Bank of America revierte su compromiso de no financiar combustibles fósiles

Hace dos años, Bank of America recibió elogios de activistas climáticos por declarar que ya no financia nuevas minas de carbón, centrales eléctricas de carbón o proyectos de perforación en el Ártico por las consecuencias negativas que tienen sobre el medio ambiente.

Los bancos Última política sobre riesgos medioambientales y sociales. renunció a estos compromisos. La política, actualizada en diciembre, dice que dichos proyectos estarán sujetos a una «diligencia debida mejorada».

La medida del Bank of America se produce tras la creciente reacción de los legisladores republicanos contra las empresas que consideran factores ambientales y sociales en sus operaciones. Wall Street, en particular, ha sido criticado por lo que algunos republicanos han llamado “capitalismo despertado”, una campaña que ha arrastrado a los bancos a guerras culturales más amplias.

Estados como Texas y Virginia Occidental han adoptado regulaciones financieras destinadas a evitar los esfuerzos por negar a las empresas de combustibles fósiles el acceso a los servicios bancarios. En New Hampshire, los legisladores estatales han tratado de criminalizar el principio empresarial conocido como ESG, abreviatura de ambiental, social y de gobernanza.

Estas acciones han provocado escalofríos en el mundo ESG. El año pasado, los grandes inversores retiraron dinero de fondos centrados en la sostenibilidad a un ritmo récord, evitando el sector ante las críticas conservadoras. Larry Fink, director ejecutivo de la firma de gestión de activos BlackRock y alguna vez un destacado defensor de ESG, dijo en junio pasado que había dejó de usar el término porque se había politizado demasiado.

Bank of America dijo en un comunicado que los clientes o transacciones «que conllevan mayores riesgos seguirán estando sujetos a un proceso de debida diligencia mejorado que implica una revisión de riesgos de mayor nivel».

A finales de 2021, la política del banco establecía que «no financiaría directamente nuevas minas de carbón térmico ni la expansión de las minas existentes» ni «actividades de exploración o producción de petróleo en el Ártico». Tampoco “financiaría directamente la construcción o expansión de nuevas centrales eléctricas alimentadas con carbón, incluida la refinanciación de plantas recientemente construidas”, a menos que esas instalaciones utilicen captura de carbono o tecnología similar.

El carbón, uno de los principales contribuyentes al calentamiento global, enfrentó “desafíos importantes” a medida que el mundo intensificaba sus esfuerzos para abordar la crisis climática, dijo el banco en ese momento. Además, Bank of America dijo que reconoce que «el Ártico es una región única con consideraciones específicas a tener en cuenta, incluidas las relativas a la vida marina y la vida silvestre, un ecosistema frágil y los derechos de los pueblos indígenas».

Este lenguaje ha desaparecido de su política actualizada.

El banco se negó a proporcionar detalles sobre lo que incluiría su revisión de riesgos.

Hubo otros cambios controvertidos. En noviembre, JPMorgan Chase dijo en su informe climático anual que reformuló el objetivo de reducción de las emisiones de petróleo y gas que había guiado sus inversiones en energía y que adoptó un nuevo objetivo de “combinación energética” teniendo en cuenta la financiación de proyectos de energía limpia.

Los grupos ambientalistas criticaron el cambio, diciendo que JPMorgan estaba ocultando sus objetivos anteriores.

En un comunicado, JPMorgan dijo en ese momento que su objetivo modificado reconocía que «un enfoque único en los combustibles fósiles no logrará la transición necesaria del sistema energético global».

Los conflictos globales en Europa y Medio Oriente también están empujando a los bancos a centrarse más allá de los criterios ESG. Las tensiones están empujando a los bancos a priorizar la seguridad energética, dijo Jane Fraser, directora ejecutiva de Citigroup. dijo en una conferencia reciente en Arabia Saudita. Los defensores de la seguridad energética han tendido a priorizar la producción ininterrumpida de energía por encima de las preocupaciones ambientales.

«Hay una nueva ‘S’ en ESG, que es la seguridad, ya sea seguridad alimentaria, seguridad energética, defensa o seguridad financiera», dijo la señora Fraser. «Definitivamente es un tema del que hablan todos los directores ejecutivos del mundo».

Incluso antes de los últimos reveses, una cantidad importante de fondos fluía hacia las empresas de carbón, petróleo y gas. En 2022, la financiación de combustibles fósiles por parte de los 60 bancos más grandes del mundo alcanzó los 669 mil millones de dólares. según un conteo de un grupo de organizaciones de defensa que examinan los registros climáticos de los bancos.

En los siete años transcurridos desde el histórico Acuerdo de París de 2015, en el que casi todos los países del mundo acordaron reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, estos mismos bancos han financiado la industria de los combustibles fósiles por una suma de alrededor de 5,5 billones de dólares, según el recuento.

Las emisiones derivadas de la quema de combustibles fósiles para obtener energía son el principal impulsor del cambio climático global. La Agencia Internacional de Energía, la principal agencia de energía del mundo, dijo que las naciones del mundo deben dejar de aprobar inmediatamente nuevas centrales eléctricas alimentadas con carbón y nuevos yacimientos de petróleo y gas si quieren evitar los efectos más catastróficos del cambio climático.

Para los defensores del medio ambiente, el retroceso de los bancos tiene efectos que van más allá del propio financiamiento. Esto “envía una señal muy mala”, dijo Lucie Pinson, directora de Reclaim Finance, una organización sin fines de lucro que examina las estrategias climáticas de las empresas de combustibles fósiles. «Bank of America está enviando el mensaje a sus clientes de que está bien adquirir nuevos activos de combustibles fósiles», afirmó. “Deberíamos haber dejado de desarrollar estos activos hace años. »

You may also like...