“Dios está bajo los escombros de Gaza”: la Navidad apagada en Belén

No habrá festejos musicales. No habrá ceremonia de encendido de árboles. Nada de adornos extravagantes que suelen adornar la ciudad cisjordana de Belén en Navidad. Con la guerra en pleno apogeo en Gaza, es una ciudad de luto.

En la demostración más atroz de cómo la guerra de Israel en Gaza ha ensombrecido las celebraciones navideñas en la ciudad considerada el lugar de nacimiento de Jesús, una iglesia luterana instaló su belén, pero con un giro triste y simbólico. El niño Jesús –envuelto en una keffiyeh, el pañuelo a cuadros blancos y negros que se ha convertido en una insignia de la identidad palestina– no yace en una cuna improvisada hecha de heno y madera. Más bien, yace entre los escombros de ladrillos, piedras y tejas rotas que representan gran parte de la destrucción de Gaza.

“Estábamos pegados a nuestras pantallas y veíamos a los niños salir de los escombros día tras día. Estamos destrozados por estas imágenes”, dijo el reverendo Munther Isaac, pastor de la Iglesia Evangélica Luterana de Navidad que creó el belén. “Dios está bajo los escombros en Gaza, aquí es donde encontramos a Dios ahora mismo. »

La guerra comenzó el 7 de octubre, en respuesta al ataque sorpresa de Hamás contra Israel que dejó alrededor de 1.200 muertos. A medida que el conflicto entra en su tercer mes, algunas de las imágenes más omnipresentes de muerte y destrucción son las de niños palestinos muertos sacados de las ruinas de los ataques aéreos israelíes. Casi medio De los 2,2 millones de residentes de Gaza son niños, y alrededor del 70 por ciento de los muertos son mujeres y niños, según el Ministerio de Salud de Gaza y las Naciones Unidas.

El ministerio dice que alrededor de 20.000 palestinos han muerto desde el inicio de la guerra.

Aunque Gaza está a unos 70 kilómetros de Belén, en la Cisjordania ocupada por Israel, los palestinos de la ciudad lo sienten profundamente. Se preocupan por sus familiares y amigos en Gaza y ven sus propias vidas restringidas, ya sea debido a las restricciones israelíes más draconianas desde el inicio de la guerra sobre el movimiento dentro y fuera de la ciudad, las consecuencias económicas de la guerra o la cancelación de las celebraciones navideñas.

El mes pasado, los patriarcas y líderes de varias iglesias en Jerusalén instaron a sus congregaciones en una declaración a abstenerse de realizar “actividades innecesariamente festivas”. En cambio, decía el comunicado, los sacerdotes y fieles deberían “centrarse más en el significado espiritual de la Navidad en sus actividades pastorales y celebraciones litúrgicas”.

Los líderes cristianos locales dicen que hay alrededor de 35.000 cristianos en el área de Belén. El simbolismo de la Navidad forma parte del alma de la ciudad.

Pero la guerra ha echado un velo.

Normalmente, se erige un árbol de Navidad gigante en el centro de la ciudad, en un escenario de la Place de la Manger (llamada así por el pesebre donde se dice que los padres de Jesús, María y José, buscaron refugio) y se lleva a cabo una ceremonia de encendido del árbol. lugar con gran fanfarria. . Pero este año no hay ninguno. Los campanarios de las iglesias que salpican el horizonte y las calles de la ciudad suelen estar adornados con adornos navideños. Pero ahora están desnudos.

Sin embargo, una tradición que perdurará, aunque en una versión algo atenuada, es la famosa Procesión del Patriarca, en la que el Patriarca Católico Romano viaja de Jerusalén a Belén para conmemorar el viaje de José y María.

El patriarca iniciará la procesión como es habitual en Nochebuena, acompañado de boy scouts y boy scouts, pero este año desfilarán en silencio, sin tocar instrumentos musicales.

Una vez que llegue a Belén, el Patriarca caminará por Star Street, la calle histórica que atraviesa la Ciudad Vieja hasta la Iglesia de la Natividad, construida en el lugar donde se cree que nació Jesús. Luego celebrará una misa de medianoche.

Normalmente, Mahmoud Abbas, el presidente de la Autoridad Palestina, y otros dignatarios asisten a la misa, pero no está claro si lo harán este año.

Dentro de las arcadas sagradas de la iglesia en las afueras de la antigua ciudad de Belén, se encuentran algunos carteles de la festividad; Coronas y adornos rojos y dorados adornan las columnas y algunas entradas de la iglesia.

“Evitaremos la música, las ceremonias y las decoraciones al aire libre”, dijo el reverendo Rami Asakrieh, pastor de la Iglesia Latina de Santa Catalina de la Iglesia de la Natividad. Pero añadió que dentro de la iglesia la decoración era importante.

No se puede permitir que el horror de la guerra entierre el espíritu de Jesús, dijo recientemente, mientras los trabajadores de la iglesia colocaban un pequeño árbol de Navidad a lo largo de uno de los pasillos. «A pesar de las circunstancias, todavía debemos mostrar que Jesús es la fuente de felicidad y paz en la Iglesia».

Para los habitantes de Belén, la guerra también tuvo repercusiones económicas.

El turismo representa una parte importante de los ingresos de la región, afirmó la alcaldesa de Belén, Hanna Hanania, especialmente durante la temporada navideña. Y la gente ya no viene.

En promedio, entre 1,5 y 2 millones de turistas extranjeros visitan la ciudad de Belén cada año. Pero desde el comienzo de la guerra, el sector turístico se ha paralizado por completo y, según Hanania, «la vida económica está ahora paralizada».

Rony Fakhouri, trabajador social de 27 años y gerente de la casa de huéspedes Dar Al Majus, dijo que el establecimiento había perdido unos 100.000 shekels, o unos 27.000 dólares, en ingresos desde que comenzó la guerra.

Según él, la pensión suele recibir al menos 200 huéspedes entre octubre y mediados de enero. “Entre el 7 de octubre y hoy hemos tenido exactamente 12 individuos”, afirmó.

El señor Fakhouri también trabaja como gerente nocturno en otro hotel, pero ahora ha perdido ese trabajo.

“Incluso durante la pandemia de Covid-19, me dejaron conservar mi trabajo”, dijo. “Pero esta vez, con la guerra, me dejaron ir”.

«Incluso si la guerra termina», añadió, «el turismo no se recuperará inmediatamente».

Para Yousef Al Zuluf, contador y diseñador de moda de 22 años de Belén, la guerra en Gaza ha sido particularmente reñida. Allí vivían sus abuelos maternos y su tía.

Su abuelo se mostró reacio a abandonar su hogar, incluso después de que comenzaron los combates, porque ya había sido desplazado una vez antes. Tenía alrededor de 6 años cuando se mudó a Gaza en el momento de la Nakba, como los palestinos llaman al desplazamiento de cientos de miles de palestinos en medio de la declaración de independencia de Israel en 1948.

«Tiene unos 82 años», dijo Zuluf, «no quiere empezar una nueva vida en otro lugar».

Los miembros de la familia finalmente abandonaron Gaza utilizando sus pasaportes extranjeros, pero sólo después de semanas de vivir con muy poca comida y agua y apenas un lugar para dormir.

Para el pastor Isaac, cuya iglesia luterana ganó fama con su belén con temas de escombros, la atención durante esta temporada santa debería estar en el bombardeo israelí de Gaza, no en la cancelación de las festividades navideñas.

«No vemos esto como una guerra contra Hamás», dijo. «Es una guerra contra los palestinos».

Se le ocurrió la idea del pesebre alterado como una forma de marcar el nacimiento de Jesús, pero también de reconocer la muerte de tantos niños.

“Así es hoy la Navidad en Palestina: niños asesinados, casas destruidas y familias desplazadas”, dijo sobre su belén. “Vemos la imagen de Jesús en cada niño asesinado en Gaza. »

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