Cuando la voz que escuchas no es la del actor que ves

En los momentos más oscuros de una tragedia familiar, cuando la dramaturga Mona Pirnot no encontraba la fuerza para verbalizar sus sentimientos a su novio o a su terapeuta, intentó algo un poco poco ortodoxo: escribió sus pensamientos en su computadora portátil y le pidió que le enviara un mensaje de texto. mensaje. -Programa de habla para expresarlos en voz alta.

Fue un mecanismo de afrontamiento que también provocó un giro creativo: el novio de Pirnot, ahora esposo, Lucas Hnath, también es dramaturgo, con un interés desde hace mucho tiempo en el sonido y una historia más reciente en la creación de espectáculos en torno a voces incorpóreas. Su última obra, “A Simulacrum”, presentó a un mago recreando su versión de una conversación con Hnath, cuya voz se escuchó a través de una grabación; y su obra anterior, “Dana H.”, incluía entrevistas con una actriz en las que la madre del dramaturgo relataba el trauma de haber sido secuestrada.

Hnath ahora dirige a Pirnot, quien escribió y es el único actor en “Te amo tanto que podría morir”, una exploración periodística de cómo se vio afectada por un incidente que cambió su vida y que incapacitó a su hermana al comienzo de la pandemia. En el espectáculo de 65 minutos, que se estrena Off Broadway en el New York Theatre Workshop, Pirnot se sienta en una silla con respaldo de escalera, de cara al público, mientras un programa de conversión de texto a voz de Microsoft lee sus líneas. Entre capítulos de narración, Pirnot toca la guitarra y canta las canciones que ella escribió.

La voz de la computadora es masculina, robótica y, por supuesto, carente de emociones; su cadencia y la duración de las pausas varían dependiendo de cómo Pirnot y Hnath hayan puntuado el texto. El programa comete errores ocasionales (un chiste sobre la pronunciación de Shia LaBeouf) que los artistas aprecian. Escuchar una máquina contar historias de dolor muy humano puede ser extrañamente divertido, y el público se ríe, especialmente al principio de la serie, mientras se adapta a la experiencia desorientadora.

«Me gusta la implacabilidad que puedo obtener con la voz (de la computadora), que es bastante impactante y sorprendente, y a veces la encuentro muy conmovedora pero a veces extremadamente ansiosa», dijo Pirnot. «De hecho, siento que estoy capturando y compartiendo un poco de lo que sentí».

La producción presenta algunas de las huellas dactilares de Hnath. Al igual que “The Christians”, su obra de 2015 ambientada en una iglesia evangélica, “I Love You So Much I Could Die” incluye cuerdas y cables serpenteantes, lo que refleja su preferencia por una escenografía transparente. La decoración, diseñada por Mimi Lien, es extraordinariamente refinada: una mesa plegable, una lámpara del dormitorio de la pareja, altavoces y, en un rincón, una lata violeta para el efecto de niebla casi imperceptible del espectáculo.

«Realmente no es complicado», dijo Hnath. “Básicamente dice: ‘No estamos fingiendo. Recién estamos empezando a trabajar. Tenía miedo de que se convirtiera en una instalación de arte impecable. Cada vez que algo sale mal, dejo de confiar en él o me pregunto: «¿Qué esconden?». »

Hnath lleva algún tiempo experimentando con usos perturbadores del audio. “The Thin Place”, su obra de 2019 sobre un medio, y “Dana H.” incluyen momentos de sonido profundamente discordante. Y en “Dana H.”, “A Simulacrum” y ahora “I Love You So Much I Could Die”, hay una separación entre el habla y el hablante, de diferentes maneras.

“Creo que hay una parte de mí que, en el fondo, es un compositor frustrado. Mi primer amor fue la música y siempre quise componer música, así que gran parte de mi manera de abordar la escritura es muy compositiva”, dijo Hnath. Le gusta “el nivel de control que puedo tener sobre las cualidades del sonido y el ritmo”, añadió. «Puedo construirlo para que no cambie y eso es exactamente lo que quiero decir».

Las obras de Hnath a menudo han implicado lo que él llama descaradamente «trucos»: una tarea para un intérprete que deja poco margen de error, como una actriz que imita perfectamente las palabras, la respiración y el ritmo de otra mujer. Su siguiente pieza trata sobre memorizar líneas y presenta a un artista mayor interpretando líneas con un artista más joven; Hnath lo describe como «una pesadilla para aprender; alguien se equivoca en la línea de cinco maneras diferentes; no sé cómo se aprende eso».

Para “I Love You So Much I Could Die”, cuyo diseño sonoro estuvo a cargo de Mikhail Fiksel y Noel Nichols, Pirnot y Hnath optaron poco a poco por la solución de síntesis de voz. Al principio, en 2020 y 2021, Pirnot escribió sobre su tristeza simplemente para procesar sus sentimientos. Algunos de ellos eran similares a las anotaciones de un diario; algunos eran casi una transcripción de conversaciones con familiares. En un momento, Hnath pensó que Pirnot debería convertir el material en memoria.

Cuando empezaron a hablar de organización, todavía estábamos en el punto álgido de la pandemia, cuando las reuniones presenciales eran complicadas. Para ello realizaron una lectura previa, con actores, por videoconferencia; Pirnot y Hnath discutieron brevemente la posibilidad de que su guión fuera interpretado cada vez por un actor diferente que leyera las palabras con frialdad.

Pirnot probó la idea de la síntesis de voz con un breve monólogo de podcast. Y en casa, ella trabajaba en un escritorio a los pies de su cama, lo que significaba que a veces, cuando él estaba sentado en la cama, ella tocaba el material de espaldas a él, y esta configuración informaba a la habitación a medida que sucedía. mientras ella avanzaba hacia él. su espectáculo, el Ensemble Studio Theatre, en Dartmouth (en residencia), y ahora el New York Theatre Workshop, donde se estrena el miércoles.

Con el tiempo, la historia se centró más en los sentimientos de Pirnot y menos en la situación médica de su hermana, que no detalla en la obra.

«Todo lo incluido en la serie tiene la intención muy intencionada de contar la experiencia de cuando la vida se abre y se desmorona por completo, y qué haces con todas esas piezas y cómo te sientes y cómo sigues avanzando», dijo. . “Sentí que podía ofrecer esta experiencia sin decir: ‘Y por cierto, aquí está el orden exacto de una serie de eventos extremadamente insoportables e implacables que me llevaron a mi nueva comprensión’”.

¿Por qué escribir sobre algo tan doloroso si no quieres compartir los detalles?

“Después de luchar tan duro para mantener con vida a un ser querido, surge la pregunta: ¿qué y por qué? «, ella dijo. “Esto es lo que tengo para compartir. Esto es realmente lo que quiero expresar. Aunque todas las noches me pregunto: “¿Cómo podría hacer eso?” ¿Cómo pude compartir tanto? «, me parece menos triste que hacer algo en lo que sólo pongo la mitad de mí.

Para Hnath, esta colaboración encaja con sus intereses de larga data en la narración.

“Uno de los primeros proyectos que hice en la escuela de posgrado fue una adaptación del koan zen sobre Sen-jo. Sen-jo se separa de su alma: está el alma y luego está el cuerpo. ¿Y cuál es el verdadero Sen-jo? Creo que he estado algo obsesionado con la tensión entre lo físico y lo mental o lo intelectual. Entonces eso siempre quedó en un segundo plano.

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