Arno J. Mayer, historiador poco ortodoxo de las crisis europeas, muere a los 97 años

Arno J. Mayer, un historiador cuya lectura poco ortodoxa de la primera mitad del siglo XX desafió la comprensión convencional de la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto, murió el 17 de diciembre en un centro de atención para personas mayores en Princeton, Nueva Jersey. Tenía 97 años. .

Su hijo Daniel confirmó la muerte.

El Dr. Mayer, nacido en Luxemburgo, huyó a Estados Unidos con su familia judía justo antes de la invasión nazi en 1940. Fue uno de los últimos supervivientes de una generación de historiadores emigrados, muchos de los cuales también eran judíos, incluido Raúl Hilberg. , Peter Gay y Fritz Stern, quienes intentaron darle sentido al cataclismo que ellos y el mundo acababan de experimentar.

Se formó como historiador diplomático, aunque sus habilidades se extendieron mucho más allá de su campo original. Sus primeras investigaciones se centraron en los orígenes de la Primera Guerra Mundial, mientras que sus escritos posteriores abordaron tanto el Holocausto y la fundación de Israel como la Revolución Francesa.

Sin embargo, una idea común recorrió su larga carrera, que incluyó siete libros y puestos docentes en Brandeis, Harvard y Princeton: que el período de 1914 a 1945 constituyó una «segunda Guerra de los Treinta Años», tan calamitosa y generalizada como la que devastó Europa en el siglo XVII.

El Dr. Mayer se consideraba marxista y, aunque lejos de ser doctrinario, tomó de Marx la idea de que la sociedad debe concebirse como un todo y que la historia es el resultado de tensiones entre sus elementos constitutivos, como las clases y las estructuras sociales.

Desde esta perspectiva, argumentó que la crisis de tres décadas fue el resultado del moderno capitalismo liberal-burgués que entró en conflicto con las elites aristocráticas aún arraigadas de Europa – lo que llamó «La persistencia del Antiguo Régimen», el título. de un libro que publicó en 1981.

A través de una escrupulosa investigación en los archivos de Gran Bretaña, Francia y Alemania (hablaba con fluidez los idiomas de los tres países), demostró que la Primera Guerra Mundial no fue el resultado de fracasos diplomáticos sino de “contrarrevoluciones preventivas” en cada país, destinado a evitar disturbios masivos en el interior dirigiendo las energías públicas al exterior.

Las negociaciones de paz y los acuerdos que pusieron fin a la guerra, continuó, fueron en gran medida una continuación del conflicto entre el viejo y el nuevo orden por otros medios, y la incoherencia de que el resultado significaba que seguiría otra conflagración aún mayor.

Pero a diferencia de algunos historiadores marxistas, el Dr. Mayer rechazó el pensamiento determinista; Según él, nada es inevitable y todo es contingente.

Este principio subyace a su obra más controvertida, “¿Por qué no se oscurecen los cielos?” : La “solución final” de la historia” (1988).

El Dr. Mayer argumentó que aunque el antisemitismo estaba muy extendido en la sociedad alemana, era sólo una de las muchas razones del ascenso de los nazis al poder y la posterior invasión de la Unión Soviética. Igualmente importante fue el espectro del comunismo soviético, que hizo que la vieja élite alemana apoyara a Hitler en primer lugar.

“Si la visión del mundo de Hitler tuvo un epicentro”, escribe, “fue su profunda animosidad hacia la civilización contemporánea, no su odio hacia los judíos, lo que estaba injertado en ella. »

Si bien los nazis ya habían encarcelado y asesinado a innumerables judíos, el Dr. Mayer afirmó que no fue hasta que fracasó la invasión de la Unión Soviética a finales de 1941 que Hitler y su séquito decidieron un plan sistemático de exterminio, que el Dr. Mayer llamó judeocidio.

Si bien varios historiadores prominentes han apoyado la tesis del Dr. Mayer (el historiador judío polaco Nechama Tec llamó al libro «una adición bienvenida a la literatura existente»), muchos otros la han denunciado con vehemencia. En una extensa reseña en The New Republic, Daniel Jonah Goldhagen, entonces estudiante de posgrado en Harvard, lo llamó “una burla de la memoria y la historia”.

La Liga Antidifamación fue más allá y añadió al Dr. Mayer a su lista de «apologistas de Hitler» en un informe de 1993, acusándolo de escribir «estudios históricos que relativizan el genocidio de los judíos».

Y, de hecho, varios negadores destacados del Holocausto tomaron citas del libro para respaldar sus argumentos, aunque en cada caso estaban fuera de contexto y tergiversaban flagrantemente las opiniones del Dr. Mayer.

Pero el Dr. Mayer persistió, argumentando que sus oponentes habían creado un “culto a la memoria” en torno al Holocausto que resistió, e incluso castigó, cualquier intento de explicarlo como un evento histórico.

«Después de 50 años, la cuestión ya no es si reevaluar e historizar el judeocidio», escribe en el prefacio del libro, «sino más bien cómo hacerlo de manera responsable».

Arno Joseph Mayer nació el 19 de junio de 1926 en la ciudad de Luxemburgo, hijo de Frank e Ida (Liebin) Mayer. Su padre era mayorista.

Los alemanes invadieron Luxemburgo el 10 de mayo de 1940 y, en cuestión de horas, la familia Mayer (Arno, sus padres, su abuelo paterno y su hermana Ruth) huían hacia el sur a través de Francia en su Chevrolet de dos puertas.

Los abuelos maternos de Arno se quedaron y finalmente fueron enviados al campo de concentración de Theresienstadt en lo que hoy es la República Checa. Allí murió su abuelo; su abuela sobrevivió.

La familia intentó cruzar la frontera hacia España, pero fue rechazada. Luego abordaron un barco hacia Argelia y finalmente llegaron a Casablanca, Marruecos, donde obtuvieron los documentos de salida a Estados Unidos.

Los Mayer se establecieron en Nueva York. En 1944, cuando Arno cumplió 18 años, se alistó en el ejército y fue enviado a Fort Knox para entrenar como miembro de la tripulación de un tanque.

Justo antes de que su unidad partiera para luchar en Europa, lo reasignaron a una instalación de Maryland, Camp Ritchie, donde se encontraban prisioneros de guerra alemanes de alto valor. Fue asignado como una especie de oficial de moral, adjunto al científico espacial Wernher von Braun, de quien Estados Unidos esperaba que trabajara para el ejército después de la guerra.

“Me presentaron formalmente las ironías de la Guerra Fría cuando tenía órdenes estrictas de no cuestionar ninguna de sus justificaciones para servir a Hitler”, escribió en “¿Por qué no se oscurecen los cielos? »

Estudió administración de empresas en el City College de Nueva York y se graduó en 1949. Pero un deseo persistente de comprender la guerra que acababa de vivir y el Holocausto al que apenas había sobrevivido lo impulsó a realizar estudios de posgrado en Yale, donde obtuvo un doctorado. . en ciencias políticas en 1953.

Se unió a la facultad de Brandeis un año después. Enseñó allí y en Harvard antes de mudarse a Princeton en 1961. Alcanzó el estatus de emérito en 1993.

Se casó con Nancy Grant en 1955. Se divorciaron en 1965. Junto con su hijo Daniel, le sobrevive otro hijo, Carl; su hermana, Ruth Burger; y cinco nietos.

El padre del Dr. Mayer era un ferviente sionista de izquierda, al igual que el Dr. Mayer al principio de su carrera. Trabajó en un kibutz comunista en Israel a principios de la década de 1950 y se hizo amigo del filósofo Martin Buber.

Pero con el tiempo, se volvió profundamente crítico con el Estado de Israel, creyendo que había traicionado la visión de sus fundadores de una sociedad militarizada y segregada, en deuda con los nacionalistas y las fuerzas ultrarreligiosas, un argumento que desarrolló en 2008 en su libro «Plowshares Into Espadas”. : Del sionismo a Israel.

Una vez más sus opiniones fueron criticadas. Y una vez más se mantuvo firme, declarando que su antipatía hacia lo que Israel se había convertido era consistente con su visión del mundo como hijo de un país pequeño y sin salida al mar, obligado a huir por la guerra entre potencias más grandes… Era, insistió, “singularmente inmune a la atracción de todos los nacionalismos”.

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