Apple dice que eliminará una función de salud de los nuevos relojes Apple

Apple anunció el miércoles que comenzará a vender sus relojes inteligentes emblemáticos sin la capacidad de detectar niveles de oxígeno en la sangre de las personas.

El gigante tecnológico abandonará la función a partir del jueves después de perder una demanda de patente sobre su tecnología de medición de oxígeno en sangre hace dos meses. El tribunal ordenó a Apple que dejara de vender sus dispositivos Apple Watch Series 9 y Watch Ultra 2. En lugar de detener las ventas, la empresa solicitó permiso para seguir vendiendo los dispositivos después de eliminar la tecnología infractora.

Las personas que compren un reloj nuevo en Estados Unidos seguirán viendo la aplicación Blood Oxygen de Apple en sus dispositivos, dijo la compañía. Pero si tocan la aplicación, les dirá que la función ya no está disponible.

El cambio no afectará a los relojes inteligentes utilizados actualmente. Las personas con relojes Apple que pueden detectar sus niveles de oxígeno en sangre pueden seguir usando la función, dijo Apple. Watch Series 9 y Watch Ultra 2 también seguirán ofreciendo una variedad de otras funciones, incluida la capacidad de realizar un seguimiento de las carreras, configurar temporizadores y detectar caídas y latidos cardíacos irregulares.

La Comisión de Comercio Internacional descubrió en octubre que varios relojes Apple habían infringido patentes propiedad de Masimo, una empresa de tecnología médica en Irvine, California, que ayudó a desarrollar cierta tecnología de oxímetro de pulso. Prohibió la importación de relojes Apple fabricados en Asia.

«Estamos totalmente en desacuerdo con esta decisión», dijo una portavoz de Apple en un comunicado.

Apple apeló el fallo, pero el miércoles perdió su intento ante el tribunal de retrasar la prohibición de las ventas de sus relojes hasta que el tribunal de apelaciones se pronuncie sobre la disputa. Como contingencia, recibió la aprobación de la Aduana de EE. UU. para continuar vendiendo el reloj después de realizar cambios técnicos para eliminar la tecnología falsificada.

El compromiso sería un golpe temporal a los esfuerzos de Apple por aumentar la utilidad de sus relojes añadiendo funciones de salud. En 2018, la compañía obtuvo la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos para que sus relojes pudieran comenzar a medir la frecuencia cardíaca mediante pruebas de electrocardiograma. Luego agregó capacidades de detección de caídas, accidentes y pulso.

Las nuevas funciones empujaron a Apple a adentrarse más en el mundo de los dispositivos médicos dominado por empresas como Medtronic y Abbott. Masimo había obtenido varias patentes sobre la tecnología del oxímetro de pulso, que mide el porcentaje de oxígeno que los glóbulos rojos transportan desde los pulmones al cuerpo.

En el tribunal, Masimo dijo que Apple había considerado adquirir la compañía de dispositivos médicos, pero en lugar de eso optó por robar a los principales ejecutivos y empleados de Masimo. En 2020, Apple presentó su primer reloj con oximetría de pulso.

Al año siguiente, Masimo presentó sus denuncias de que Apple le había robado su tecnología ante la Comisión de Comercio Internacional. Se espera que el tribunal de apelaciones emita su decisión este año..

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