Blinken en Cabo Verde señala la atención de Estados Unidos hacia África

El secretario de Estado Antony J. Blinken aterrizó el lunes en una remota cadena de islas africanas, dando inicio a una gira por cuatro países del continente destinada a demostrar el continuo interés de la administración Biden por África en un contexto de importantes conflictos en Oriente Medio y Europa.

Una fresca brisa atlántica soplaba a través del polvoriento puerto de Praia, la capital de Cabo Verde, mientras Blinken señalaba que las instalaciones allí se habían ampliado y modernizado gracias a casi 55 millones de dólares en ayuda estadounidense, convirtiéndola en lo que llamó “una puerta de entrada mucho más fuerte a África”. .” para nosotros y para tantos otros países. Ese proyecto se completó hace más de una década, pero hay fondos adicionales de desarrollo de Estados Unidos en camino, dijo.

Aunque su diplomacia acompañó a una parada para repostar combustible en el camino al continente, la visita de Blinken a la pequeña isla a más de 400 millas de la costa occidental de Senegal ayudó a señalar el interés de Estados Unidos en Estados Unidos para el bienestar de África. Blinken elogió a Cabo Verde como un modelo de democracia y estabilidad.

Después de Cabo Verde, Blinken visitará Costa de Marfil, Nigeria y Angola. Los funcionarios estadounidenses dijeron que abordaría una variedad de temas durante sus escalas, incluida la prevención de conflictos y la estabilidad política después de los golpes militares en varios países en los últimos años.

A pesar de su intenso enfoque en las guerras en Gaza y Ucrania, los funcionarios de la administración Biden han dicho que siguen comprometidos con fortalecer los lazos con los países africanos, que tienen un enorme potencial económico y son un lugar de competencia entre las principales potencias con China y Rusia. Se espera que África albergue alrededor de una cuarta parte de la población mundial en 2050.

Blinken realiza su cuarta visita al África subsahariana como secretario de Estado. Un desfile de otros altos funcionarios de la administración también visitó el continente durante el año pasado, incluida la vicepresidenta Kamala Harris, el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III y la primera dama Jill Biden.

Pero el presidente Biden aún tiene que cumplir su promesa de visitar el continente en 2022, lo que genera dudas sobre la profundidad de su compromiso, a pesar de que Biden dijo durante «una cumbre de líderes estadounidenses-africanos en Washington en diciembre de 2022 que Estados Unidos estaba listo para visitar el continente. “absolutamente” sobre el futuro de África.

A pesar de los innumerables desafíos de la región, los funcionarios de Biden han dicho que Blinken tiene la intención de centrarse en cuestiones optimistas como el desarrollo económico y los vínculos culturales. En Costa de Marfil, Blinken, un veterano jugador y seguidor de fútbol, ​​planea asistir a un partido de la Copa Africana de Naciones.

Una declaración del portavoz del ministerio, Matthew Miller, citó “la seguridad climática, alimentaria y sanitaria”, así como “nuestra asociación económica centrada en el futuro”, incluidas inversiones en infraestructura y comercio.

«Esperamos que este viaje sea muy positivo», dijo Molly Phee, subsecretaria de Estado para Asuntos Africanos, en una llamada con periodistas la semana pasada. “Muy a menudo las noticias de África son negativas. »

Frustrada por varias preguntas pesimistas sobre las amenazas a la seguridad y la influencia china, añadió: «Me estás deprimiendo porque no estás hablando de ninguna de las cosas realmente divertidas, positivas y con visión de futuro que vamos a hacer». »

Pero Phee admitió que la estabilidad política y los conflictos regionales cobrarían gran importancia durante las escalas de Blinken en Costa de Marfil, Nigeria y Angola. «Sin embargo, nunca podremos escapar de las cuestiones de paz y seguridad», afirmó.

África también ha necesitado mucha gestión de crisis por parte de los funcionarios de Biden debido a una ola de golpes militares de costa a costa, una brutal guerra civil en Sudán y un radicalismo violento en gran parte de su norte. Los esfuerzos de Estados Unidos para revertir el golpe de julio en Níger, cuyo presidente permanece bajo arresto domiciliario, y para negociar una resolución pacífica en Sudán han terminado en un punto muerto.

Un reciente estallido de tensiones entre Ruanda y la República Democrática del Congo fue tan preocupante que en noviembre la Casa Blanca envió a la Directora de Inteligencia Nacional Avril D. Haines, a la Sra. Phee y a otros altos funcionarios para que sirvieran como mediadores. Angola también desempeñó un papel de mediación, que Blinken discutirá en su capital, Luanda.

La administración Biden ha prestado especial atención a Angola. Austin visitó el país en septiembre, convirtiéndose en el primer Secretario de Defensa de Estados Unidos en visitar el país. Y Biden recibió al presidente angoleño João Lourenço en la Oficina Oval en noviembre.

Una razón es que Estados Unidos está invirtiendo 250 millones de dólares en un corredor ferroviario que permitiría transportar minerales desde zonas sin salida al mar de Zambia y la República Democrática del Congo hasta Lobito, el puerto atlántico de Angola, desde donde podrían enviarse a Europa y países. Estados Unidos. Durante la visita de Lourenço, Biden calificó el proyecto como «la mayor inversión ferroviaria de Estados Unidos en África jamás realizada». Este corredor ayuda a Estados Unidos a seguir el ritmo de China, que ha invertido decenas de miles de millones de dólares en Angola.

El alcance de China se extiende hasta Cabo Verde, donde la caravana de Blinken se dirigió a un palacio de gobierno pasando por carteles en chino que decían que el complejo fue construido por Beijing.

Oge Onubogu, directora del programa África del Wilson Center de Washington, dijo que en sus recientes viajes al continente había visto cierta confusión sobre la agenda estadounidense. Los africanos, dijo, entienden claramente los intereses de seguridad «a veces tortuosos» de Rusia, que a menudo toman la forma de asociaciones militares mercenarias con gobiernos. Y los proyectos de desarrollo económico de China, afirmó, han creado «infraestructura visible que la gente realmente puede ver y sentir».

«Pero no tienen muy claro lo que está haciendo Estados Unidos», dijo. Los funcionarios de Biden han tratado de promover la democracia africana y condenaron los golpes militares en países como Níger y Gabón, dijo, mientras trabajaban con líderes autoritarios en otros países.

«Estados Unidos está hablando de fortalecer la democracia», añadió la señora Onubogu. “Pero al mismo tiempo, tenemos relaciones con personas que los africanos consideran que no son líderes democráticos. Entonces creo que estamos luchando con la mensajería.

A pesar de las preocupaciones públicas planteadas por los analistas de seguridad, los funcionarios de Biden se enfurecen ante las preguntas persistentes sobre cómo Estados Unidos está frustrando las enormes inversiones de China en un continente que le suministra cada vez más petróleo, minerales y otros recursos naturales. Blinken llegará a Costa de Marfil unos días después de la visita del máximo diplomático de China, Wang Yi.

«Francamente, usted es quien está presentando esto como un partido de fútbol entre Estados Unidos y China», dijo Phee a los periodistas la semana pasada.

Y añadió: “Si China no existiera, estaríamos plenamente comprometidos con África. África es importante por sí misma y es importante para los intereses estadounidenses”.

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