Cómo Cecilia Blomdahl de Svalbard abraza los días oscuros del Ártico

Cecilia Blomdahl aún recuerda la primera vez que miró el océano Ártico en una noche de invierno. La oscuridad era tan densa que no podía decir dónde empezaba y terminaba la tierra.

Era 2015 y Blomdahl había llegado a Svalbard, un archipiélago noruego cerca del Polo Norte, para trabajar en un restaurante con amigos. La noche polar apenas había comenzado y el sol no volvería a salir hasta febrero. Pero lo que realmente la impactó y la acompañó desde entonces fue la calma.

«No creo que entendí en ese momento cómo esto se convertiría en mi hogar», dijo en una entrevista reciente. «Solo planeaba quedarme tres meses».

Hoy, Blomdahl, de 34 años, vive en una cabaña con vistas a un fiordo con su pareja, Christoffer, y su perro. Oscuro. Vive en la ciudad de Longyearbyen, con una población de 2.400 habitantes, donde ha llevado con éxito los extremos únicos del paralelo 78 norte a una audiencia de millones. TIC Tac Y YouTube.

Vienen en busca de lo que Blomdahl describe como un “rincón acogedor” de Internet: para contemplar la aurora boreal, café en el fiordo, Encuentros cercanos con osos polares., paseos con perros guiados por un faro, expediciones en moto de nieve a las profundidades del Ártico. Los espectadores suelen publicar comentarios preguntándole cómo afronta los extremos de la noche polar, cómo consigue suministros y si se siente tentada a hibernar.

Sí, está tan contenta con el invierno en Zoom como en sus videos. Sí, a ella realmente le gusta el invierno. Sí, tiene una docena de pijamas.

Blomdahl creció en Gotemburgo, Suecia, una ciudad costera donde los inviernos eran oscuros y el sol se ponía alrededor de las 3 p.m. Ella atribuye su amor por el invierno a sus padres, quienes animaron a Blomdahl y a sus dos hermanas a salir.

«Recuerdo pasar todo el invierno al aire libre tanto como el verano», dijo. “Cada vez que llegaba el invierno, nunca nos decían que fuera algo malo; fue solo una temporada más. Esto es lo que hago ahora.

¿Demasiado alegre para ti? No todo es cómodo.

Aunque Blomdahl hace vídeos principalmente sobre la belleza natural de Svalbard, también destaca sus peligros, como la niebla blanca y los animales salvajes. De hecho, suele tener pesadillas en los días previos a la noche polar, una parte del año sin luz diurna en los puntos más septentrionales y meridionales del planeta.

«Creo que significa que respeto el medio ambiente», dijo. “Sí, da miedo, pero creo que está bien tener miedo. Si deja de tener un poco de miedo, puede volverse imprudente.

Utiliza algunas tácticas para prevenir la tristeza invernal: ejercicio, suplementos de vitamina D, aceite corporal y visitas periódicas a un artista de uñas. Planificar el día es clave para mantener una actitud positiva, afirmó. Si alguna vez siente que la oscuridad se vuelve asfixiante, sale de excursión y camina bajo un cielo lleno de estrellas.

Longyearbyen, la ciudad principal de Svalbard, es un crisol de más de 50 nacionalidades, dijo. La propia Svalbard ha recibido un pequeño impulso de la señora Blomdahl, que está promocionando la isla «de forma muy responsable», afirmó Anja Nordvålen, coordinadora de marketing de la oficina de turismo de Svalbard. Ha habido un aumento particular de visitantes de Estados Unidos, dijo.

“Aquí todo es extraordinario, aunque al fin y al cabo se trata de nuestra vida normal”, afirmó Nordvålen. «Creo que es fascinante para la gente mirar la vida cotidiana y decir: ‘Oh, necesitas protección contra los osos polares cuando sales de tu cabaña'».

Svalbard está lo más al norte donde los humanos pueden vivir. Longyearbyen, su asentamiento más grande, lleva el nombre del propietario de una mina estadounidense. John Munro Longyear, quien desarrolló la Arctic Coal Company después de visitar las islas. Es el hogar de un campus universitario, una estación de investigación satélite, un banco mundial de semillas y una pequeña pero vibrante industria turística que saca provecho de las aventuras al aire libre.

También fue alguna vez un prolífico productor de carbón para Rusia. Según la leyenda de Longyearbyen, Papá Noel vive en una mina abandonada en la ladera de una montaña. El primer día de Adviento de cada año, aparecen luces en la mina, sobre todo en forma de árbol de Navidad.

Svalbard es ahora transición de la ciudad de la producción de carbón a diésel mientras se prepara para cerrar la última central eléctrica alimentada por carbón de la región. Pero no esperen que Blomdahl intervenga en éste o en cualquier otro tema geopolítico.

“Hay muchas vistas oscuras allí, así que me gusta estar en un rincón acogedor”, dijo sobre su página. «Creo que eso es lo que la gente también obtiene».

Grim, su perro lapón finlandés de 8 años, se asegura de que Blomdahl salga, sin importar lo brillante que sea el día. Se siente más segura con él, pero todavía lleva un arma consigo en caso de que se encuentre con un oso polar.

Blomdahl dijo que la noche polar la obliga a concentrarse en sí misma.

El invierno, dijo, “es algo que experimentamos en lugar de soportar”. Todos elegimos estar aquí.

La verdadera oscuridad de la noche polar comienza alrededor de enero, una vez que ha pasado el calor de la temporada navideña. Pero un día caminará por el fiordo y verá un estallido de luz, y la oscuridad total se volverá azul como la tinta. En marzo es la hora azul, cuando el invierno ha pasado y el sol regresa lentamente. El día polar, cuando el sol no se pone, no se queda atrás.

«Es como un renacimiento», dice.

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