Crisis en Oriente Medio: Israel muestra su voluntad de liberar a prisioneros palestinos de alto perfil, dicen funcionarios

El presidente Biden dijo el lunes que cree que los negociadores están cerca de llegar a un acuerdo que pondría fin a las operaciones militares israelíes en Gaza dentro de una semana a cambio de la liberación de al menos algunos de los más de 100 rehenes retenidos por Hamas.

En declaraciones a los periodistas durante una escala en Nueva York, Biden ofreció la evaluación más optimista de las conversaciones sobre rehenes por parte de una figura importante en muchos días, sugiriendo que la guerra podría estar acercándose a un punto de inflexión importante.

“Espero que sea para el final del fin de semana”, dijo cuando los periodistas le preguntaron cuándo esperaba que comenzara el alto el fuego. “Mi asesor de seguridad nacional me dice que estamos cerca. Estamos cerca. Aún no hemos terminado. Espero que el próximo lunes tengamos un alto el fuego”.

El presidente hizo los comentarios espontáneamente en respuesta a preguntas durante una visita a una heladería después de grabar un segmento en el programa de entrevistas nocturno de Seth Meyers. Se producen en medio de un período de negociaciones activas en la región, cuando el gabinete de guerra de Israel aprobó este fin de semana los términos generales de un acuerdo que implicaría una tregua de seis semanas para la liberación de alrededor de 40 rehenes. Se espera que una delegación israelí se reúna en Qatar con intermediarios de Estados Unidos, Egipto y Qatar.

Un acuerdo para un alto el fuego extendido, programado para comenzar con el inicio del mes sagrado musulmán del Ramadán la próxima semana, pondría fin a los bombardeos israelíes en la Franja de Gaza, que han matado a varios miles de palestinos y creado una crisis humanitaria. También podría allanar el camino para una mayor ayuda humanitaria a Gaza, donde faltan alimentos, agua, electricidad y otras necesidades básicas.

Un acuerdo negociado sería un momento dramático, y tal vez decisivo, en el conflicto de casi cinco meses en Medio Oriente y podría conducir a la liberación de los seis rehenes estadounidenses restantes, que se encontraban entre los más de 200 capturados y llevados en Gaza cuando Hamas Atacó a Israel el 7 de octubre. En Israel han muerto unas 1.200 personas.

En última instancia, también podría significar la libertad para decenas de otros rehenes que aún están en cautiverio. Sus familias han liderado una campaña de presión en Israel y en todo el mundo para exigir su liberación, incluso cuando Israel respondió a los ataques de Hamas con violentos ataques terrestres y aéreos.

Biden no dio más detalles el lunes sobre los detalles de un alto el fuego ni sobre si el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, había firmado un acuerdo. Pero la evaluación del presidente de que tal acuerdo podría alcanzarse a finales del próximo fin de semana es el indicio más claro de progreso en varias semanas.

En una entrevista separada en el programa «Late Night With Seth Meyers» de NBC, grabada el lunes por la tarde y transmitida temprano el martes por la mañana, el presidente dijo que un cese de hostilidades podría abrir la puerta a un realineamiento más amplio de la región en la que trabaja, con estados árabes como Arabia Saudita. Arabia reconoce a Israel. Pero si bien presionó a Israel para que aceptara la llamada solución de dos Estados en la que los palestinos tendrían su propia nación, retrocedió un poco al describirla como un objetivo a largo plazo.

“Si conseguimos este alto el fuego temporal, podemos avanzar en una dirección en la que podamos cambiar la dinámica y tener no una solución de dos Estados de inmediato, sino un proceso para lograr una solución de dos Estados, un proceso destinado a garantizar la seguridad de Israel y la independencia de los palestinos”, le dijo al Sr. Meyers.

Si bien una vez más apoyó el derecho de Israel a defenderse después del ataque del 7 de octubre y se llamó a sí mismo sionista como lo había hecho antes, enfatizó su argumento de que Israel debe recalibrar su enfoque para minimizar las bajas civiles, particularmente mientras centra sus operaciones en el sur de Gaza. ciudad de Rafá.

«Hay demasiadas personas inocentes asesinadas», afirmó. “E Israel ha frenado los ataques en Rafah. Ellos deben. Y se comprometieron conmigo a garantizar que fuera posible evacuar partes importantes de Rafah antes de partir y eliminar el resto de Hamás.

Añadió que Israel podría poner en peligro las amistades que le quedan en la comunidad internacional si no cambia de rumbo. «Van a perder el apoyo del mundo entero», afirmó. «Y eso no es del interés de Israel».

Netanyahu dijo el domingo que las fuerzas israelíes invadirían Rafah independientemente de cualquier alto el fuego y acuerdo de rehenes. «Hay que hacerlo», dijo. “Porque la victoria total es nuestra meta y la victoria total está a nuestro alcance. Pero reconoció que si se alcanzara un alto el fuego, dicha operación se retrasaría «algo».

Para Biden, ayudar a orquestar un acuerdo duradero para poner fin a los combates podría ser un paso importante hacia la resolución de una vulnerabilidad política difícil mientras busca un segundo mandato en la Casa Blanca.

Durante meses, activistas palestinos en Estados Unidos han acusado a Biden de lo que consideran su incapacidad para hacer más para prevenir las muertes de civiles en Gaza. Los manifestantes han acosado al presidente en la mayoría de sus eventos públicos en las últimas semanas, a veces con carteles que lo llaman «Genocide Joe».

Es probable que esa ira se manifieste el martes, cuando los votantes demócratas en Michigan acudan a las urnas para elegir al candidato presidencial del partido. Algunos activistas en Michigan, hogar de muchos palestinos-estadounidenses, instaron a los votantes a protestar por la postura de Biden sobre Gaza votando «no comprometidos» en las primarias.

El momento de la respuesta de Biden a una pregunta improvisada de un periodista podría socavar ese esfuerzo y ayudar al presidente a mostrar fortaleza en las primarias.

Se han realizado esfuerzos para poner fin a los combates desde los primeros días de la guerra, incluso cuando el presidente y sus asistentes han defendido repetidamente la responsabilidad de Israel de responder al peor ataque terrorista de su historia.

Al mismo tiempo, la administración está bajo una presión cada vez mayor para controlar al gobierno israelí a la luz del creciente número de muertos en Gaza, que según los funcionarios de salud de Gaza asciende ahora a más de 29.000, incluida la mayoría de civiles. En noviembre, Estados Unidos contribuyó a una breve pausa en los combates que condujo a la liberación de unos 100 rehenes. El asalto militar israelí continuó después de que se rompió la ruptura debido a desacuerdos con Hamás.

En las últimas semanas, los negociadores han expresado optimismo de que las negociaciones entre las partes avanzan en la dirección correcta. Pero las conversaciones tuvieron lugar en un contexto de amenazas de Netanyahu de que las fuerzas del país estaban preparadas para lanzar un gran ataque contra Rafah, en la parte sur de Gaza.

Más de un millón de civiles, muchos de los cuales han huido de los bombardeos israelíes en el norte de Gaza, están reunidos en Rafah, y los grupos de ayuda han advertido que un gran ataque israelí allí podría matar a miles más.

Biden habló con Netanyahu el 15 de febrero, y funcionarios de la Casa Blanca dijeron en un resumen de la llamada que los dos hombres “discutieron las negociaciones en curso sobre rehenes” y que el presidente “había reafirmado su compromiso de trabajar incansablemente para apoyar la liberación de “Todos los rehenes.

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