Ecuador sacudido por días de terror tras la desaparición del líder de una pandilla

Una sensación de terror se apoderó este miércoles de Ecuador, con calles vacías, escuelas cerradas y muchas personas temerosas de salir de sus casas tras la desaparición de dos líderes de pandillas que provocaron disturbios carcelarios, secuestros policiales y el asalto a un canal de televisión. .

Incluso para un país acostumbrado a la violencia, los acontecimientos que sacudieron a Ecuador esta semana fueron impactantes.

“Siento que el mundo que conocía antes se ha ido”, dijo María Ortega, profesora en Guayaquil, una ciudad costera en expansión. “Podemos saber cómo empiezan las cosas, pero no cómo terminarán. »

Todo comenzó con la violencia que estalló en las prisiones del país sudamericano cuando soldados irrumpieron en un complejo penitenciario en Guayaquil después de que un poderoso líder de una pandilla, Adolfo Macías, desapareciera de su celda durante el fin de semana. Los reclusos de varias prisiones capturaron a los guardias de la prisión y decenas de reclusos escaparon, incluido otro destacado líder de una pandilla.

La violencia se extendió rápidamente a ciudades y pueblos, donde las bandas de narcotraficantes proliferan. El martes se informó de explosiones, secuestros de policías, tomas de hospitales y quema de automóviles. La gente se apresuró a llegar a casa, subiéndose a la parte trasera de los camiones cuando el servicio de autobús se detuvo en Guayaquil, y la policía y personas armadas intercambiaron disparos, incluso cerca de una escuela.

Al final de una jornada sangrienta, al menos 11 personas murieron en todo el país, según las autoridades, entre ellas el famoso músico Diego Gallardo, de 31 años, quien iba en su auto a recoger a su hijo de la escuela. en Guayaquil cuando fue alcanzado por una bala perdida.

Los disturbios alcanzaron su punto máximo el martes por la tarde, cuando hombres armados tomaron brevemente TC Televisión en Guayaquil durante una transmisión en vivo, tomaron como rehenes a presentadores y personal y exigieron transmitir un mensaje al gobierno de no interferir “con las mafias”.

Poco después, el presidente del país, Daniel Noboa, declaró un «conflicto armado interno» y ordenó a los militares «neutralizar» a las dos docenas de pandillas del país, que el gobierno calificó de «organizaciones terroristas».

Noboa presentó la declaración como un momento decisivo.

«Estamos luchando por la paz de la nación», dijo el presidente en un discurso radial el miércoles, «también luchando contra los grupos terroristas que hoy suman 20.000. Quieren que los llame grupos del crimen organizado porque así es más fácil. Cuando somos terroristas, y cuando vivimos en un estado de conflicto, de guerra, se aplican otras leyes.

En Ecuador, la declaración presidencial fue ampliamente vista como un punto de inflexión en la crisis que ha envuelto al otrora pacífico país durante los últimos dos años, mientras el país de casi 18 millones de habitantes está dominado por una industria del narcotráfico cada vez más poderosa.

Los cárteles internacionales de la droga en lugares tan lejanos como Albania han unido fuerzas con las prisiones locales y las pandillas callejeras, desatando una ola de violencia sin precedentes en la historia reciente del país. Las tasas de homicidio han alcanzado niveles récord.

Noboa marcó el inicio de una nueva lucha para hacer retroceder a las pandillas y traer la paz a Ecuador.

«No vamos a dejar que la sociedad muera lentamente», afirmó.

El comandante de las Fuerzas Armadas de Ecuador, Jaime Vela Erazo, dijo que grupos criminales, a los que califica de terroristas, se habían convertido en objetivos militares. Dejó clara la intención del gobierno de aplicar mano dura.

«No daremos marcha atrás ni negociaremos», dijo en un comunicado. “La bondad, la justicia y el orden no pueden pedir permiso ni inclinar la cabeza ante los terroristas”.

Más tarde el miércoles, Vela anunció que desde que estalló el conflicto armado, la policía y las fuerzas armadas habían matado a cinco personas vinculadas a pandillas y arrestado a 329.

En todo el país, muchos estaban divididos sobre lo que podría significar la decisión del gobierno, algunos expresaron su apoyo y la llamaron una medida muy necesaria para sofocar la violencia de las pandillas, mientras que otros la vieron como una pendiente resbaladiza hacia un estado militarizado que apunta a civiles inocentes. .

“La declaración de conflicto interno me preocupa mucho”, dijo Katherine Casanova, una trabajadora social de 28 años, quien dijo que su familia fue atacada recientemente por hombres armados cerca de Guayaquil. “Aunque, en medio del dolor, quiera aferrarme a algo que me dé un mínimo de seguridad, temo las repercusiones de una declaración de conflicto interno, de militarización. Probablemente será mi pueblo el que, una vez más, estará entre los muertos.

La declaración de Noboa siguió a una propuesta de referéndum que alargaría las sentencias por delitos como asesinato y tráfico de armas, atacaría a los lavadores de dinero y crearía un sistema de justicia especial para proteger a los jueces.

Muchos han comparado el referéndum propuesto por Noboa y el aumento de las medidas de seguridad con la campaña autocrática del presidente Nayib Bukele en El Salvador contra las bandas de narcotraficantes, una comparación que dijo Noboa. está hecho.

Las medidas del gobierno son «mucho más agresivas» que las medidas anteriores destinadas a combatir la violencia de las pandillas, dijo Fernando Carrión de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, un grupo regional de investigación y análisis que estudia la violencia y el tráfico de drogas.

«El público acoge con agrado esta decisión», dijo, aunque añadió que enfrentarse a pandillas tan grandes y bien establecidas sería un desafío.

Los expertos dicen que involucrar a los militares en el conflicto podría conducir a una violencia prolongada y un derramamiento de sangre, como fue el caso en Colombia, donde el Plan Colombia, una política respaldada por Estados Unidos implementada allí hace veinte años, fue criticada por haber tratado a una gran parte de la población. como enemigos internos.

“La situación podría continuar y empeorar, una situación que ya ha llegado al peor punto de su historia”, dijo Glaeldys González, miembro del International Crisis Group, un grupo de expertos sin fines de lucro que se centra en Ecuador.

“Lo que considero más preocupante”, añadió, “es la declaración del presidente de que existe un conflicto armado interno; la cuestión es cómo se traducirá esto en la práctica. »

“¿Quién será clasificado como “terrorista” o miembro de un “grupo terrorista”? preguntó la señora González. «Es una cuestión abierta y las fuerzas armadas parecen tener discreción sobre los objetivos».

Hasta el miércoles, aunque las calles estaban mayoritariamente en calma, las prisiones del país aún no eran seguras y decenas de guardias y empleados seguían retenidos como rehenes, según las autoridades penitenciarias.

A medida que proliferaban las pandillas, las prisiones en ruinas del país sirvieron como cuarteles generales y centros de reclutamiento. Se estima que alrededor de una cuarta parte de las 36 prisiones del país están controladas por pandillas.

Macías, líder de un grupo llamado Los Choneros, desapareció el domingo de la prisión de Guayaquil, que su pandilla controla en gran medida. Fabricio Colón Pico, líder de otra pandilla, Los Lobos, desapareció el martes por la mañana de una prisión en la central ciudad de Riobamba. Los dos hombres todavía estaban prófugos el miércoles.

En las calles, la gente estaba dividida sobre el deseo del gobierno de luchar contra las pandillas y recuperar el control de las prisiones que han sido las incubadoras de gran parte de la agitación del país.

“Tengo miedo, estoy ansiosa”, dijo María José Chancay, productora musical de Guayaquil, cuyo amigo, Gallardo, murió el martes mientras estaba atrapado en el fuego cruzado. «Creo que las medidas adoptadas por las autoridades serán inútiles y conducirán a más violencia».

Pero otros dijeron que el gobierno debe actuar con firmeza si el país quiere detener el derramamiento de sangre. Videos publicados el miércoles y compartidos en las redes sociales mostraban a compradores en una tienda de comestibles de Guayaquil aplaudiendo y vitoreando mientras entraba una procesión de soldados.

“Tengo sentimientos encontrados” acerca de las medidas de seguridad, dijo la Sra. Ortega, la maestra. “Tengo que admitir que, aunque es aterrador, me siento aliviado. Y me siento horrible por pensar y sentir eso.

José María León Cabrera contribuyó con informes desde Quito, Ecuador y Thalía Ponce de Guayaquil, Ecuador.

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