Analistas israelíes dicen que la invasión de Rafah es poco probable que sea inminente

Los líderes israelíes han presentado la invasión de la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza, como imperativa para lograr su objetivo de eliminar a Hamás. Pero es una estrategia compleja que ha generado críticas por el impacto potencialmente catastrófico que una operación de este tipo tendría sobre los más de un millón de habitantes de Gaza que han buscado refugio allí.

La planificación probablemente llevará algún tiempo al ejército israelí, dijeron el domingo funcionarios y analistas israelíes. Un desafío importante para las fuerzas israelíes será cómo sacar de peligro a los civiles que se han reunido en la ciudad. Muchos habitantes de Gaza han huido a Rafah siguiendo instrucciones del ejército israelí de evitar luchar más al norte de Gaza, y un coro de líderes internacionales ha expresado su preocupación de que los residentes de esa región no tengan adónde ir.

La perspectiva de un ataque a Rafah está creando tensiones con Egipto, que teme una afluencia desestabilizadora de refugiados palestinos a través de su frontera. Egipto es un importante socio estratégico de Israel en la región y desempeñó un papel clave en las negociaciones destinadas a asegurar la liberación de los rehenes israelíes en poder de Hamás.

La administración Biden también ha expresado su preocupación por los combates durante el mes sagrado musulmán del Ramadán, según dos funcionarios israelíes familiarizados con las discusiones. Un ataque durante el Ramadán –que se espera que comience el 10 de marzo, aunque el momento depende del avistamiento de la luna sobre La Meca– podría considerarse particularmente provocativo para los musulmanes de la región y más allá.

Los funcionarios israelíes dicen que el ejército todavía está trabajando en sus planes de invasión de Rafah y aún no han sido presentados al Primer Ministro Benjamín Netanyahu. Mientras tanto, algunos han adoptado un tono desafiante sobre el planeado asalto a una ciudad que los funcionarios han llamado el último bastión de Hamás en Gaza.

“La operación en Rafah se llevará a cabo”, dijo el domingo Avi Dichter, ministro del partido conservador Likud de Netanyahu, a la emisora ​​pública israelí Kan. «Esto comenzará y terminará, como en otros lugares», afirmó.

También rechazó la idea de que el Ramadán debería plantear limitaciones. «El Ramadán no es un mes sin guerras; ese nunca ha sido el caso», dijo, señalando que Egipto entró en guerra con Israel en 1973 durante el Ramadán.

Los funcionarios y analistas israelíes dicen que Israel es muy consciente de las dificultades de montar una campaña intensiva en Rafah.

«Israel entiende que Rafah es una cuestión compleja», dijo Yaakov Amidror, ex asesor general y asesor de seguridad nacional. «No es inminente», dijo sobre la operación, «pero habrá que hacerla».

Amidror, ahora investigador del Instituto de Estudios Estratégicos de Jerusalén, un grupo de expertos conservador, dijo que para que Israel logre sus objetivos bélicos de desmantelar las capacidades militares de Hamás y su capacidad de gobernar, el ejército «debe ir a Rafah» para destruir los batallones de Hamás que quedan allí.

Pero dada la actual densidad de población, las autoridades israelíes entienden que hacerlo sin evacuar a los civiles sería “casi imposible”, afirmó.

Eso significa que habrá que trasladar a los civiles de Rafah, y Netanyahu dijo en una entrevista con ABC News que Israel estaba “desarrollando un plan detallado” para hacerlo.

No proporcionó detalles sobre dónde o cómo podría ocurrir esto. Dichter sugirió que los residentes de Gaza podrían ser trasladados a una zona al oeste de Rafah, a lo largo de la costa. Amidror sugirió otras opciones, incluidas algunas áreas del centro de Gaza donde el ejército aún no ha operado, o la cercana ciudad de Khan Younis, una vez que Israel termine su campaña allí.

Gabby Sobelman informes aportados.

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