Apple adopta un enfoque humilde para lanzar su último dispositivo

Cuando Apple lanzó el Apple Watch en 2015, todo era normal para una empresa cuyas actualizaciones de iPhone se habían convertido en piedras de toque culturales. Antes de que el reloj saliera a la venta, Apple entregó las primeras versiones a celebridades como Beyoncélo presentó en publicaciones de moda como Vogue y transmitir un evento sensacional en Internet promocionando sus características.

Pero mientras Apple se preparaba para vender su próxima generación de computadoras portátiles, el dispositivo de realidad aumentada Vision Pro, ingresó al mercado de consumo de manera mucho más silenciosa.

La empresa afirmó en un comunicado de prensa este mes que las ventas del dispositivo comenzarían el viernes. No se planeó ningún evento importante del producto, aunque Apple creó un anuncio llamativo para el dispositivo y ofreció demostraciones individuales a los revisores técnicos. Y en un cambio hacia la sociedad secreta, Vision Pro fue probado con más desarrolladores que productos anteriores de Apple para ver qué les gusta y qué no les gusta.

La reducción del tono de las tácticas de marketing habla de los desafíos que enfrenta Apple, una empresa que ha crecido tanto a lo largo de los años que las nuevas líneas de productos que algún día podrían valer miles de millones todavía representan sólo una fracción de las ventas de Apple. dólares el año pasado.

El enfoque discreto de Apple hacia el Vision Pro también habla de los desafíos asociados con la venta de un dispositivo que aún podría tardar años en atraer a los consumidores en general. Además de explicar lo que Vision Pro puede hacer (como lo hace con cada dispositivo nuevo), Apple debe superar su elevado precio de 3.500 dólares, así como el interés moderado en los dispositivos de realidad aumentada que combinan los mundos digital y físico. Otro desafío: la experiencia tridimensional que ofrece el dispositivo sólo puede entenderse realmente mediante demostraciones.

La solución de Apple es tomarse las cosas con calma y atraer el interés de los desarrolladores que podrían crear aplicaciones que funcionen con Vision Pro. Se espera que la empresa ofrezca el dispositivo a más clientes después de reducir el precio y mejorar la tecnología.

Los analistas esperan que Apple venda alrededor de 400.000 unidades del Vision Pro este año. Por otra parte, la empresa vendió alrededor de 12 millones de relojes Apple en 2015, según los analistas.

«Apple sabe que este producto no está listo para su uso generalizado», dijo Gene Munster, socio gerente de Deepwater Asset Management, una firma de investigación e inversión en tecnología. «Estaría fuera de lugar que hicieran tanto ruido».

Apple se negó a hacer comentarios.

El Vision Pro duró casi una década y su desarrollo costó miles de millones de dólares. El dispositivo, que se asemeja a unas gafas de esquí, utiliza cámaras y sensores para rastrear los ojos y los movimientos de las manos de las personas mientras interactúan en la pantalla del auricular con objetos digitales tridimensionales, como aplicaciones y pantallas de computadora. También puede grabar vídeo tridimensional y reproducir películas en pantallas tan grandes como las de una sala de cine.

«Este es el primer producto de Apple que miras sin mirar», dijo el presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, en junio durante la presentación del producto.

Pero los dispositivos de realidad aumentada tienen problemas para atraer a los consumidores. El año pasado, la industria tecnológica vendió 8,1 millones de cascos de realidad aumentada, un 8,3% menos que el año anterior. según IDC, una empresa de investigación de mercados. Desde que ingresó al mercado en 2014, Meta, la empresa matriz de Facebook, ha vendido auriculares Oculus y Quest para videojuegos y reuniones virtuales. Sony, Microsoft y Varjo, una empresa finlandesa, también cuentan con dispositivos de realidad aumentada.

Apple ha intentado distinguir su dispositivo de los competidores que han descrito sus productos como puertas de entrada al metaverso. En lugar de utilizar el término, acuñado por Neal Stephenson en la novela de 1992 «Snow Crash», Apple llamó a su experiencia de realidad aumentada «computación espacial».

En sus directrices sobre cascos, Apple preguntó a los desarrolladores No se trata de designar las aplicaciones que crean como productos de realidad virtual o de realidad aumentada, sino como aplicaciones de computación espacial.

«Mantienen un control total», dijo Grant Anderson, director ejecutivo de Paisaje espejoel creador de una aplicación de realidad aumentada para juegos de mesa.

Desde la presentación en junio, Apple ha estado cortejando a los desarrolladores que espera creen aplicaciones para el dispositivo. Creó laboratorios de pruebas en todo el mundo donde los desarrolladores podían probar el producto.

En agosto, Cristian Díaz, ingeniero de Monstarlab, visitó un laboratorio de Vision Pro en Múnich. Después de pasar por una puerta secreta marcada con el logotipo de Apple, se unió a otros desarrolladores, cada uno de los cuales estaba equipado con auriculares y se les dio seis horas para probar sus aplicaciones y escribir código en el sistema.

Díaz dijo que los ingenieros de Apple pidieron a los desarrolladores su opinión sobre el dispositivo, incluido cómo funcionaban el software y las herramientas de desarrollo. Tomaron notas. Cuando Díaz regresó para un segundo experimento de laboratorio en Londres en septiembre, dijo, estaba claro que Apple había realizado mejoras basándose en la retroalimentación.

Entre los cambios, Apple permitió a sus ingenieros monitorear lo que hacían los desarrolladores dentro de los auriculares conectándose a ellos con la herramienta de comunicaciones inalámbricas de Apple, AirPlay, dijo Díaz. Esto permitió a los ingenieros ayudar a los desarrolladores a resolver problemas mientras trabajaban en sus aplicaciones.

“Éramos como animales en un laboratorio”, dijo Díaz, quien calificó el Vision Pro como “una gran experiencia”.

Este enfoque representó una especie de cambio para Apple. Bajo el liderazgo del cofundador Steve Jobs, la compañía evitó en gran medida crear grupos focales sobre sus productos porque creía que el trabajo de Apple era descubrir qué querían los clientes antes de que se dieran cuenta.

Cook estaba más abierto a buscar comentarios, dijo Phillip Shoemaker, quien trabajó en Apple durante siete años como director de la App Store. Bajo el liderazgo de Jobs y Cook, Apple probó sus productos iPad y Watch con desarrolladores selectos en Cupertino, California. Pero con Vision Pro, la empresa presentó por primera vez un nuevo producto a desarrolladores extranjeros.

«De todos los productos que pueden hacer esto, un auricular tiene sentido porque es voluble», dijo Shoemaker, director ejecutivo de Identity.com, una organización sin fines de lucro de verificación de identidad. «No son para todos».

Además de cortejar a los desarrolladores, Apple ha trabajado con empresas de entretenimiento para equipar el Vision Pro con programas de televisión, películas, música y deportes. Disney hizo posible ver películas desde una sala de cine en su aplicación de streaming en el dispositivo, y Alicia Keys grabó una actuación íntima en un vídeo tridimensional inmersivo.

Las experiencias de contenido serán clave para ampliar el atractivo del dispositivo, dijo Carolina Milanesi, analista de tecnología de Creative Strategies. Debido a que los auriculares separan a la gente del mundo, dijo, Apple tendrá que darles a la gente razones para pasar tiempo usando unos auriculares.

Para generar interés en los consumidores, Apple emitió un anuncio en la televisión nacional. EL El spot muestra extractos de películas famosas. de personas que usan cascos, incluidos Luke Skywalker de “Star Wars” y Doc Brown de “Regreso al futuro”. Culmina con una mujer disparando un Vision Pro.

El anuncio es un recordatorio de publicidad original para iPhone que mostraba fragmentos de películas y televisión de personas contestando teléfonos, como Lucille Ball en “I Love Lucy”.

Apple transmitió el anuncio de Vision Pro durante los partidos de la Liga Nacional de Fútbol, ​​según iSpot.tv, que mide el gasto publicitario. Apple gastó 6,4 millones de dólares allí durante la segunda semana de enero. En comparación, gastó 9,3 millones de dólares. un anuncio de iPhone en la primera semana después del lanzamiento del iPhone 15 en septiembre pasado.

“¿Es este un producto que será omnipresente? No”, dijo Milanesi. «Será un producto que llevará tiempo».

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