiman que hasta una cuarta parte de las 36 prisiones del país están controladas por pandillas. Noboa ha prometido recuperar el control de las cárceles, que se han convertido a la vez en cuarteles generales de pandillas y centros de reclutamiento.

La semana pasada anunció que buscaba un referéndum sobre medidas de seguridad, incluidas penas más duras para delitos como el asesinato y el tráfico de armas, y ampliar el papel de los militares.

Noboa, un descendiente de centroderecha de una dinastía bananera, asumió el cargo en noviembre después de una elección dominada por preocupaciones sobre la seguridad y la economía. La violencia se ha intensificado en los últimos años a medida que las pandillas luchan por el control de las lucrativas rutas del narcotráfico que llevan narcóticos a Estados Unidos y Europa.

Estos temores se vieron amplificados por el asesinato, durante la campaña electoral, de otro candidato presidencial, Fernando Villavicencio, quien poco antes de su asesinato había declarado que estaba amenazado por Los Choneros.

Macías es quizás el líder de una pandilla más conocido que dirige operaciones de drogas tras las rejas, y se cree que su grupo fue uno de los primeros en Ecuador en establecer vínculos con poderosos cárteles mexicanos.

Macías, que cumple una condena de 34 años de prisión por delitos como el tráfico de drogas, ya se había escapado de prisión en 2013. Se convirtió en el líder de Los Choneros alrededor de 2020 y presidía las actividades de la pandilla desde su celda en la prisión de Guayaquil. , parte de un complejo que alberga aproximadamente a 12.000 reclusos.

Después del asesinato de Villavicencio el verano pasado, Macías fue trasladado brevemente a un ala de máxima seguridad en el mismo complejo. Pero su abogado apeló y un juez ordenó que Macías fuera trasladado a su lugar preferido en la prisión de Guayaquil, que sirve como base para los Choneros.

Lo celebró lanzando un video musical al estilo del “narcocorrido”, un género originario de México que glorifica las violentas hazañas de los narcotraficantes.

El mes pasado, Noboa, al promover sus planes para abordar las prisiones del país, dijo que comenzaría con medidas como cortar el acceso de Macías a tomas de corriente y enrutadores. «Se puede ver en YouTube que el portátil de Fito tiene cuatro enchufes, más enchufes que en una habitación de hotel».

El señor Macías fue encontrado desaparecido de su celda durante una búsqueda de contrabando. Su desaparición se produjo cuando él y otros criminales de alto perfil estaban programados para ser enviados a una prisión de máxima seguridad, dijeron las autoridades.

Un alto funcionario del gobierno sugirió esta semana que Macías pudo haberse enterado de su inminente transferencia a través de una filtración del gobierno. “Sería muy grave”, dijo el funcionario Esteban Torres, porque “significaría que hay podredumbre en los niveles más altos del gobierno”.

Asegurar las cárceles de Ecuador es clave para garantizar que los esfuerzos para erradicar la corrupción sean efectivos, dijo Will Freeman, miembro de estudios latinoamericanos del Consejo de Relaciones Exteriores.

«Hay que asegurarse de que cuando envían a personas a prisión por lavado de dinero o por complicidad con el crimen organizado como funcionarios públicos, el castigo sea significativo y que no sigan dirigiendo redes criminales desde las cárceles», dijo. dicho.

Dijo que el estado de emergencia podría ayudar a estabilizar las cárceles, ya que la entidad responsable de administrar el sistema penitenciario no ha logrado controlar las pandillas, pero que no era una solución a largo plazo. Señaló que el predecesor del Sr. Noboa había impuesto repetidamente medidas similares.

“Es obvio que realmente no han mejorado la situación de manera duradera,» dijo.

Jorge Núñez, un antropólogo que ha estudiado el sistema penitenciario de Ecuador durante años, dijo que Noboa no estaba haciendo nada radicalmente diferente en lo que respecta al sistema penitenciario.

«Es una mezcla de improvisación y básicamente hacer lo mismo», dijo Núñez, quien dijo que el gobierno anterior había entregado las cárceles a la policía, que había descuidado el “crecimiento excesivo y el empoderamiento pandillas carcelarias.

Los privilegios otorgados a los líderes de los cárteles han aumentado con el tiempo, añadió.

Las búsquedas en las prisiones revelaron no sólo grandes depósitos de armas y dispositivos electrónicos, sino también cerdos, gallos y una plaza de peleas de gallos.

El lunes por la noche, cuando se acercaba el primer toque de queda, las calles de Quito, la capital, quedaron rápidamente desiertas. Sólo se veían coches de policía y ambulancias en una calma que recuerda al confinamiento por la pandemia de Covid-19.

“El toque de queda nos afecta directamente”, dijo Junior Córdova, dueño de un restaurante en Quito. «Hemos tenido un gran comienzo de año, pero ahora no pinta tan bien porque la gente está empezando a asustarse».

Annie Correal Y Geneviève Glatsky reportado en Bogotá, Colombia y José María León Cabrera de Quito, Ecuador.

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