Aplicación de las leyes antimonopolio dirigida a las grandes tecnologías. Luego vino la reacción.

El gobierno surcoreano ha desencadenado una ola de pánico en el sector de Internet: el regulador antimonopolio del país dijo que promulgaría la ley de competencia más dura fuera de Europa, reduciendo la influencia de las grandes empresas tecnológicas.

La Comisión de Comercio Justo de Corea, con el apoyo del presidente Yoon Suk Yeol, dijo en diciembre que planeaba hacer una propuesta inspirada en la Ley de Mercados Digitales de 2022, la ley histórica de la Unión Europea destinada a frenar a los gigantes tecnológicos estadounidenses. Este proyecto de ley también parecía apuntar a los conglomerados de Internet de Corea del Sur tanto como a los Alphabets, Apples y Metas del mundo.

La comisión dijo que la ley designaría a ciertas empresas como plataformas dominantes y limitaría su capacidad de utilizar sus puntos fuertes en un negocio en línea para expandirse a nuevas áreas.

Luego, la semana pasada, la agencia cambió repentinamente de rumbo. Después de una furiosa reacción de la industria surcoreana y de los cabilderos de los consumidores, e incluso del gobierno de Estados Unidos, la Comisión de Comercio Justo dijo que retrasaría la presentación formal del proyecto de ley para buscar más aportes.

No está claro cuándo, o incluso si, el proyecto de ley avanzará. El calendario se vio complicado por las cruciales elecciones generales de abril. El conservador Partido del Poder Popular del Sr. Yoon está tratando de arrebatarle el control de la legislatura al Partido Demócrata de Corea, que tiene una gran mayoría. Las encuestas han encontrado apoyo público a las regulaciones, y muchos distritos electorales que el proyecto de ley afirma beneficiar, incluidas pequeñas empresas y taxistas independientes, han votado en general por el Partido Demócrata de Corea.

El retraso fue una victoria temporal para las empresas de Internet de Corea del Sur, dominantes en el país pero con poca influencia global, que presionaron entre bastidores contra el proyecto de ley. Argumentaron que la legislación era innecesaria y que, en última instancia, beneficiaría a los competidores chinos emergentes.

Cualquiera que sea su resultado, este episodio demuestra un creciente apetito por una regulación más estricta de las empresas de tecnología en Asia. También subrayó la preocupación de Corea del Sur, que ahora refleja la propia aprensión de Estados Unidos sobre la influencia de sus poderosos gigantes tecnológicos.

En Corea del Sur, Naver, no Google, es el motor de búsqueda y servicio de mapas preferido. Coupang se ha convertido en el actor dominante del comercio electrónico con entregas eficientes, y Kakao es un servicio de mensajería omnipresente en el país, con un bastión en el transporte compartido.

En el pasado, fueron los gigantes tecnológicos estadounidenses los que acusaron a los reguladores del país de ir demasiado lejos, argumentando que sus políticas proteccionistas creaban un campo de juego desigual. Pero esta vez fueron las empresas coreanas las que encabezaron la protesta.

Park Seong-ho, presidente de la Asociación Coreana de Empresas de Internet, conocida como K-Internet, dijo que las regulaciones limitarían las oportunidades de crecimiento. Los miembros del grupo incluyen Naver, Kakao, Coupang y las unidades coreanas de Alphabet y Meta.

“Una plataforma dominante aquí será reemplazada por otra en unos pocos años, y este ciclo se repetirá”, afirmó Park. «Es como impedir que un estudiante alto y fuerte con potencial para convertirse en atleta entrene prematuramente, para que no se convierta en un matón».

EL Ley de Mercados Digitales de la Unión Europea, que entrará en vigor el próximo mes, limita la influencia de las llamadas plataformas de control de acceso que ofrecen servicios tecnológicos dominantes. Empresas como Apple, Amazon, Alphabet, Meta y Microsoft han anunciado cambios en su forma de operar para cumplir con las nuevas reglas.

Pero a diferencia de Corea del Sur, Europa no cuenta con gigantes tecnológicos locales exitosos cuyos negocios puedan verse cuestionados por la regulación.

Han Ki-jeong, presidente de la Comisión de Comercio Justo de Corea, dijo en una declaración escrita al New York Times que las nuevas regulaciones eran necesarias. Si bien la economía digital del país está prosperando, dijo, «detrás de los servicios innovadores y el rápido crecimiento hay frecuentes abusos de poder por parte de un pequeño número de plataformas que monopolizan el mercado».

Naver, Kakao y Alphabet declinaron hacer comentarios sobre una posible regulación.

La propuesta, conocida como Ley de Promoción de la Competencia de Plataformas, refleja la propia evolución del Sr. Yoon en la supervisión agresiva de las empresas de tecnología. Hace dos años, hizo campaña sobre el principio de “autorregulación” y mínima intervención gubernamental.

La dependencia de Corea del Sur de una red de servicios interconectados se hizo evidente cuando un incendio en una instalación que albergaba los servidores de Kakao dejó fuera de servicio sus servicios durante más de un día a finales de 2022, interrumpiendo la comunicación en todo el país. En ese momento, Yoon dijo que su administración investigaría si Kakao era un monopolio y si debería regularse como “infraestructura nacional”.

En noviembre, Yoon calificó la aplicación de transporte compartido de Kakao como «tiranía» y «poco ética» porque abusaba de su condición de monopolio. Dijo que Kakao Mobility Corporation, una unidad de propiedad mayoritaria de Kakao, se deshizo de sus competidores ofreciendo precios bajos, sólo para volver a subirlos después de convertirse en un monopolio. Pidió a la comisión que proponga medidas para evitar abusos por parte de empresas tecnológicas dominantes.

Kim Min-ho, profesor de derecho en la Universidad Sungkyunkwan, dijo que el cambio de postura de Yoon probablemente estaba relacionado con las elecciones de abril, cuando su partido buscará ganarse a los propietarios de pequeñas empresas, taxistas y repartidores que apoyaron la posición del partido de oposición de regular las grandes empresas tecnológicas. Algunas pequeñas empresas han mostrado su apoyo, según la Federación de Microempresas de Corea, que en una encuesta encontró que el 84 por ciento de los encuestados estaban a favor de la ley.

En lo que se espera que sea una elección reñida, dijo Kim, Yoon “no quiere perder votantes” porque hay suficientes personas que apoyan la regulación tecnológica para cambiar el resultado.

Los reguladores surcoreanos también enfrentaron protestas de funcionarios estadounidenses. Dentro una declaraciónLa Cámara de Comercio de Estados Unidos denunció la propuesta como “profundamente defectuosa”.

Esto añadió aún más tensión a los ya tensos vínculos económicos entre los dos países. Los funcionarios surcoreanos estaban descontentos con dos leyes aprobadas bajo la administración Biden, la Ley de Reducción de la Inflación y la Ley CHIPS y Ciencia, que, según dijeron, amenazaban a algunas industrias surcoreanas importantes: los vehículos eléctricos y los conductores de vehículos semieléctricos.

En una conferencia de prensa este mes, José W. Fernández, subsecretario de crecimiento económico, energía y medio ambiente del Departamento de Estado, dijo que esperaba que Corea del Sur prestara atención a las preocupaciones de Estados Unidos sobre el proyecto de ley propuesto, tal como Washington estaba escuchando. en Seúl para hablar sobre sus problemas con el IRA y la Ley CHIPS y Ciencia.

Las autoridades antimonopolio de Corea del Sur dijeron esta semana que discutirían el proyecto de ley con la Cámara de Comercio de Estados Unidos.

Baek Woon Sub, presidente de la Organización de Vendedores de Plataformas de Corea, que representa a unas 1.500 empresas de Internet, dijo que las normas «se filtrarían» y perjudicarían a las pequeñas y medianas empresas. Estos actores más pequeños conocen las reglas y, a menudo, trabajan en múltiples plataformas importantes.

“Con el tiempo, tendremos que soportar la peor parte de las consecuencias”, dijo Baek, que dirige una pequeña empresa de comercio electrónico, EG Tech. «No sobreviviremos».

Cuando se le preguntó si pensaba que el retraso era una señal de que la agencia suavizaría las regulaciones o las eliminaría por completo, se mostró escéptico. Dijo que creía que el regulador se estaba reagrupando y señalando que estaba escuchando las preocupaciones de la industria.

«La Comisión de Comercio Justo no cambiará», afirmó. «Van a venir a por nosotros al final del día».

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